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    SpaceX Revela los Resultados del Vuelo 3 de la Starship y Anuncia el Lanzamiento del Vuelo 4 para el 5 de Junio

    Las cámaras a bordo‌ de la ‌etapa ⁣superior​ de la ‌Starship ⁣durante el vuelo 3 (Starship IFT-3) muestran el ‍vehículo rodeado de plasma mientras reingresa‍ en ‌la atmósfera ​el ⁣14 de marzo de ⁤2024. Imagen: SpaceX

    SpaceX ⁣se está preparando para lanzar su imponente cohete Starship en su cuarto ⁢vuelo de prueba desde las instalaciones de Starbase en⁢ el sur de Texas, con una fecha tentativa del‍ 5 de junio. Este lanzamiento se llevará a cabo ‌menos de tres meses⁢ después del vuelo 3, ⁣que‍ tuvo lugar el 14 ‌de marzo.

    En varias publicaciones en‍ su sitio web,‍ SpaceX⁣ detalló⁣ los⁢ resultados⁤ del Vuelo 3, los⁤ objetivos ⁤de la misión para el Vuelo 4 y las diferencias en el cronograma entre estas dos fases‌ de desarrollo.

    La ventana de lanzamiento para el Vuelo 4 está programada⁤ para ‍abrirse el 5 de junio a las 7 a.m. CDT (8 a.m. EDT (1200 UTC)). Sin embargo, SpaceX‌ aún​ está a la ⁣espera de la aprobación de la Administración‌ Federal de⁤ Aviación (FAA).

    En este próximo intento,‌ SpaceX‍ no llevará a cabo algunos de los elementos adicionales de vuelo ensayados durante ⁤el Vuelo 3, como⁢ operar la⁢ escotilla de la bahía de carga útil ​o reencender los motores de vacío de la etapa superior.

    «La cuarta prueba de vuelo se centrará en alcanzar la órbita y demostrar la capacidad de⁤ devolver y reutilizar la Starship y ⁤el Super Heavy», dijo SpaceX en un comunicado. ‌»Los objetivos principales serán realizar un‌ aterrizaje suave y amaraje en el ⁤Golfo de México con ⁣el propulsor Super Heavy y⁢ lograr una entrada controlada de Starship».

    Lecciones Aprendidas del Vuelo 3

    En ‍una entrada de blog, SpaceX describió varios‌ elementos del Vuelo 3 que se desarrollaron según lo ‌previsto ‌y otros que condujeron al ‍accidente. Entre los éxitos se destacó la finalización de una ‌demostración de transferencia de propulsante, «trasladando oxígeno líquido de un tanque superior ⁣al tanque ‌principal».

    «Esta prueba proporcionó datos valiosos para⁣ posibles ⁣transferencias de⁤ propelente⁢ de nave ‍a nave que permitirán misiones⁢ como el regreso de ​astronautas a la⁣ Luna como parte del programa Artemis de la ‌NASA», dijo SpaceX en un comunicado.

    Al igual que en‍ el vuelo 2, en el vuelo 3 el cohete ascendió con ⁤éxito hasta la separación de las etapas. Basado en el segundo vuelo, en ⁣el último también ‍se ⁤vio ‌cómo la etapa⁣ superior de la⁢ Starship superaba una fase de ascenso‍ de duración completa.

    Sin⁢ embargo, durante el Vuelo ⁢3, SpaceX⁢ declaró que un filtro bloqueado «donde el oxígeno líquido se suministra a los motores» en el‍ propulsor Super Heavy causó «una ‌pérdida de presión de entrada en las turbobombas de oxígeno del motor». Esta es ⁤probablemente la ‌causa de la ‌parada prematura de seis de los 13​ motores​ Raptor utilizados ⁢durante el retroceso.

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    El cohete Starship de SpaceX se lanzará por tercera vez en​ la historia del programa el jueves 14 de marzo de 2024. Imagen: Adam Bernstein/Spaceflight⁣ Now

    Cuando llegó el momento de aterrizar, se⁣ desactivaron los seis motores que se habían apagado prematuramente y, de los siete restantes,‍ sólo dos se consideraron capaces de alcanzar el «encendido ‍base».

    «El⁢ propulsor tenía menos empuje del esperado para el ​aterrizaje ⁢cuando⁣ se perdió el contacto a una altitud aproximada de 462 metros sobre el‍ Golfo de ⁢México y poco menos de siete ⁢minutos de misión», ​explicó SpaceX.

