SpaceX lanzó su último conjunto de satélites Starlink durante una misión desde la estación espacial de Cabo Cañaveral. El vuelo de Falcon 9 fue el 24º lanzamiento dedicado a Starlink en 2024.

El despegue de la misión Starlink 6-48 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 de la Estación Espacial de Cabo Cañaveral tuvo lugar a la 1:40 a.m. EDT (0540 UTC).

El propulsor de primera etapa Falcon 9 que apoya esta misión, número de cola de flota B1083 de SpaceX, se lanzará por segunda vez. Su primer vuelo apoyó el lanzamiento de la misión de astronautas Crew-8 a la Estación Espacial Internacional el 3 de marzo de 2024.

Unos 8,5 minutos después del despegue, B1083 aterrizó en la nave espacial de SpaceX «Just Read the Instructions» Este fue el 77º aterrizaje en el JRTI y el 295º aterrizaje de un booster.

Según el astrónomo y rastreador de naves espaciales Jonathan McDowell, a 7 de abril había 5.765 satélites Starlink en órbita terrestre baja. La misión de medianoche añadió otros 23 satélites a este total. Con la incorporación de Albania esta semana, el servicio de Internet Starlink de SpaceX ya está disponible en 74 países.

Durante el 39º Simposio Espacial Anual celebrado en Colorado, la empresa de viviendas espaciales Vast estrechó aún más sus lazos con SpaceX al anunciar que su próxima estación espacial comercial, Haven-1, estará equipada con el servicio de Internet Starlink.

«Si necesita proporcionar conectividad a Internet de alta velocidad, baja latencia y continua en una estación espacial en órbita en 2025, SpaceX Starlink es la única opción», dijo Max Haot, CEO de Vast, en un comunicado. «Esperamos que la posición de SpaceX como líder en redes y tecnología continúe y se acelere con el tiempo, por lo que estamos encantados de tener la oportunidad de asociarnos con SpaceX para desplegar la primera conectividad láser para una estación espacial.»El servicio Starlink irá más allá de Haven-1 e incluirá «futuras plataformas Vast… para las que la compañía tiene la intención de licitar como parte de la próxima competencia comercial de la NASA para destinos de órbita terrestre baja»

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La noticia llega un año después de que Vast anunciara su acuerdo con SpaceX para volar en dos misiones de astronautas a la estación espacial Haven-1 tras su lanzamiento a bordo de un cohete Falcon 9 en 2025.