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    ¿Volverá la enorme mancha solar que lanza llamaradas solares a acercarse a la Tierra?

    La mancha solar AR3664, que es unas 15 veces más ancha que la Tierra, ha abandonado finalmente la vista de nuestro planeta – pero no sin desencadenar otras dos grandes tormentas solares.

    Las erupciones solares de AR3664 eran de clase X, las más fuertes categoría – un monstruoso X3.4 que alcanzó su punto máximo el 15 de mayo a las 4:37 a.m. EDT (0837 UTC) y un X2.9 que le siguió a las 10:38 a.m. EDT (1438 GMT).

    Las enormes llamas que brotaron de AR3664 durante el fin de semana estuvieron acompañadas de eyecciones de masa coronal (CME), explosiones que envían enormes nubes de plasma solar al espacio. Como la mancha solar estaba orientada hacia la Tierra en ese momento, estas CME chocaron con nuestro planeta, desbordando las auroras y provocando apagones de radio en algunos lugares.

    Sin embargo, como AR3664 ya ha rotado lejos de nuestro planeta, cualquier CME que pueda haber sido liberada junto con las llamaradas X de hoy probablemente no nos afectará directamente, según el sitio web de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) Centro de Predicción Meteorológica Espacial (SWPC).

    Pero, ¿nos hemos despedido para siempre de esta mancha solar gigante? ¿O volveremos a verla, y tal vez los efectos de su actividad? Es una posibilidad, al fin y al cabo; el Sol tarda unos 25 días terrestres en girar una vez sobre su eje (en el ecuador; la duración varía considerablemente en función de la latitud), por lo que muchos elementos de la superficie solar tardan unas dos semanas en volver a ser visibles.

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    «Lo más probable es que siga existiendo un gran cúmulo de manchas solares; sólo que puede que no sea tan grande, complejo y furioso como ahora. En general, mi experiencia es que la mayoría de ellas persistirán durante unas dos o tres semanas muy fuertes y luego empezarán a decaer, pero no necesariamente», dijo Bill Murtagh, coordinador del programa SWPC, a Space.com en una entrevista telefónica.

    «Tormentas de Halloween es un buen ejemplo», añadió, refiriéndose a una memorable tormenta solar a finales de octubre de 2003. «La gran región 486 giró en el limbo y dos semanas después estábamos esperando a que volviera y no había gran cosa; se había degradado considerablemente. Pero podría ocurrir. Es una buena pregunta y la vigilaremos»

    Igual que el resto de nosotros, por si esta mancha solar gigante nos regala otro espectacular espectáculo de luz celeste.

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