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    Virgin Galactic planea acelerar la nave nodriza con aviones espaciales de última generación

    Virgin Galactic planea aumentar la frecuencia de⁤ vuelo de su nave nodriza actual para adaptarse⁣ a sus próximos aviones espaciales suborbitales de clase Delta. Esto le permitirá‍ a la empresa posponer el ⁢desarrollo de⁤ un nuevo ⁣avión mientras⁢ resuelve una disputa legal con ‌Boeing.

    En una convocatoria de resultados ‌el 7 de ‌mayo, los ejecutivos‍ de Virgin Galactic anunciaron que esperan ‍volar su avión VMS Eve hasta ⁤125 veces al año cuando la ​empresa ‍comience el ​servicio comercial de los aviones espaciales Delta en 2026. Este ritmo de vuelo ⁤supone dos‍ aviones espaciales Delta en servicio.

    Este‌ aumento en la frecuencia de vuelo permitiría a ‍la compañía volar a 750 clientes al año y generar unos ingresos anuales de ⁣450 millones de​ dólares, asumiendo un‍ precio medio del billete de 600.000 dólares,‍ el precio⁢ de catálogo actual fijado por Virgin.

    Virgin⁣ Galactic ha‌ llegado ‌a la conclusión‍ de que Eve podría realizar tres vuelos semanales ‍después de desarrollar ⁤un «plan de mantenimiento y‌ calendario ⁣de operaciones específico», basado en el rendimiento del ⁤avión en vuelos recientes transportando VSS Unity. El avión, conocido como WhiteKnightTwo cuando fue desarrollado ‌por Scaled Composites, comenzó a volar en 2008 y se sometió a un «importante programa de mejora» antes de que la serie de vuelos comerciales de Unity comenzara el año pasado.

    Confiar en Eve forma ⁣parte del planteamiento de Virgin Galactic ‍de conservar el efectivo existente y concentrarse en el desarrollo‌ de​ aviones‌ espaciales de⁢ la clase Delta, a la vez que se posponen los trabajos en una nave nodriza de próxima generación para‍ sustituir a Eve. «El⁢ programa‌ de⁤ la​ próxima nave⁢ nodriza⁣ se ha reestructurado para gestionar mejor nuestro ⁣capital», dijo, y ahora se espera que el nuevo avión no entre en ⁣servicio antes de 2028.

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    Virgin Galactic había seleccionado a Aurora Flight Sciences, ⁢filial de Boeing, para desarrollar‌ esta ⁣nueva nave‌ nodriza en 2022, con planes⁢ para que el primer‌ avión entrara en ​servicio en⁢ 2025. Sin embargo, los trabajos en el avión se detuvieron un año después.

    Boeing demandó a Virgin ⁣Galactic en marzo, alegando que Virgin no había pagado 26,4 millones de dólares en facturas por trabajos anteriores y ⁤que también se había apropiado indebidamente de propiedad intelectual. Virgin negó las acusaciones y contrademandó a Boeing ⁤en abril, alegando que Boeing realizó un trabajo «chapucero e incompleto» en el contrato de la nave ‌nodriza.

    Estas dos demandas salieron a colación casi al final de⁤ la presentación de resultados, ‍cuando un analista preguntó por ellas. «Los‍ problemas con Boeing no son importantes ​y no afectarán a los progresos‌ de nuestro programa de naves‍ nodriza», declaró Colglazier. «No serán una distracción para ​nosotros».

    El vuelo Galactic 07, previsto ⁤no antes del⁤ 8 de junio, será ⁤el último ​de Unity, ⁤ya que la empresa concentra sus ‌recursos ⁢en el desarrollo de vehículos de la clase Delta.‌ Este vuelo transportará a un astronauta privado afiliado a⁤ Axiom Space y a tres astronautas privados, dos de Estados Unidos y uno de Italia.

    Unity «ha servido a ‍Virgin ⁤Galactic increíblemente bien», dijo Colglazier, incluyendo información⁣ sobre el diseño de los vehículos de clase Delta. ⁣Según Colglazier, Unity permanecerá en Spaceport​ America tras su último⁢ vuelo ‍y será ‍utilizado por la empresa para formación.

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