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    China completa una nueva plataforma de lanzamiento comercial para aumentar el acceso al espacio

    Una plataforma de lanzamiento recientemente terminada en la isla de Hainan de China podría aumentar el acceso de China al espacio, potenciando los proyectos de constelaciones nacionales y los planes de lanzamiento comerciales.

    La primera plataforma de lanzamiento en el sitio de lanzamiento comercial de Hainan se completó el 29 de diciembre. Es la primera de las dos pistas que albergarán vehículos de lanzamiento de propulsor líquido.

    El desarrollo facilitará un cuello de botella de acceso a las instalaciones de lanzamiento tanto para los proveedores de servicios de lanzamiento nacionales como comerciales y permitirá a las entidades chinas acelerar sus planes para lanzar una serie de constelaciones. También aumentará la capacidad de China para desplegar y mantener activos espaciales, incluidos sistemas de teledetección, comunicaciones y otros, con fines civiles y militares.

    Las nuevas pistas de lanzamiento podrían ayudar a China a alejarse de los cohetes hipergólicos más antiguos. Podría ayudar a reducir los incidentes de desperdicios de refuerzo que caen en las zonas habitadas tras los lanzamientos desde los puertos espaciales interiores del país de Jiuquan, Taiyuan y Xichang.

    Se espera un primer lanzamiento desde la plataforma durante la primera mitad de 2024. El próximo lanzamiento esperado del 8 de marzo largo será el satélite de relevo lunar Queqiao-2. Esta misión es un requisito previo para que China lance el Chang’e-6, la primera misión de regreso de muestra del lado lejano lunar.

    El sitio de lanzamiento comercial de Hainan se encuentra cerca del puerto espacial costero nacional de Wenchang, en la provincia insular de Hainan, en el mar de China Meridional. Éste último se abrió en el 2014 y acoge los lanzamientos de los nuevos cohetes de oxígeno líquido queroseno de China, sobre todo la serie Long March 5.

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    A pesar de su proximidad al puerto espacial nacional, el nuevo sitio de Wenchang se considera el quinto puesto de lanzamiento de China. El país también tiene instalaciones de lanzamiento en el mar en la costa de la provincia oriental de Shandong.

    El recién terminado Pad 1 está dedicado específicamente al Long March 8, un cohete de elevación media Kerolox más novedoso, desarrollado por la China Aerospace Science and Technology Corp. (CASCO), el principal contratista espacial de China.

    Los esfuerzos revelados anteriormente por producir en masa el 8 de marzo largo están relacionados con los planes de China para construir su megaconstelación de banda ancha de órbita terrestre baja de 13.000 satélites.

    La almohadilla aliviará un cuello de botella que vio que el Long March 8 necesitaba utilizar el puerto espacial de Wenchang, que se centra principalmente en lanzamientos de misiones civiles importantes que involucran a los cohetes de las series Long March 5 y 7.

    La tasa de lanzamiento de China ha crecido rápidamente en los últimos años, pasando de un récord nacional de 22 en 2016, a 55 en 2022 y 67 en 2023. Sin embargo, la tasa de lanzamiento global de CASCO bajó de 2022 a 2023 , ya que los actores comerciales representaron 17 de los lanzamientos orbitales de China. CASCO también siguió confiando en cohetes de las series Long March 2, 3 y 4 más antiguos que utilizan propulsor hipergólico tóxico.

    El país tendrá que aumentar mucho su tasa de lanzamiento por encima de ese crecimiento de fondos para construir la constelación «Guowang».

    SpaceNews entiende que China presentó solicitudes a la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU) para Gouwang en 2020. Deberá lanzar los primeros satélites con todas las frecuencias que se pondrán en funcionamiento en 2027 y lanzar el 10% del número total de satélites lanzados por Septiembre de 2029. La mitad de los satélites de la constelación deberán lanzarse en septiembre de 2032. El despliegue de la constelación debe completarse dos años más tarde.

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    Mientras, una empresa con sede en Shanghái también planea otra constelación de más de 10.000 LEO. El primer satélite para la constelación G60 salió de las líneas de producción en diciembre.

    Segundo pad para alojar al lanzador «XLV».

    Aún se está construyendo una segunda plataforma de lanzamiento comercial en Hainan. Está previsto que esté terminado a finales de mayo de este año. El primer lanzamiento desde esta plataforma será el cohete XLV desarrollado por la Academia de Tecnología de Vuelo Espacial de Shanghái (SAST) de CASCO.

    Poco se ha desvelado sobre el nuevo lanzador. Existen indicios de que podría ser un cohete de 3,8 metros de diámetro con cuatro motores de oxígeno líquido de queroseno YF-100K.

    Pad 2 es descrito por un canal de redes sociales para el nuevo sitio de lanzamiento como una almohadilla universal. La nueva plataforma podrá acoger 19 vehículos de lanzamiento distintos. Los dos lanzadores comerciales de propelente líquido chinos para volar hasta ahora, Zhuque-2 y Tianlong-2, se han lanzado desde el centro de lanzamiento de satélites de Jiuquan en el desierto de Gobi, en el noroeste de China .

    Se cree que al menos nueve fabricantes utilizarán las instalaciones. Éstas incluyen filiales de CASCO y entidades comerciales como iSpace, CAS Space y Deep Blue Aerospace. Éste último pretende lanzar su primer cohete reutilizable Nebula-1 desde la plataforma a finales de 2024.

    Las nuevas instalaciones también podrían ayudar a reducir costes, según los responsables del puesto de lanzamiento. «El sitio se construyó con una fuerte capacidad de lanzamiento, ya que se espera que ponga varias docenas o incluso más de 100 satélites en órbita cada año», dijo Guo Qiang, director de Hainan International Commercial Aerospace Launch Co., Ltd., en la Televisión Central de China. (CCTV). «Más allá de eso, nos centramos en reducir los costes, puesto que los satélites pueden formar una constelación con costes reducidos».

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    En junio de 2023 tuvo lugar una ceremonia de iniciación de una tercera plataforma para albergar lanzamientos de cohetes sólidos. El período de construcción previsto era de 180 días. La mayoría de lanzamientos comerciales de cohetes sólidos se han realizado en Jiuquan. Otros lanzamientos se han realizado utilizando las instalaciones de lanzamiento en el mar de Haiyang.

    El progreso en otro lugar de lanzamiento comercial previsto, cerca de Ningbo, en el este de China, parece haberse estancado. Sin embargo, una actualización de diciembre sugiere que el proyecto todavía está activo. Los funcionarios locales visitaron el puerto espacial comercial de Hainan para aprender lecciones de su construcción.

    Foto: SpaceNews

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