lunes, febrero 26, 2024

Desafíos en la Luna: Peregrine de Astrobotic Enfrenta Problemas Tras el Histórico Lanzamiento

Primeros Pasos en el Espacio Profundo

El aterrizador lunar Peregrine de Astrobotic capturó su primera imagen en el espacio profundo después de un exitoso lanzamiento el lunes desde el nuevo cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance. Sin embargo, este hito se vio empañado por problemas surgidos poco después de que Peregrine se desplegara desde la etapa superior del cohete Centaur.

Desafío Crítico: Problemas de Orientación Solar

Peregrine no pudo orientarse adecuadamente para encarar al sol y cargar sus paneles solares. Astrobotic sugiere que este inconveniente podría ser resultado de una anomalía en el sistema de propulsión de Peregrine. La primera imagen capturada por el aterrizador proporciona pistas visuales sobre esta anomalía.

La imagen, compartida por Astrobotic a través de X (anteriormente conocida como Twitter), muestra el aislamiento multicapa (MLI) en primer plano. Según la empresa, la perturbación en el MLI es la «primera pista visual» que coincide con los datos de telemetría, apuntando a la anomalía en el sistema de propulsión.

Impacto en la Misión Lunar Privada

Peregrine, cuya misión era realizar el primer aterrizaje lunar de una nave espacial privada, originalmente programado para el 23 de febrero, ahora enfrenta obstáculos significativos. La anomalía ha resultado en una «pérdida crítica de propelente», llevando a Astrobotic a buscar alternativas para la misión.

Noticias Alentadoras en Medio de Desafíos

A pesar de las dificultades, hay buenas noticias. El equipo de la misión ha logrado cargar completamente la batería del aterrizador y está utilizando la potencia disponible para llevar a cabo operaciones de carga útil y nave espacial. Aunque la situación presenta desafíos, Astrobotic busca soluciones para superar estos obstáculos en su viaje lunar.

Programa de Servicios de Carga Útil Lunar Comercial (CLPS) de la NASA

El lanzamiento de Peregrine fue parte del programa CLPS de la NASA, que busca impulsar la investigación lunar a través de misiones comerciales. A pesar de los contratiempos, Astrobotic contribuyó al programa llevando cinco instrumentos científicos de la NASA para su aterrizaje lunar.

Perspectivas Futuras

A pesar de este revés, la exploración lunar a través del programa Artemis de la NASA continuará, con futuras misiones CLPS planeadas. La próxima será liderada por Intuitive Machines de Houston, que lanzará el Nova-C sobre un cohete SpaceX Falcon 9 el próximo mes.

Foto: Space

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