lunes, febrero 26, 2024

SpaceX Falcon 9 lanza el satélite Ovzon-3, comenzando el año de lanzamiento en el Cabo

El primer cohete Falcon 9 lanzado desde Florida en 2024 despega desde el Space Launch Complex-40 (SLC-40) en la estación de la fuerza espacial de Cabo Cañaveral el miércoles 3 de enero de 2024. Imagen: Michael Cain/ Spaceflight Now

El año de lanzamiento orbital en Florida comenzó al igual que terminó en el 2023: con el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9. A bordo del vehículo de lanzamiento del caballo de batalla había un satélite de comunicaciones para en Ovzon, con sede en Suecia. El despegue del cohete se produjo en la apertura de una ventana de lanzamiento de diez minutos que comenzó a las 6:04 pm EST (2304 UTC). Marcó el segundo vuelo Falcon 9 en menos de 24 horas, tras el lanzamiento de 21 satélites Starlink desde California el martes por la tarde.

La misión envió el satélite Ovzon-3 a la órbita geoestacionaria, marcando el primer satélite sueco de financiación privada lanzada.

Spaceflight Now tendrá cobertura en directo con comentarios desde el Jefe que empezarán aproximadamente una hora antes del despegue.

«Suecia tiene una sólida historia con el área de satélite, pero esto es lo primero para Suecia y creo que es algo de lo que estamos muy orgullosos», dijo Kristofer Alm, director de marketing de Ovzon. «Y creo que Suecia tiene una base muy fuerte para continuar nuestro desarrollo».

Tras el despegue el miércoles, el satélite pasará en los próximos tres meses alcanzando su ranura orbital de 59,7 Este. Una vez que llegue, Ovzon comenzará su campaña de pruebas completa. El plan es que a mediados de 2024, el satélite esté completamente operativo.

“Lo bueno es que no hemos terminado. Seguiremos añadiendo capacidades», dijo Alm. «Obviamente, algunas de estas capacidades serán impulsadas por el cliente, algunas que haremos porque está en nuestra hoja de ruta».

En su núcleo, el satélite Ovzon-3 está diseñado para misiones críticas con las llamadas capacidades cercanas. Alm dijo que la idea es que el satélite sea operativo sin depender del segmento terrestre de la arquitectura, ayudándole a ser resistente a las interferencias u otras operaciones intrusivas.

Una representación del satélite Ovzon-3 una vez esté en órbita. Gráfico: Ovzon

El satélite cuenta con cinco haces puntuales orientables que le permiten ajustar dónde está ofreciendo la mayor capacidad de usuario y funcionará con el conjunto de terminales por satélite de Ovzon.

“La defensa es nuestro principal mercado objetivo. La defensa es donde hemos tenido mayor éxito, pero hemos empezado a ensanchar. Tenemos seguridad nacional, seguridad pública”, dijo Alm. «Así que estamos haciendo como los servicios de bomberos y rescate a Italia y otras partes de Europa donde necesitan terminales móviles, terminales robustos. Necesitan un servicio que se pueda activar rápidamente».

“Y ésta es otra parte de nuestra ventaja, que tenemos la cadena de servicios completos. Así, podemos activar y desplegar una red básicamente en 24 horas», añadió Alm.

Alcanzar un reto en evolución

Ovzon fue fundada en 2006 para ofrecer un servicio de arrendamiento de capacidad en órbita mediante el uso de sus terminales en tierra. Uno de los principales clientes de la empresa históricamente ha sido el Departamento de Defensa de EE.UU.

Alm dijo que a medida que pasaron los años, los líderes de Ovzon decidieron que tener su propio satélite era importante para ampliar sus capacidades y ofrecer un nuevo servicio a los clientes gubernamentales dentro del mercado europeo.

«Siempre hemos sido una empresa sueca con una base de clientes estadounidense y ahora somos una empresa sueca con una base de clientes estadounidense y europea y creo que es realmente emocionante», dijo Alm.

