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    ¡Únete a la búsqueda de Hubble por las fuentes de luz visibles de rayos X!

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    Hubble busca fuentes de luz visibles de rayos X

    Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra la galaxia enana IC 776. Esta colección giratoria de estrellas nuevas y antiguas se encuentra en la constelación de la Virgen, en el cúmulo de galaxias de la Virgen, a 100 millones de años luz de la Tierra. Aunque IC 776 es una galaxia enana, también se clasifica como una espiral de tipo SAB o «débilmente vallada». Esta visión muy detallada de Hubble demuestra esta complejidad. IC 776 tiene un disco irregular y alterado que parece girar en espiral en torno al núcleo con arcos de regiones de formación estelar.

    La imagen es de un programa de observación dedicado al estudio de galaxias enanas del cúmulo de la Virgen que busca las emisiones de luz visible de fuentes de rayos X en estas galaxias. A menudo, los rayos X se emiten por los discos de acreción, donde el material arrastrado a un objeto compacto por la gravedad choca y forma un disco caliente y brillante. El objeto compacto puede ser una enana blanca o una estrella de neutrones en un par binario que está robando material de su estrella acompañante, o puede ser el agujero negro supermasivo en el corazón de una galaxia que devora material a su alrededor. Las galaxias enanas como IC 776, que viajan a través del cúmulo de Virgen, experimentan una presión del gas intergaláctico que es similar a la presión que sientes del aire que golpea tu cara cuando vas en bicicleta. Esta presión de gas intergaláctica puede estimular la formación de estrellas y alimentar el agujero negro central de una galaxia. A medida que más material gira hacia abajo hacia el agujero negro, crea un disco de acreción energética, lo suficientemente caliente para emitir rayos X.

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    Aunque Hubble no es capaz de ver los rayos X, puede coordinarse con telescopios de rayos X como el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, revelando las fuentes de esta radiación en alta resolución mediante la luz visible. Las galaxias enanas son muy importantes para nuestra comprensión de la cosmología y la evolución de las galaxias. Como ocurre con muchas áreas de la astronomía, la capacidad de examinar estas galaxias a través del espectro electromagnético es fundamental para su estudio.

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