lunes, febrero 26, 2024

SpaceX cancela el lanzamiento del avión espacial Falcon Heavy X-37B por un problema en tierra


Habrá que esperar hasta el miércoles 13 de diciembre para ver despegar de nuevo el poderoso cohete Falcon Heavy de SpaceX.

Estaba previsto que el poderoso Falcon Heavy lanzara el avión espacial robótico X-37B de la Fuerza Espacial de EE.UU. desde Florida el lunes 11 de diciembre por la noche, en un despegue conocido como USSF-52. Pero 30 minutos antes de la hora de despegue prevista, las 20.24 horas EST (01.00 horas EE.UU.), el cohete Falcon Heavy despegó de nuevo. Pero unos 30 minutos antes de la hora prevista para el despegue, las 20.24 horas EST (0124 GMT), SpaceX anunció una cancelación.

«Estamos retirando el lanzamiento del Falcon Heavy de esta noche debido a un problema en tierra; el vehículo y la carga útil permanecen sanos. El equipo se está preparando para el próximo lanzamiento de la misión USSF-52, que tendrá lugar mañana por la noche como muy pronto», escribió SpaceX a través de X (antes conocido como Twitter).

Cuando despegue el USSF-52, podrás verlo aquí en Space.com, por cortesía de SpaceX. La nueva fecha de lanzamiento está fijada para las 20:13 EST del miércoles 13 de diciembre (0113 GMT del jueves 14 de diciembre).

El USSF-52 será el séptimo lanzamiento del avión reutilizable X-37B, que mide 8,8 metros de largo y que, según los oficiales militares, se utiliza principalmente como banco de pruebas para nuevos instrumentos y otras tecnologías. La mayoría de las cargas útiles y otros detalles de las misiones del X-37B son confidenciales.

Las cinco primeras misiones del X-37B fueron lanzadas por cohetes Atlas V de United Launch Alliance. La última, que aterrizó en noviembre de 2022 tras 908 días en órbita, despegó a bordo de un Falcon 9 de SpaceX.

USSF-52 será la primera misión X-37B que despegará a bordo de un Falcon Heavy, que puede llevar al avión espacial más alto de lo que ha llegado nunca. Los objetivos de la próxima misión «incluyen la explotación de nuevos regímenes orbitales, la experimentación con tecnologías de concienciación espacial y el estudio de los efectos de la radiación en los materiales de la NASA», escribieron funcionarios de la Fuerza Espacial en un comunicado el mes pasado.

Este experimento de radiación de la NASA expondrá semillas de plantas al entorno hostil del espacio, añadía el comunicado.

El Falcon Heavy hizo su debut en febrero de 2018, en un vuelo de prueba muy esperado que envió el Tesla Roadster rojo del fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, a una órbita alrededor del sol.

La nave de carga pesada ha volado ocho veces hasta la fecha, incluidas cuatro veces ya este año. El último vuelo del cohete tuvo lugar en octubre de este año, cuando lanzó la sonda Psyche de la NASA.

El lanzamiento del Falcon Heavy X-37B estaba previsto inicialmente para el domingo (10 de diciembre), pero SpaceX retrasó el despegue un día debido a problemas meteorológicos.

Este artículo se actualizó a las 12:15 EDT del 12 de diciembre con la nueva ventana de lanzamiento.

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