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    FAA: no hay planes para gravar los lanzamientos espaciales comerciales

    Un funcionario de la Administración Federal de Aviación declaró el 10 de abril que la administración Biden no tiene previsto por el momento imponer tasas a los lanzamientos comerciales, similares a las de las compañías aéreas, para hacer frente al impacto de la industria de los lanzamientos en el espacio aéreo.

    The New York Times informó el 4 de abril de que la administración Biden proponía gravar con impuestos a las empresas que realizan lanzamientos comerciales, tomando como modelo los impuestos que el Departamento de Transporte aplica a los billetes de las líneas aéreas comerciales y que se destinan a un fondo fiduciario que financia las infraestructuras aeroportuarias y las operaciones en el espacio aéreo. El artículo sugería que las empresas de lanzamiento estaban obteniendo un «viaje libre de impuestos» al no financiar el trabajo de gestión del tráfico aéreo de la FAA, incluso cuando los lanzamientos imponen cierres temporales del espacio aéreo que afectan a la aviación.

    Sin embargo, Kelvin Coleman, administrador asociado de la FAA para el transporte espacial comercial, dijo a los periodistas en el 39 aniversario del lanzamiento que la FAA no estaba financiando el lanzamientoa Space Symposium que actualmente no hay planes para aplicar un impuesto a los lanzamientos comerciales.

    «La solicitud de presupuesto del Presidente no incluye una propuesta de impuesto», dijo.

    Mencionó que se había hablado de garantizar que el sistema de control del tráfico aéreo dispusiera de los recursos adecuados para hacer frente a un volumen creciente de tráfico, tanto aéreo como de vuelos espaciales. Estas conversaciones incluían la posibilidad de establecer impuestos sobre los lanzamientos comerciales y las reentradas como mecanismo para recaudar fondos, pero esto aún no ha avanzado hasta convertirse en una propuesta formal.

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    «En este momento, no hay ninguna propuesta concreta en la solicitud presupuestaria del Presidente. Hay conversaciones, hay cosas de las que hemos hablado, pero creo que aún queda mucho camino por recorrer antes de que veamos algo concreto en ese sentido», concluyó.

    El sector de los lanzamientos comerciales reaccionó en privado al informe sobre la propuesta fiscal con sorpresa y consternación. También se mostraron preocupados por la forma en que el artículo describía los efectos de los lanzamientos comerciales en el Sistema Nacional de Espacio Aéreo, y un antiguo controlador aéreo comparó el cierre del espacio aéreo para los lanzamientos con «un huracán llegando a tierra»

    Coleman afirmó que la relación con la Organización de Tráfico Aéreo de la FAA ha sido positiva. Se mostró «gratamente sorprendido» por el nivel de cooperación entre los sectores de la aviación y de los lanzamientos en una reunión celebrada el año pasado por la FAA en Florida, donde se registra el mayor número de cierres del espacio aéreo relacionados con los lanzamientos.

    «Evidentemente, ha habido una preocupación creciente sobre la mejor manera de integrar las actividades comerciales de lanzamiento en el Sistema Nacional de Espacio Aéreo», dijo. «El mérito es de la Organización de Tráfico Aéreo de la FAA. Han hecho un trabajo excelente creando procedimientos dinámicos de espacio aéreo que nos permiten ser menos conservadores en la asignación del espacio aéreo.»

    No obstante, reconoció su preocupación por la creciente frecuencia de los lanzamientos y su impacto en el espacio aéreo. «¿Quedan algunos puntos por resolver? Por supuesto», afirmó.

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    Preparativos para el próximo lanzamiento de Starship

    La oficina de Coleman también ha estado ocupada con la Starship de SpaceX, que realizó su tercer vuelo de prueba integrado el 14 de marzo. Los ejecutivos de SpaceX, incluido su consejero delegado, Elon Musk, han afirmado que la empresa estará lista para llevar a cabo su próximo lanzamiento a principios de mayo. Para ello, la FAA tendrá que aprobar la revisión de accidentes de SpaceX y actualizar la licencia de lanzamiento.

    Coleman no respaldó este calendario durante la sesión informativa. «Creo que podemos conseguirlo. No voy a decir que vayamos a llegar en mayo, pero tampoco que sea imposible»

    La licencia de lanzamiento, dijo, requerirá modificaciones porque el próximo vuelo tendrá un perfil diferente. «Van a hacer algunas cosas diferentes con esta misión en particular», dijo, refiriéndose a la tarea de proporcionar detalles de estos cambios a SpaceX. SpaceX no ha hablado en detalle de sus planes para el próximo vuelo, aunque Musk dijo la semana pasada que intentarán aterrizar el propulsor Super Heavy en una «torre virtual» en el Golfo de México como paso previo al aterrizaje del propulsor en la base de lanzamiento Starbase en un lanzamiento posterior.

    Coleman dijo que la FAA podría completar primero una determinación de seguridad pública, encontrando que no hubo fallos en los sistemas críticos de seguridad en el lanzamiento de marzo que pudieran poner en peligro la seguridad del público no involucrado. De ser así, «eso desvincularía la investigación del accidente de la modificación de la licencia, lo que significa que podríamos hacer la modificación de la licencia mientras la investigación del accidente está en curso»

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