lunes, febrero 26, 2024

La carrera china por los cohetes reutilizables se acelera con un nuevo salto de prueba

HELSINKI – La empresa de lanzamientos iSpace ha lanzado y aterrizado con éxito un objeto de prueba, un mes después de una primera prueba, mientras los esfuerzos de China en materia de cohetes reutilizables se aceleran.

La etapa de control reutilizable Hyperbola-2Y de ISpace, compuesta de metano y oxígeno líquido, despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en el desierto de Gobi, a las 4:07 de la madrugada, hora del Este (1107 UTC), del 10 de diciembre.

El Hyperbola-2Y alcanzó una altitud de 343,12 metros, se desplazó 50 metros hasta una zona de aterrizaje y tocó tierra a una velocidad de 1,1 metros por segundo y con una precisión de 0,295 metros. El vuelo duró 63,15 segundos, según un comunicado de prensa de iSpace.

Este vuelo tuvo lugar poco más de un mes después de un primer salto de prueba el 2 de noviembre. Esta prueba alcanzó los 178 metros y regresó a su punto de aterrizaje. iSpace afirma que intentará realizar una prueba en el mar el año que viene, una vez completadas las pruebas en tierra.

Según la empresa, el vuelo proporcionó datos de vuelo adicionales y una base para el desarrollo continuado del vehículo de lanzamiento reutilizable Hyperbola-3, permitiendo la verificación de tecnología clave.

La empresa tiene previsto realizar el primer vuelo del cohete Hyperbola-3, de 13,4 toneladas, a la órbita terrestre baja (LEO) en 2025. La demostración de la recuperación y reutilización de una primera etapa tendrá lugar en 2026. El cohete, de 69 metros de largo, podrá transportar 8,5 toneladas a la LEO en modo reutilizable. El objetivo de iSpace es realizar 25 lanzamientos anuales del Hyperbola-3 de aquí a 2030.

Estas pruebas se producen años después de que las empresas comerciales chinas anunciaran por primera vez su intención de desarrollar lanzadores con primeras etapas reutilizables. Al parecer, otras empresas, que empezaron a surgir tras un cambio en la política china a finales de 2014, no se quedan atrás.

Landspace, otro competidor con sede en Pekín, también se está preparando para su primera prueba de salto. Esta también tendrá lugar en Jiuquan y antes de finales de año.

Esta prueba forma parte del desarrollo de la nueva versión del metaloide de dos etapas Zhuque-3 que acaba de anunciarse. Landspace tiene previsto hacer volar el cohete de acero inoxidable por primera vez en 2025.

El cohete tendrá un diámetro de 4,5 metros y una longitud total de 76,6 metros. Su capacidad de carga útil en órbita terrestre baja será de 21.000 kilogramos cuando sea fungible. Podrá transportar hasta 18.300 kg cuando la primera etapa se recupere aguas abajo, o 12.500 kg cuando regrese al lugar de lanzamiento.

Landspace ha revelado detalles sobre el Zhuque-3 y sus planes para inminentes pruebas de salto tras el segundo vuelo con éxito de su metaloide Zhuque-2 este fin de semana.

En otro lugar de China, Galactic Energy realizó en agosto una prueba de salto con un objeto de prueba propulsado a reacción. La prueba forma parte del desarrollo del lanzador reutilizable de parafina y oxígeno líquido Pallas-1. El primer vuelo no consumible está previsto para el tercer trimestre de 2024.

CAS Space, una empresa derivada de la Academia China de Ciencias, también ha realizado pruebas de este tipo. Se utilizaron para comprobar los algoritmos de los cohetes de despegue y aterrizaje vertical (VTVL).

Otra empresa, Deep Blue Aerospace, con sede en Jiangsu, planea el primer vuelo de su cohete kerolox Nebula-1 en 2024. El lanzamiento tendrá lugar desde unas instalaciones comerciales cercanas al centro de lanzamiento de satélites de Wenchang, en la isla de Hainan.

La empresa realizó una prueba de salto kilométrico en mayo de 2022. A diferencia de los saltos recientes de iSpace, en esta prueba no se utilizó un motor de cohete diseñado para vuelo orbital.

Space Pioneer, la primera empresa comercial china en alcanzar la órbita con un cohete de propulsante líquido, tiene previsto lanzar su cohete Tianlong-3 en junio de 2024. Este cohete tendrá una capacidad de lanzamiento comparable a la del Falcon 9 y contará con una primera etapa reutilizable.

El principal proveedor de servicios espaciales del gobierno chino, CASC, también tiene como objetivo los cohetes reutilizables. Entre ellos, un lanzador de nueva generación para misiones lunares tripuladas y un lanzador superpesado Long March 9 actualmente en desarrollo.

La CASC también está estudiando un cohete aéreo reutilizable. También está desarrollando un concepto de avión espacial de dos etapas. Utiliza una primera etapa suborbital VTHL reutilizable y una segunda etapa de nave espacial reutilizable.

Está previsto que un tercer vuelo de la aeronave orbital reutilizable sea lanzado por un Long March 2F el 14 de diciembre, según los avisos de cierre del espacio aéreo publicados recientemente.

Empresa Nombre del cohete Tipo de cohete Principales características o notas
iSpace Hipérbole-3 Metano-oxígeno líquido reutilizable Capacidad de carga útil de 8.500 kg hasta la órbita terrestre baja (LEO); primer vuelo previsto para 2025.
Espacio terrestre Zhuque-3 Metalox reutilizable Capacidad de carga útil de hasta 21.000 kg hasta la órbita terrestre baja; primer vuelo previsto para 2025.
Energía galáctica Pallas-1 Oxígeno líquido y queroseno reutilizable Capacidad de carga útil de 5.000 kg hasta la órbita terrestre baja o de 3.000 kg hasta una órbita sincrónica solar (SSO) de 700 km.
Espacio CAS Cinética 2 Kerolox reutilizable Capacidad de carga útil de 7.800 kg a 500 km SSO.
Deep Blue Aerospace Nebula-1 Kerolox reutilizable Capacidad de carga útil de 1.000 kg a 500 km SSO; primer vuelo previsto para finales de 2024.
Pionero espacial Tianlong-3 Kerolox Comparable a Falcon 9 en cuanto a capacidad de lanzamiento; incluye una primera etapa reutilizable.
CASC Varios Varios Trabaja en cohetes reutilizables, incluido un lanzador de propulsión humana de nueva generación y el lanzador superpesado Long March 9.
Lista no exhaustiva de los cohetes reutilizables previstos por China.

Foto : Unsplash

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