Un terminal Ovzon T7 que se muestra junto a un neumático de vehículo. Ovzon dijo que los terminales se desplegarán en coordinación con el servicio por satélite Ovzon-3 a partir de final de año. Imagen: Ovzon

Alm señaló la guerra rusa en curso en Ucrania como un momento de evolución en lo que respecta a la comunidad global que aprecia más tener comunicaciones críticas residentes. Dijo que el mercado está ahora más preparado para este tipo de servicios que hace sólo dos años.

«Algo que ocurrió cuando los rusos entraron en Ucrania fue que bloquearon las comunicaciones por satélite. ¿Y cómo lo hicieron? Bueno, eliminaron el segmento de tierra», dijo Alm. «Nuestro satélite puede funcionar sin el segmento terrestre. Por tanto, cuando lo decimos a nuestro cliente, son como ‘Ooh’”.

«Por tanto, han estudiado qué ocurre allí y podemos aportar capacidades para abordarlo», añadió Alm. Y esto quiere decir que la narrativa que estamos presentando se ha convertido en extremadamente relevante para muchos clientes europeos ahora mismo».

Vale la pena esperar

El debut del primer satélite de Ovzon supone el primer satélite financiado de forma privada para Suecia, pero también se ha enfrentado a algunos vientos contrarios. Una combinación de retrasos en la producción y la pandemia de la COVID-19 puso el satélite muy retrasado y el coste del lanzamiento se estimó en torno a 2.000 millones de coronas suecas (equivalente a unos 195 millones de dólares). Originalmente estaba programado para lanzarse en un Ariane 5, pero no estaba preparado para volar antes de que el cohete europeo de caballo de batalla fuera retirado.

Alm dijo que, pese a las luchas, han contado con un fuerte apoyo de sus patrocinadores financieros en el camino del lanzamiento.

“Por supuesto, las expectativas son altas y ahora lo estamos [ready to launch] serán aún más altos, pero creo que lo vemos como un reto y estamos dispuestos a aceptarlo”, dijo Alm. “Obviamente, nos toca a nosotros ofrecerles ahora y creo que esto forma parte de la ilusión por delante porque ahora se nos da una herramienta que nos permitirá continuar con el crecimiento en el que hemos estado.

El satélite Ovzon-3 se encuentra en su configuración de lanzamiento. Éste será el primer satélite de Suecia con financiación privada. Imagen: Maxar Space Systems

Los inicios de un gran año

El lanzamiento del satélite Ovzon-3 sigue lo que SpaceX espera que sea un año históricamente ocupado para la compañía. La misión será el segundo lanzamiento orbital de 2024 para SpaceX y el primero del año con un cliente de pago.

El propulsor de la primera etapa que apoya esta misión, número de cola B1076, hará su décimo vuelo hasta ahora y volverá a la zona de aterrizaje 1 en la estación de la fuerza espacial de Cap Cañaveral unos ocho minutos después de el despegue.

Esta misión comienza un par de meses ocupados para SpaceX, que se destacarán con el lanzamiento de dos misiones tripuladas en la Estación Espacial Internacional, el lanzamiento de una nave espacial Northrop Grumman Cygnus en el ISS y una misión con destino a la Luna con la Nueva de Intuitive Machines. -C lander.

En un comunicado a X, antes conocido como Twitter, el vicepresidente de lanzamiento de SpaceX, Kiko Dontchev, reiteró el objetivo de la compañía de lanzarse 144 veces antes de que acabe el año.

«El sistema de lanzamiento (almohadillas, recuperación, hardware de vuelo) debe ser capaz de 13 [per] mas para que podamos ponernos al día cuando el mantenimiento previsto, las debacles y el tiempo nos frenan inevitablemente», escribió.

Tenemos como objetivo 144 lanzamientos en 2024 (12 al mes). El sistema de lanzamiento (almohadillas, recuperación, hardware de vuelo) debe ser capaz de 13/mes para que podamos ponernos al día cuando el mantenimiento planificado, las debacles y el tiempo nos frenen inevitablemente.

— Kiko Dontchev (@TurkeyBeaver) 3 de enero de 2024

Foto: spaceflighnow

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