Un cohete Falcon 9 despegó de la costa oeste con un nuevo lote de satélites para la red Starlink de SpaceX a las 12:03 a.m. PST del viernes (3:03 a.m. EST / 0803 UTC). Incluyendo los vuelos de prueba de la Starship, este fue el lanzamiento número 100 de SpaceX en 365 días.

La misión Starlink 7-8 despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 4E de la Base Espacial Vandenberg en California y se dirigió hacia el sureste, con el objetivo de alcanzar una órbita de 183×178 millas (295×286 km), inclinada 53 grados respecto al ecuador. La transmisión por Internet de SpaceX tuvo dificultades técnicas y no mostró el despegue. Se trata de la rotación más rápida de la plataforma de lanzamiento de la costa oeste de SpaceX: han transcurrido seis días, 13 horas, 43 minutos y 57 segundos desde el último lanzamiento desde SLC-4E, superando en casi 36 horas el récord anterior, establecido el 29 de octubre de 2023.

Fue el :

  • 281º lanzamiento del Falcon 9 hasta la fecha
  • 87º lanzamiento de Falcon 9 de 2023
  • 91º lanzamiento orbital de SpaceX en 2023
  • 100º lanzamiento de SpaceX en los últimos 365 días
  • 98º lanzamiento orbital de SpaceX en los últimos 365 días
  • 59º lanzamiento orbital de SpaceX desde la plataforma de lanzamiento SLC-4E
  • 109º lanzamiento orbital mundial desde la plataforma de lanzamiento SLC-4E
  • 27º lanzamiento orbital de 2023 desde el puerto espacial de Vandenberg
  • 200º intento de lanzamiento orbital en 2023

La primera etapa, que realiza su 13º vuelo, ya ha lanzado las misiones NROL-87, NROL-85, SARah-1, SWOT, Transporter-8 y Transporter-9. También ha lanzado seis misiones de entrega Starlink. También ha lanzado seis misiones de entrega Starlink. Tras completar su combustión, la primera etapa aterrizó en la nave espacial no tripulada «Of Course I still Love You», estacionada a unas 400 millas (644 km) en el Océano Pacífico, frente a la costa de Baja California.

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SpaceX confirmó que el despliegue de los 22 satélites Starlink tendrá lugar poco más de una hora después del lanzamiento en una publicación en las redes sociales. Se trata del 40º lanzamiento de un lote del modelo V2 Mini Starlink desde su introducción a principios de este año. Esta nueva versión es mucho más grande que los anteriores satélites V1.5 y está equipada con antenas mejoradas y paneles solares más grandes, y es capaz de suministrar cuatro veces más ancho de banda.

SpaceX anunció a principios de año que había conseguido más de dos millones de abonados en más de 60 países para su servicio de Internet Starlink. Antes de la misión Starlink 7-8 del viernes, SpaceX había lanzado 5.559 satélites, según las estadísticas recopiladas por Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, que mantiene una base de datos de vuelos espaciales. De estos satélites, 5.186 siguen en órbita y 5.147 parecen funcionar con normalidad.