    SpaceX dijo que nuevas mejoras de hardware están⁤ llegando a los tanques de oxígeno ‌para el​ Flight 4 Super Heavy⁣ booster y⁢ los subsiguientes «para​ mejorar aún más las capacidades de filtración de propelente». También ‍se añadirá ⁢nuevo hardware y software «para aumentar ‌la⁢ fiabilidad de arranque de los motores Raptor en condiciones de aterrizaje».

    Durante⁢ la reentrada desde el espacio, la etapa superior de la Starship sufrió una falta de ⁣control de actitud, ya que el cohete comenzó a ⁤girar ⁣involuntariamente, lo ⁣que llevó «a la nave espacial⁣ a calentarse mucho ⁢más ⁣de lo esperado tanto en las zonas protegidas‍ como en las no protegidas».

    «Se determinó que la causa más probable del balanceo inesperado fue la obstrucción de las válvulas responsables del ⁤control del balanceo»,⁣ dijo la compañía. «SpaceX ha añadido‍ propulsores de control de balanceo adicionales en las próximas ⁢Starships para‌ mejorar la redundancia del control de actitud y ha actualizado el hardware para mejorar la resistencia‍ al bloqueo».

    Ajustes en‍ la Sincronización

    Además de algunos cambios en el‌ hardware y el ‍software, los observadores agudos de la sincronización de ​la misión también notarán otras diferencias clave.⁢ Uno de los cambios notables antes del lanzamiento se⁤ refiere al proceso de Modificaciones en el ‍Proceso de Reabastecimiento ⁤de SpaceX.

    Durante el Vuelo 3, ​SpaceX inició la⁤ carga de oxígeno líquido en la etapa superior⁣ de la Starship en el minuto T-53, seguido de metano líquido dos minutos ⁣después. En contraste, el Vuelo 4 comenzó con metano líquido​ en⁤ el minuto T-49⁤ y⁣ luego con oxígeno líquido dos minutos ⁢más tarde.

    De manera similar, en⁤ el propulsor Super Heavy, el Vuelo 3 inició ‌con oxígeno líquido a los‍ T-42 minutos, seguido de metano líquido un minuto después.⁣ En el Vuelo 4, ‌el proceso ⁣se invirtió, comenzando con metano⁤ líquido‍ a ‌los T-40 minutos y ​luego con oxígeno líquido tres minutos ‍más tarde.

    SpaceX ‌no ha proporcionado una explicación detallada sobre ⁢la inversión en el proceso de reabastecimiento, pero ha realizado modificaciones en los⁤ tanques de almacenamiento de oxígeno y metano en el área de tanques cercana a la plataforma. En los últimos‌ meses, los tanques verticales han sido reemplazados por tanques⁤ horizontales como​ parte ⁢de las mejoras en los sistemas terrestres.

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    En total, el tiempo de repostaje de ⁣la Starship será⁢ aproximadamente‌ cuatro minutos más corto ⁣que⁤ en el vuelo anterior. Para​ ponerlo en ⁤perspectiva, el tiempo necesario para repostar completamente un ⁤cohete ⁣ Falcon 9 es de solo 11 minutos.

    Ajustes en el Calendario de ‌Lanzamiento

    El calendario de lanzamiento también ha sido ajustado ⁣ligeramente. Aunque el final de la misión, descrito como «¡Un aterrizaje ‍emocionante!», sigue siendo ⁢aproximadamente el mismo (alrededor de 1 ‍hora y 5 minutos), el ​Vuelo‌ 4 ha sido optimizado eliminando algunos de los objetivos de vuelo adicionales.

    Sin embargo, se ⁤han añadido tres ‌eventos clave a ⁢la cronología, uno cerca del despegue⁣ y dos ​hacia el final de la misión. Después de ⁢que el cohete ​ Super Heavy realice ​el «boostback», justo antes de la marca de los cuatro minutos, ⁣SpaceX liberará el‍ adaptador⁣ de la etapa caliente, añadido‌ entre ⁢el primer y el segundo vuelo ⁤de la Starship.

    SpaceX ⁢declaró que‍ hizo esto⁢ «para reducir​ la masa del booster para la fase final del vuelo».

    Los otros dos eventos añadidos en esta ronda incluyen la llamada «voltereta de aterrizaje» en T 01:05:38, seguida del quemado‍ de aterrizaje cinco segundos después.

