lunes, febrero 26, 2024

Los ingenieros de la NASA en Stennis comparten escenario durante la jornada de pruebas

El último miércoles de noviembre dos ingenieros del centro espacial Stennis de la NASA, cerca de Bay St.

Josh Greiner oyó una voz familiar en sus auriculares mientras se preparaba para realizar una prueba del motor RS-25 en el banco de pruebas Fred Haise el 29 de noviembre. Era Peyton Pinson, que hablaba desde el edificio contiguo al complejo de pruebas, donde él y Greiner habían compartido oficina como aprendices siete años antes.

Mientras Greiner escuchaba, Pinson anunció que en 30 minutos realizaría un fuego caliente en el banco de pruebas del E-1 para la empresa comercial Launcher Space.

«Fue un momento muy fuerte», dijo Greiner. «Solíamos sentarnos allí y observar al director de pruebas con un poco de asombro, y nos asombraba que pudiera seguir el ritmo de todos estos operadores de consola diferentes al mismo tiempo. Ahora ambos formamos parte del equipo de pruebas y de la rotación que las realiza»

Pinson y Greiner llegaron a la NASA Stennis en mayo de 2016 para participar en el programa de estudios de trabajo (co-op) Pathways de la NASA. Pinson era estudiante de ingeniería mecánica en la Universidad Estatal de Misisipi, en Starkville. Greiner, que aún no estaba seguro de hacia dónde quería dirigirse en este campo, se estaba especializando en ingeniería aeroespacial en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa. Finalmente se licenció en ingeniería mecánica y atribuye a su experiencia laboral como estudiante el haberle ayudado a aclarar su futuro.

«Si puedes participar en un programa cooperativo, estoy totalmente a favor», afirma Greiner. «Te expones a un amplio abanico de disciplinas, lo que te facilita afinar en lo que realmente quieres hacer. En la universidad, todos salimos con una formación en ingeniería bastante estandarizada que forma una base de conocimientos increíble, pero realmente se aprende mucho con la formación en el puesto de trabajo. Llegar al lugar adecuado con la gente adecuada te ayudará a desarrollarte más que obtener un título de ingeniería perfecto»

El lugar adecuado resultó ser la NASA Stennis. Pinson y Greiner pasaron varios semestres empapándose de los conocimientos de la experimentada y diversa plantilla del centro de la NASA en el sur de Mississippi. Rotaron por el complejo del centro, donde los equipos atienden las necesidades de pruebas de la NASA y de empresas espaciales comerciales.

«Cuando empezamos como cooperantes, Josh y yo recibimos mucha responsabilidad y confianza», dijo Pinson. «Teníamos tanta gente que formaba parte del equipo que realmente quería ayudarnos a aprender, desarrollarnos y llegar a donde estamos hoy…»

Tras completar el programa de trabajo y estudio y graduarse, Pinson y Greiner fueron contratados por la NASA en 2018.

«Nuestra dirección nos preparó para el éxito», dijo Greiner. «Empezamos a dirigir consolas como cooperantes, y nos ayudaron a llegar a los bancos de pruebas con proyectos que tenían muchas cosas en marcha y nos dieron una enorme responsabilidad en la dirección de proyectos al principio de nuestras carreras.»

Ambos tienen ahora años de experiencia, incluida la dirección de varias pruebas de motores, como los exitosos fuegos calientes del 29 de noviembre en el principal centro de pruebas de motores de cohetes del país.

«Todos trabajamos juntos en el grupo de operaciones mecánicas para llegar a este punto», dijo Pinson. «Un nuevo ingeniero de operaciones mecánicas tiene muchas oportunidades de aprender por el camino y sentarse en el asiento del jefe de pruebas con un jefe de pruebas experimentado que le apoye y le guíe. Al final del día, tiene suficiente formación en el puesto de trabajo para dirigir la instalación por sí mismo.»

Foto : Unsplash

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