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    Las primeras misiones de astronautas en la Luna desde 1972 se retrasaron a causa de preguntas sobre el escudo térmico, la preparación del hardware

    La tripulación del Artemis 2, compuesta por el comandante Reid Wiseman, Victor Glover, Christina Koch, y el astronauta canadiense Jeremy Hansen, tendrá que esperar hasta el próximo año antes de su viaje alrededor de la Luna. En una actualización sólida del martes por la tarde, la dirección de la NASA anunció que las dos próximas misiones del programa Artemis, y la primera con astronautas, se devolverán casi un año atrás.

    Cambios en las Fechas de Lanzamiento

    La misión Artemis 2, originalmente programada para despegar en noviembre desde el Centro Espacial Kennedy, ahora está prevista no antes de septiembre de 2025. Por otro lado, la misión Artemis 3, que incluirá el primer aterrizaje en la Luna con tripulación desde 1972, se ha adelantado hasta septiembre de 2026, como muy pronto.

    «La seguridad es nuestra máxima prioridad», enfatizó el administrador de la NASA Bill Nelson. «Aunque los retos están claramente por delante, nuestros equipos están haciendo un progreso increíble».

    Desafíos Técnicos y Fechas Revisadas

    El informe del martes confirmó los desafíos técnicos que están afectando las fechas de lanzamiento. Entre ellos, se destaca la incertidumbre en torno al escudo térmico de la cápsula Orion, la necesidad de eliminar y reemplazar hardware en Orion, y los retrasos en los elementos esenciales para explorar la superficie lunar, como trajes espaciales y el aterrizador.

    Prioridades en el Proceso

    Durante la teleconferencia, Amit Kshatriya, administrador asociado adjunto del Programa de la Luna en Marte y la Dirección de la Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración, delineó tres prioridades clave en el proceso de desarrollo:

    1. Seguridad: Garantizar la seguridad de la tripulación y la nave espacial en todas las etapas del vuelo.
    2. Progreso Exhaustivo y Metódico: Avanzar de manera detallada y metódica hacia los objetivos del programa Artemis.
    3. Aprendizaje Continuo: Extraer lecciones valiosas de los datos recopilados durante las pruebas de vuelo y aplicar mejoras.

    Desafíos Específicos

    Más de un año después de la misión Artemis 1, persisten desafíos específicos. Uno de ellos es el escudo térmico, que ha experimentado «recesión fuera del nominal de algunos carbonos que se desprendieron del escudo térmico». Esta situación está siendo minuciosamente analizada para comprender completamente el rendimiento del escudo térmico antes de futuras misiones.

    Problemas en Orion

    La nave espacial Orion, construida por Lockheed Martin, también enfrenta obstáculos, incluyendo defectos en ciertos circuitos críticos para el sistema de soporte vital. Este descubrimiento ha llevado a la necesidad de sustituir componentes y realizar pruebas exhaustivas antes del lanzamiento.

    Retos Futuros

    Además de los desafíos actuales, el programa Artemis enfrentará evaluaciones continuas antes de la misión Artemis 4, programada para septiembre de 2028. Se destacan los lanzamientos de módulos esenciales y la necesidad de abordar problemas adicionales antes de avanzar en el ambicioso programa lunar.

    En resumen, mientras la NASA trabaja incansablemente para superar los obstáculos, el compromiso con la seguridad y el éxito de las misiones lunares sigue siendo una prioridad fundamental. El Programa Artemis, con su enfoque en inspirar a la próxima generación y demostrar capacidades para futuras misiones a Marte, mantiene su importancia trascendental para la exploración espacial de la nación.

    Foto: SpaceFlightNow

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