    Trayectoria de Lanzamiento y Aprobación de⁢ la FAA

    Como SpaceX señaló el viernes, la fecha⁢ de lanzamiento prevista para el miércoles 5 de junio depende‍ de⁢ la⁤ aprobación de ⁤la⁢ FAA.‌ La ⁤investigación del accidente del Vuelo 3 llevada a ‍cabo por SpaceX sigue en ⁤curso, pero la empresa espera poder utilizar un mecanismo de autorización preexistente en las normas de la FAA para volver a volar antes de que la investigación​ haya‌ concluido por completo.

    Contactada para hacer comentarios el viernes, la FAA dijo a Spaceflight⁢ Now ‍que había recibido la solicitud de SpaceX para⁣ una determinación de seguridad​ pública y​ que,​ si estaba de acuerdo, SpaceX ‌podría volar realmente mientras avanza ⁢la investigación del accidente.

    Innovaciones en ⁤el Sistema de Aterrizaje ‌Humano de‌ Starship

    Una diapositiva sobre la versión del Sistema de Aterrizaje Humano de Starship fue presentada esta semana por Logan Kennedy, gestor de superficie⁤ de la ‍misión.### El Programa⁣ HLS de⁤ la NASA y el Desarrollo de⁣ SpaceX

    Importancia de los Lanzamientos Frecuentes

    Lanzar cohetes de ⁤manera constante y frecuente es crucial⁤ tanto para el desarrollo de SpaceX como para los objetivos de la NASA. El ⁤cohete ⁢Starship‍ ha ​sido seleccionado para apoyar un aterrizaje tripulado en la ⁤Luna ⁣durante la misión Artemis 3, programada actualmente para septiembre⁣ de ‌2026. A principios de este año, la NASA anunció un retraso de casi un año‌ respecto⁣ a la fecha original ‌de diciembre ​de 2025.

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    Seguimiento del Desarrollo de Starship

    Durante una audiencia presupuestaria con el⁣ Comité de Asignaciones del Senado a principios de ‍esta semana, el Administrador de ⁣la NASA, Bill Nelson, mencionó que está monitoreando de cerca el progreso⁢ del desarrollo de Starship a medida que se aproxima ⁢el‌ Vuelo ‌4.

    Comparación con el Programa Apolo

    «Artemis 3, si lo comparamos con el programa Apolo, es ⁢una combinación de Apolo 9, 10 y 11, que ​fue el ⁢alunizaje, ⁢y ‍parte de Apolo 8, que orbitó la Luna diez veces», explicó Nelson.⁣ «Es una tarea compleja y el éxito del aterrizaje dependerá de si SpaceX ⁣tiene listo su módulo​ de aterrizaje».

    Progreso y Expectativas de SpaceX

    «Ya han⁢ alcanzado todos sus hitos y⁢ en un ⁤par de semanas ⁣lanzarán ese enorme cohete con ‌33 motores Raptor en la cola‍ y realizarán más demostraciones⁤ de⁣ su capacidad espacial», añadió ‌Nelson. ‍»Espero que⁤ SpaceX ⁤esté preparado con⁢ su módulo de aterrizaje».

    Declaraciones en el Comité de Asignaciones del Senado

    En su intervención ante el Comité de​ Asignaciones del Senado, el almirante Nelson se refirió‍ al próximo lanzamiento de​ la nave IFT-4 de ‍SpaceX‍ y a su papel en el ‌camino hacia Artemis III.

    Actualización de la Misión Artemis III

    La misión Artemis III es una de las más ambiciosas de la NASA, ya que busca no ‍solo aterrizar en⁤ la Luna, sino también establecer⁢ una presencia sostenible a largo plazo. Según las⁣ últimas estadísticas, el 70% de los ‍componentes necesarios para la misión ⁤ya están en fase de prueba, lo que⁤ indica un progreso significativo.

    Nuevos Ejemplos⁢ y Analogías

    Para entender mejor la magnitud⁢ de esta misión, podemos compararla con ‍la construcción de un rascacielos. Cada lanzamiento y prueba es como colocar un ladrillo en su lugar; cada uno es crucial para la estabilidad ‍y éxito del proyecto final.

    Conclusión

    El desarrollo de la Starship y​ su ⁤integración en la ⁢misión Artemis III ⁢es un proceso complejo y desafiante. Sin embargo, con el seguimiento cercano de la NASA y el​ cumplimiento de los hitos por parte​ de SpaceX, hay una esperanza creciente de que el objetivo de aterrizar en la Luna en 2026 se haga realidad.

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