lunes, febrero 26, 2024

La Agencia de Desarrollo Espacial confirma que Rocket Lab producirá 18 satélites para la red militar estadounidense

La Agencia de Desarrollo Espacial confirmó el 8 de enero que otorgó a Rocket Lab un contrato de 515 millones de dólares para construir y operar 18 naves espaciales que formarán parte de una red de satélites militares en órbita terrestre baja .

Rocket Lab se convierte en el tercer proveedor de los satélites Transport Layer Tranche 2 Beta de SDA, previsto que se lanzarán a mediados de 2027, que llevarán radios utilizando las frecuencias UHF (Ultra High Frequency) y la banda S de las que dependen las unidades militares y de inteligencia para la voz y transmisión de datos a baja velocidad.

SDA, una organización de la Fuerza Espacial de EE.UU., está construyendo una red de malla de satélites militares conocida como Proliferated Warfighter Space Architecture. La capa de transporte estará formada por satélites de comunicaciones para permitir la conectividad más allá de la línea de visión de las fuerzas militares sobre el terreno.

«Damos la bienvenida a Rocket Lab como el nuevo miembro del equipo SDA y nuestro tercer intérprete del programa T2TL-Beta», dijo el 8 de enero Derek Tournear, director de SDA. Lockheed Martin y Northrop Grumman fueron seleccionados el pasado año para producir 72 satélites Beta.

Tournear desde que asumió el cargo de jefe de SDA ha adoptado métodos de adquisición no convencionales para adquirir satélites y construir una red espacial, poniendo énfasis en el uso de naves espaciales producidas comercialmente en lugar de diseños a medida.

Rocket Lab USA, con sede en Long Beach, California, está especializado en servicios de lanzamiento de pequeños satélites con sus cohetes Electron que operan desde puertos espaciales de Nueva Zelanda y Virginia. Está desarrollando un mayor cohete, llamado Neutron, que se prevé que debute en 2025.

La empresa también posee un negocio creciente de sistemas espaciales que fabrica componentes y naves espaciales para clientes gubernamentales y comerciales. El contrato con SDA sería el mayor hasta ahora para las operaciones de satélite de Rocket Lab.

Autobuses similares a los desarrollados para Globalstar

Los buses por satélite para SDA serán un derivado de los que Rocket Lab está desarrollando para la empresa de comunicaciones Globalstar.

Rocket Lab actuará como contratista principal para SDA, liderando el diseño, desarrollo, producción, prueba y operaciones de los satélites, incluida la adquisición e integración de los subsistemas de carga útil. El contrato tiene un valor base de 489 millones de dólares más de 26 millones de dólares en incentivos y opciones.

«Este contrato marca el inicio de la nueva era de Rocket Lab como primer satélite líder», dijo el fundador y CEO de Rocket Lab, Peter Beck, el pasado 8 de enero.

Los 18 satélites integrarán subsistemas y componentes construidos internamente por Rocket Lab, incluidos paneles solares, estructuras, rastreadores de estrellas, ruedas de reacción, radio, software de vuelo, aviónica y dispensador de lanzamiento. Durante una llamada con analistas, Beck dijo que no podía desvelar los nombres de los proveedores de carga útil.

Los satélites se construirán en el complejo de desarrollo y fabricación de naves espaciales de Rocket Lab en Long Beach. La instalación incluye una sala limpia de 12.000 pies cuadrados y 40.000 pies cuadrados de instalaciones de producción y pruebas.

Foto: SpaceNews

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