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    Mira a la estrella supergigante roja Antares pasar detrás de la luna a primera hora del 8 de enero

    A medida que la luna hace su circuito mensual alrededor del cielo, a menudo pasa por delante de las estrellas, borrándolas hasta una hora más o menos.

    Este evento se llama ocultación (derivado de la palabra latina ocultar, que significa «esconder.») y puede ser un espectáculo asombroso, sobre todo si la estrella es brillante. La estrella parece arrastrarse hasta la extremidad de la luna, cuelga en el borde durante un minuto o dos y, después, sin previo aviso, guiña repentinamente. Más tarde vuelve a aparecer a la vista igual de repentina al otro lado de la luna. La repentina con la que se producen las ocultaciones fue una de las primeras pruebas de que la luna no tiene atmósfera. Si nuestro satélite natural estuviera recubierto de una atmósfera, una estrella que se acerca a su extremidad parecería desaparecer paulatinamente, al igual que una que se ve poniéndose más allá del horizonte occidental desde aquí a la Tierra.

    Si vive en la zona horaria del Pacífico o de las montañas, asegúrese de configurar el despertador antes de la salida del sol el lunes 8 de enero, porque a primera hora de la mañana una luna creciente menguante, iluminada a un 11% , ocultará la supergigante roja de primera magnitud. la estrella Antares, una de las estrellas más brillantes del cielo. Esto debería valer la pena levantarse de la cama en las horas de la madrugada para ver si vives en uno de los estados del extremo occidental.

    Desgraciadamente para aquellos que viven más en el este, en los estados centrales y orientales, este eclipse estelar se produce después de la salida del sol en un cielo brillante durante el día. Desde estas regiones, Antares aparecerá muy cerca de la parte inferior izquierda de la luna mientras asciende lentamente por el cielo este-sureste antes de la salida del sol. Pero a medida que se acerquen gradualmente, el cielo crepuscular cada vez más brillante acabará abrumando a Antares antes de que la luna tenga la oportunidad de esconderlo.

    Región de visibilidad

    Para los occidentales, la acción comienza cuando Antares desaparece detrás de la extremidad brillante de la luna. Para los que viven en Estados del noroeste, la luna apenas estará por encima del horizonte, por lo que la mala visión aumentará el problema. Desde Seattle, por ejemplo, la desaparición de Antares llega justo después de la salida de la luna.

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    Más al sur, el momento de la desaparición aparecerá más alto. Desde San Francisco, la pareja medirá 6 grados de altura y desde Los Ángeles estarán a 11 grados sobre el horizonte. (Su puño cerrado a lo largo del brazo mide unos 10 grados de ancho.) La luna y la estrella harán una visión sorprendente cuando ésta última desaparece cerca de la cúspide sur de la media luna.

    Como Antares desaparecerá detrás de la extremidad brillante de la luna, probablemente harán falta prismáticos o un telescopio para ver este evento.

    Sin embargo, estos mismos estados del noroeste, así como el norte de California estarán en una posición excelente para ver la reaparición de la estrella, que será espectacular allá donde la luna esté arriba en un cielo oscuro; un evento más fácilmente observable, porque la luna estará más alta por encima del horizonte y la estrella no se verá borrada por el brillante resplandor de la media luna. En la mayor parte de Washington, Oregón, la esquina noroeste de Nevada y el tercio norte de California, el crepúsculo matinal ya habrá comenzado, pero el cielo todavía será bastante oscuro cuando Antares vuelva a la vista desde detrás del borde oscuro de la luna. Su aparición repentina debe poder verse a simple vista si se tiene buena visión. Los prismáticos atraerán bien a la estrella y un pequeño telescopio ofrecerá una visión excelente.

    Aquellos que viven tanto en el este como una línea que va desde el extremo sur de California hasta el sureste de Montana verán emerger Antares durante el brillante crepúsculo de la mañana; cuanto más al este vayas, más brillante será el cielo. Para aquellos que viven en el este de una línea que va desde el sudeste de Arizona hasta el noroeste de Dakota del Sur, Desgraciadamente, Antares reaparecerá después de la salida del sol. Sin embargo, la luna aún debería ser visible y siempre que no esté demasiado niebla, un buen telescopio también debería hacer ver a Antares como una pequeña mancha contra el cielo azul.

