lunes, febrero 26, 2024

El jefe de la Fuerza Espacial modera las expectativas: «Avanzar rápido para el Gobierno, no para SpaceX»

Desde su creación hace cuatro años, la Fuerza Espacial de Estados Unidos ha sido objeto de un intenso escrutinio por parte del Congreso y ha recibido numerosas directivas para transformar las capacidades espaciales del ejército a una velocidad vertiginosa.

Los legisladores han señalado los retrasos y sobrecostes que han afectado a programas espaciales anteriores y han pedido a los líderes de la Fuerza Espacial que actúen con rapidez para suministrar la próxima generación de satélites, sistemas de armamento e infraestructuras considerados vitales para proyectar un dominio espacial inigualable.

En 2021, al primer Jefe de Operaciones Espaciales de la Fuerza Espacial, el general Jay Raymond, ya retirado, le preguntaron en un acto del Club Nacional de Prensa qué le quitaba el sueño. Respondió: «Nuestra capacidad de movernos rápido». La primavera anterior, en un discurso dirigido a los graduados de la Academia del Ejército del Aire que se preparaban para incorporarse al Ejército Espacial, Raymond les había instado a «convertir el Ejército Espacial en el principal servicio digital y sentar las bases de un servicio innovador que pueda moverse con rapidez» Con esta idea en mente, el servicio creó el Mando de Sistemas Espaciales en 2021, para acelerar la adquisición y entrega de tecnologías de nueva generación.

El general Chance Saltzman asumió el mando de la Fuerza Espacial hace un año y desde entonces ha desarrollado un ambicioso plan para reforzar las capacidades estadounidenses en la competencia estratégica con China y Rusia. Pero al entrar en su segundo año al mando, el General Saltzman también está dispuesto a equilibrar las expectativas con una buena dosis de realidad.

«Tengo una sensación de urgencia y de que tenemos un plan», declaró Saltzman el 15 de noviembre en un acto del Atlantic Council para la industria de defensa.

Pero el Congreso no puede esperar que la Fuerza Espacial siga el ritmo del sector privado, añadió Saltzman, subrayando que la lentitud de la maquinaria gubernamental es fruto de la deliberación, no de la culpa.

«He trabajado en el Pentágono el tiempo suficiente para saberlo», dijo. «Uno cree que tiene una buena idea, que puede hacerla realidad en un abrir y cerrar de ojos, pero no es así como funciona el gobierno estadounidense»

Mientras tanto, en el Capitolio, el Congreso reforzó los llamamientos a una rápida modernización, estableciendo un nuevo y poderoso supervisor civil para consolidar las autoridades fragmentadas y dispersas por oficinas y agencias.

Frank Calvelli, primer Subsecretario Adjunto de Adquisiciones e Integración Espacial del Ejército del Aire, es un antiguo ejecutivo de la Oficina Nacional de Reconocimiento, elegido para acelerar las adquisiciones. Una de sus primeras medidas fue introducir lo que él llama una «fórmula sencilla para ir rápido» para ayudar al Ejército del Aire a adoptar los métodos de adquisición más ágiles que su antigua agencia había perfeccionado.

Arena en las ruedas

Aunque el Congreso ha insistido en la rapidez, el errático proceso de financiación del gobierno en los últimos años ha echado arena en los engranajes de la modernización del Pentágono, retrasando significativamente los programas de nueva generación, según el Secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall.

La falta de créditos a tiempo, declaró Kendall el 13 de noviembre, sigue socavando activamente los programas espaciales. El Pentágono puede cumplir sus compromisos diarios con financiación temporal, pero necesita presupuestos a largo plazo para planificar adecuadamente el futuro.

La demostración más visible de la velocidad de la Fuerza Espacial en la actualidad es el esfuerzo de la Agencia de Desarrollo Espacial por desplegar una constelación de 400 satélites en órbita terrestre baja para 2026. Si se logra este objetivo, será una hazaña pocas veces vista en los programas de seguridad nacional, acostumbrados a sistemas únicos y exquisitamente complejos diseñados y construidos a lo largo de décadas.

Sin embargo, la SDA es un caso aislado y no la corriente dominante.

«El gobierno está diseñado para ser lento y metódico. Está diseñado para ser lento y metódico. No está diseñado para ser emprendedor con el dinero de los contribuyentes», dijo Saltzman. «Tenemos que reconocerlo

«Cuando la gente dice ‘ir rápido'», añadió, «lo que tengo que oír en mi cabeza es ‘ir rápido con el gobierno, no con SpaceX, no con Google’ Eso no es realista para mí…»

Un objetivo más alcanzable, dice, es mejorar la forma en que la fuerza espacial trabaja con las fuerzas terrestres, aéreas y navales. «El espacio como dominio disputado es un reconocimiento relativamente reciente. Así que ahora tengo que asegurarme de que nuestros guardianes están entrenados y preparados, para que puedan formar parte de esta fuerza conjunta de la misma forma integrada que los demás servicios»

Además, añadió Saltzman, «tengo que hacer un trabajo mucho mejor en la gestión de las expectativas»

Foto : Pixabay

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