domingo, febrero 25, 2024

Astrobotic pierde el contacto con el aterrizaje lunar peregrino

Astrobotic perdió el contacto con Peregrine sobre las 3:50 pm EST (2050 GMT) del jueves por la tarde (18 de enero), anunció la empresa con sede en Pittsburgh a través de X (antes conocida como Twitter) .

«Si bien esto indica que el vehículo completó su reentrada controlada por aguas abiertas en el Pacífico Sur a las 16:04 EST, esperamos la confirmación independiente de las entidades gubernamentales», escribió la compañía en una actualización que publicó en el sitio de redes sociales a alrededor de las 20:00 EST del jueves (0100 GMT del viernes 19 de enero).

Aprenderemos más el viernes, cuando Astrobotic organice una teleconferencia sobre la misión de Peregrine y su destino. Puede ver el evento, que comienza a las 13:00 EST (1800 GMT), aquí en Space.com cortesía de la NASA, o directamente a través de la agencia espacial.

Peregrine se lanzó el 8 de enero, en el primer vuelo del nuevo cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance. Vulcan Centaur hizo bien su trabajo, pero Peregrine sufrió una grave anomalía poco después de desplegarse desde la etapa superior del cohete.

Este problema fue un escape de combustible, que Astrobotic dijo que podría haber sido causado por una válvula varada, que a su vez provocó la ruptura de un depósito de oxidante. Este es un diagnóstico provisional, sin embargo; podemos obtener una versión más firme en la conferencia de prensa del viernes.

La filtración redujo las posibilidades de Peregrine de viajar a la Luna, lo que habría sido histórico: nunca ninguna nave espacial privada ha aterrizado con éxito en la superficie lunar. Pero la sonda permaneció funcional, encendió las 10 cargas útiles que requerían jugo y funcionó en la frontera final durante más de 10 días. (Peregrine también llevaba 10 cargas útiles más que eran pasivas, incluidas las cápsulas conmemorativas proporcionadas por las empresas Celestis y Elysium Space que contenían restos humanos).

Cinco de las cargas útiles de Peregrine eran instrumentos científicos de la NASA, que llegaron a bordo mediante el programa de servicios de carga útil lunar comercial de la agencia, o CLPS.

La misión de Peregrine fue el primer esfuerzo de CLPS por abandonar la Tierra, pero otro está a punto de despegar: Nova-C, un aterrizaje construido por la empresa de Houston Intuitive Machines, se lanzará hacia la Luna sobre un cohete SpaceX Falcon 9 el próximo mes.

Foto: Space

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