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    Un «compañero astuto»

    Añade aún más interés a este evento para aquellos que estarán observando bajo un cielo oscuro es la estrella compañera de 5a magnitud de Antares, que fue descubierta desde Viena, Austria por el profesor Johann Tobias Bürg durante la ocultación de Antares el 13 de abril de 1819. Desde ese momento. La estrella secundaria débil se encuentra a 2,7 segundos de arco hacia el oeste de Antares, siempre reaparecerá cinco segundos antes que el propio Antares. (Para apreciar el pequeño que es de 2,7 segundos de arco, la anchura aparente de la luna tiene una media de 1.800 segundos de arco de diámetro. Así, Antares y su acompañante están separados por 1/667 de diámetro de la luna, o 0,00075 grados!). La astrónomo estadounidense Mary Proctor (1862-1957) se refirió a ella como «el astuto compañero de Antares».

    Se ha descrito que la estrella acompañante tiene un aspecto verde esmeralda o una «tonalidad verdosa» en comparación con el resplandor rojizo de Antares. Pero la próxima ocultación presentará una oportunidad rara, aunque breve, de medir el verdadero color del compañero libre de cualquier ilusión de contraste. En febrero de 1991, tuve la oportunidad de ver a la débil compañera emerger de detrás del borde iluminada por la Tierra de una luna creciente menguante y consideré que era de un color azul-blanco pálido. ¿De qué color verás el 8 de enero?

    La desaparición del acompañante será invisible, ya que se produce entre el resplandor de Antares y el del limbo brillante de la luna.

    Qué esperar

    En la siguiente tabla, proporcionamos las circunstancias de visualización de siete ciudades seleccionadas, dando tiempo para cuando Antares desaparece detrás del borde brillante de la luna («dentro») y cuando volverá a aparecer a la vista desde detrás del borde oscuro il iluminada por la Tierra de la luna («fuera»). También se proporciona la hora de la salida del sol. Tenga en cuenta que de Phoenix, Denver y Winnipeg, Antares saldrá después de la salida del sol.

    También se proporciona un gráfico que muestra el camino de Antares mientras pasa por detrás de la luna. La estrella desaparece detrás de la media luna brillante, mientras que reaparecerá detrás del borde oscuro iluminado por la Tierra. Para aquellos que están en el Extremo Oeste que buscan la aparición temprana de la estrella acompañante de Antares, concéntrese en aquella parte del disco de la luna donde aparecerá el acompañante y, cinco segundos más tarde, el Antares mucho más brillante.

    ¿La próxima vez?

    Si el tiempo inestable le impide ver este «eclipse de Antares», hay otras dos posibilidades de ver otro durante los próximos meses, pero en ambos casos, la zona de visualización se limitará principalmente a las regiones costeras del Piamonte y del sudeste. , así como Florida y partes de la costa del Golfo. El primer caso implica un último cuarto («media») luna el 3 de marzo y, como nuestro próximo evento de esta semana, se volverá a producir durante las primeras horas de la mañana. El otro caso tendrá lugar en las horas más convenientes de la tarde del 23 de mayo, pero la luna estará prácticamente llena.

    Las ocultaciones de Antares se producen en una serie, que comenzó el 23 de agosto de 2023 en gran parte de Norteamérica y continuará cada mes en varias partes del mundo hasta que la serie actual acabe el 27 de agosto de 2028 en Asia Central.

    Si desea echar un vistazo a Antares, ocultaciones lunares o cualquier otra visión del cielo nocturno, nuestras guías de los mejores telescopios y los mejores prismáticos son un buen lugar para empezar.

    Y si desea tomar fotos de la ocultación lunar de Antares o del cielo nocturno en general, consulte nuestra guía sobre cómo fotografiar la luna, así como nuestras mejores cámaras para astrofotografía y las mejores lentes para astrofotografía.

    Foto: Space

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