lunes, febrero 26, 2024

Las investigaciones de la FAA sobre accidentes de despegue deben replantearse, según un informe gubernamental

La Administración Federal de Aviación estadounidense (FAA) debe evaluar y mejorar la forma en que investiga los accidentes de lanzamientos espaciales, según las recomendaciones de una agencia gubernamental.

Una agencia gubernamental (Government Accountability Office – GAO) informe publicado el 7 de diciembre, examina los datos desde 2000 hasta mediados de enero de 2023, mostrando que 50 de los 433 lanzamientos espaciales comerciales durante este periodo resultaron en «accidentes», término utilizado para describir sucesos como explosiones catastróficas y otros fallos.

El informe señala que la FAA fue el principal organismo de investigación en 49 de los 50 accidentes, con la excepción del accidente mortal de Virgin Galactic en 2014 Accidente de SpaceShipTwo. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos (NTSB) investigó el incidente.

Aunque la FAA supervisa las investigaciones, afirma que determina caso por caso si el operador del lanzamiento llevará a cabo las investigaciones por sí mismo. Sin embargo, la GAO descubrió que, en la práctica, la FAA ha permitido que el operador lleve a cabo las investigaciones.

Un percance reciente de gran repercusión se produjo en abril, cuando tuvo lugar el primer lanzamiento del cohete gigante de SpaceX Nave espacial cohete terminó en una espectacular explosión. SpaceX llevó a cabo este investigación del accidentebajo la supervisión de la FAA. El informe resultante pedía 63 medidas correctoras que SpaceX tuvo que tomar antes de poder solicitar una licencia para su segundo vuelo de prueba. La FAA también supervisa la investigación del accidente de la nave estelar segundo lanzamiento de pruebael 18 de noviembre, que se saldó con una muerte violenta y también se consideró un «accidente»

El nuevo informe de la GAO recomienda que la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la FAA evalúe exhaustivamente la eficacia de su proceso de investigación de accidentes.

Una segunda recomendación pide a la FAA que desarrolle criterios para determinar si una investigación debe ser realizada por el operador del lanzamiento bajo la supervisión de la FAA o por la propia FAA.

El informe señala que los funcionarios de la FAA dijeron a la GAO que se basan en un enfoque dirigido por el operador porque la agencia no tiene recursos suficientes para llevar a cabo investigaciones internas, dado el diseño altamente especializado de los vehículos en las empresas individuales. Según el informe, las investigaciones internas de los accidentes supondrían «una tarea ingente que llevaría entre 10 y 20 veces más tiempo».

El fallo en 2022 del vuelo de investigación New Shepard de Blue Origin también se llevó a cabo bajo la supervisión de la FAA. La compañía llevó a cabo la investigación, que fue supervisada por la FAA. La NTSB, el Programa de Oportunidades de Vuelo y la Oficina de Tripulación Comercial de la NASA también tuvieron estatus de observadores. New Shepard también transporta tripulaciones en vuelos suborbitales cortos.

La FAA aprobó la decisión de Blue Origin sobre el causa del incidente -un problema estructural con una tobera- y la agencia cerró la investigación el pasado septiembre. Sin embargo, Blue Origin tuvo que aplicar 21 medidas correctoras para «evitar que se repita el accidente, incluido el rediseño de los componentes del motor y la tobera para mejorar el rendimiento estructural durante el funcionamiento, así como cambios organizativos», antes de que pueda volver a volar, según el informe de septiembre de la FAA. La compañía se prepara actualmente para realizar un vuelo no tripulado previsto para el 18 de diciembreunos 15 meses después del fracaso.

El informe de la GAO afirma que el Departamento de Transporte, organismo del que depende la FAA, «aceptó nuestras recomendaciones» y se comprometió a dar una respuesta detallada a cada una de ellas en un plazo de 180 días a partir de la publicación del informe.

Foto : space.com

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