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    Rocket Lab lanza con éxito su 50º cohete Electron

    ⁣ Primer plano de los nueve motores ⁣Rutherford en la base del cohete Electron de Rocket Lab. El vuelo⁣ marcó el 50º lanzamiento ​de Electron desde su debut en 2017. ‍Imagen: Rocket Lab

    Rocket⁤ Lab ha alcanzado un hito significativo⁤ que⁤ pocos cohetes comerciales han‍ logrado,⁣ y lo ha hecho a un ritmo que supera ‌a sus​ competidores. La empresa lanzó su⁢ cohete ‍Electron número 50 ⁢solo siete años después de su debut en mayo‌ de 2017.

    El ‌lanzamiento se realizó desde el Complejo de Lanzamiento 1 en la ⁣península ​de Mahia, Nueva Zelanda,⁤ a las 6:13 a.m. ⁢NZST⁤ del viernes 21 de junio (2:13 p.m. EDT, 1813 UTC del jueves 20 de ⁣junio).

    El cohete‍ transportaba⁢ cinco satélites para la empresa francesa de Internet⁤ de las Cosas Kinéis.⁣ Este fue el primero de cinco vuelos destinados a ⁣desplegar una constelación completa de 25 satélites. Los cinco satélites de este‌ vuelo se ‌desplegaron con éxito.

    Los satélites orbitarán con una inclinación de 98 grados, y se desplegarán «en una secuencia⁤ precisa, individualmente ⁣y en parejas, para construir la⁢ constelación exactamente‍ como ⁤Kinéis la necesita», según Rocket ​Lab.

    El Lanzamiento Histórico

    El lanzamiento de Rocket Lab se‌ produce en un momento de intensa actividad​ para⁣ la empresa, que busca consolidarse como​ una compañía ‌espacial integral. Esto incluye varias misiones futuras para agencias estadounidenses, como la Oficina Nacional de⁣ Reconocimiento y la Fuerza Espacial ​de EE.UU., ‍así como la preparación de una ⁣misión planetaria a Marte utilizando el cohete New ​Glenn ​de Blue Origin.

    Antes del 50º⁢ lanzamiento de Electron, Sir Peter Beck,​ fundador y⁣ CEO ⁣de Rocket Lab, expresó su orgullo por haber alcanzado‍ este ⁤hito en tan poco tiempo.

    «De todos los cohetes desarrollados comercialmente en el mundo, ‌Electron‍ alcanzó los 50 lanzamientos‌ en el menor‍ tiempo posible. Llegamos​ a los 50 más ​rápido que el Falcon 9, más rápido que Pegasus,⁢ más rápido ⁤que⁣ cualquier⁤ otro cohete comercial», ⁢dijo Beck.​ «Y‌ eso es algo‌ realmente difícil de lograr, porque tanto si se trata de un cohete gigante como de‌ uno pequeño, el ⁣desafío de escalado es el mismo y es extremadamente complicado».

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    Gráfico de ⁣los ‌cohetes de ​clase orbital desarrollados comercialmente‌ y la ⁢rapidez con la que han alcanzado o se han acercado​ a los 50 lanzamientos. Gráfico: Rocket Lab

    Beck⁣ mencionó ‍que muchos de los‍ cohetes Electron⁤ que vuelan ⁢hoy⁢ en día son bastante similares a los que iniciaron sus ⁣lanzamientos ⁤orbitales. Además de los éxitos, Beck destacó que también han aprendido ⁣mucho de ‌los ‍fracasos.

    «Prefiero no pensar en ellos porque​ son‍ momentos devastadores. Son increíblemente dolorosos. Y sí, es cierto que después de esos⁤ momentos construyes un vehículo mejor», dice ‌Beck. «Pero siempre recuerdo al equipo que ​nunca, nunca deben estar satisfechos, porque si lo están, los dioses de los cohetes bajarán con un bate de béisbol‌ y les harán saber quién ⁤manda».

    «Siempre intentamos mejorar el vehículo. Aprovechamos cualquier​ oportunidad ⁤para mejorarlo⁢ o hacerlo ‌más fiable. Y esa es la cruda realidad de los vuelos espaciales: es increíblemente difícil».

    Subrayó que siguen reservando más y más vuelos de ​Electron⁣ cada año​ a​ medida que avanzan ⁣en el⁢ programa y se preparan para lanzar al mercado el cohete Neutron, ‌más grande y reutilizable, a mediados de 2025. No obstante, el ritmo de lanzamientos seguirá dependiendo‌ de la demanda de⁣ los⁣ clientes.

    ‍ Un cohete recuperable Electron despega de la Isla Norte de Nueva Zelanda transportando el satélite Acadia 1 para Capella Space. Imagen: Rocket Lab.

    «Cualquier CEO diría que⁣ le gustaría ​que la escala fuera vertical, ¿verdad? La⁢ realidad es ​que escalamos en función de la demanda de nuestros clientes. Y la demanda de ‍los clientes cambia todo el tiempo, dependiendo de las circunstancias geopolíticas, ⁢el nivel de construcción ‍de constelaciones y todo lo demás», dijo Beck.

    «Lo que puedo decir‍ es que este año hemos vendido‍ más Electrons que nunca, y el año que viene se perfila igual. Así que esperamos que‍ el producto siga creciendo, pero ‌todo ⁣depende exclusivamente de la demanda del mercado.»

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