lunes, febrero 26, 2024

Un astronauta muestra un antiguo Premio Nobel en el espacio y habla de un experimento sobre «puntos cuánticos» en la ISS (vídeo)

Un trabajo galardonado con el Premio Nobel vuela por el espacio mientras hablamos.

La Estación Espacial Internacional (ISS) acoge un experimento cuántico basado en un descubrimiento del nuevo Premio Nobel, Moungi Bawendi, químico estadounidense-tunecino nacido en Francia.

Moungi Bawendi, Premio Nobel de Química 2023, visitó la ISS el lunes 11 de diciembre, acompañado por Ferenc Krausz, Premio Nobel de Física. El Sr. Bawendi explicó a los estudiantes que la ciencia es un proceso de experimentos que producen resultados impredecibles pero interesantes.

«Todo lo que descubres es un poco nuevo», dijo. «Puedes hacerte una idea de lo que esperas encontrar. Pero siempre va a ser un poco diferente. A veces es muy diferente, pero siempre es una aventura»

Bawendi ganó el Nobel por sus aplicaciones de los puntos cuánticos, que son nanocristales semiconductores. La mayoría de los televisores Samsung actuales utilizan puntos cuánticos, basados en un diodo de nitruro de galio inventado a finales de la década de 1990. «Los puntos cuánticos absorben parte de la luz azul y la restituyen en verde y rojo», explica.

Actualmente se está probando una tecnología similar fuera de la ISS para garantizar la estabilidad en el espacio, lo que llamó la atención de Bawendi durante la llamada retransmitida en directo con el comandante Andreas Mogensen, astronauta de la Agencia Espacial Europea. «¿Los mecen o los alimentan? ¿Qué se hace con ellos, si es que se hace algo?»

El experimento de la ISS se denomina Materials International Space Station Experiment-18-NASA (MISSE-18-NASA) y forma parte de una serie de cargas útiles pasivas montadas fuera de la ISS mediante el brazo robótico japonés Kibo.

Mogensen insistió en que la misión de la tripulación de la Expedición 70 era instalar correctamente el experimento en el brazo para prepararlo para su posterior montaje. «El experimento funcionará entonces de forma más o menos autónoma una vez que esté fuera de la ISS», dijo.

«Veremos cómo se comportan cuando vuelvan a la Tierra», replicó Bawendi. Cada serie de experimentos «en el exterior» se repite cada seis meses. Por tanto, podríamos saber más sobre este trabajo en 2024 o a principios de 2025, una vez que hayan regresado a la Tierra.

Mogensen, que es danés, también mostró una sorpresa espacial: resulta que la medalla del físico danés Niels Bohr está actualmente a bordo de la ISS con él. El premio concedido a Bohr en 1922 se basó en sus trabajos sobre el átomo, unidad fundamental de la física de partículas. La medalla está cedida por el Museo Nacional de Historia de Dinamarca, según un mensaje publicado por Mogensen en X (antes Twitter).

Mogensen no explicó en qué nave se puso el Nobel en órbita, pero los documentos de la ESA afirman que «trajo (la medalla) con él», lo que sugiere que fue transportada a bordo de la nave Crew Dragon de SpaceX. Mientras Mogensen se esforzaba por sostener la medalla ante la cámara, bromeó diciendo que tenía que tener cuidado de que los objetos «no salieran volando» de él en gravedad cero.

Bohr donó su medalla del Premio Nobel a una iniciativa respaldada por Estados Unidos en 1940 para recaudar fondos para Finlandia durante la Guerra de Invierno de 1939-1940, tras la invasión de Finlandia por la Unión Soviética, condenada internacionalmente. Otro ganador, August Krogh, también donó su medalla a esta causa. Un comprador anónimo adquirió las dos medallas y las donó al Museo Nacional de Dinamarca, donde siguen formando parte de la colección permanente, según el sitio web del Premio Nobel.

«Para mí, el Premio Nobel es algo muy importante», añadió Mogensen. «Es un símbolo de la infinita curiosidad de la humanidad, su deseo de explorar y su pasión por aprender. También es un símbolo no sólo de aprender cosas nuevas, sino también de comunicar este conocimiento: publicarlo, escribir sobre ello, hablar de ello y difundir este conocimiento, nuestro umbral de conocimiento para la humanidad.»

Foto : Pixabay

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