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    Boeing y ULA se preparan para el emocionante lanzamiento de la nave Starliner en mayo

    El CST-100⁤ Starliner de Boeing ha iniciado su último gran viaje antes de llegar a la Estación Espacial⁣ Internacional el próximo mes. Durante ‌la madrugada del martes, la ‍cápsula y su módulo de servicio ​realizaron ​el lento traslado desde el Centro Espacial Kennedy hasta el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación Espacial de Cabo‌ Cañaveral.

    El despliegue del vehículo, ⁢llamado Calypso, marca ⁣otro paso crucial hacia la Prueba de ⁤Vuelo de Tripulación (CFT) de la nave Starliner, ‌que será la primera⁤ vez que ‌transporte astronautas hacia y desde la ISS. Los ⁣astronautas de la NASA ⁤Butch Wilmore y Suni Williams, quienes formarán parte de la misión, estuvieron presentes para presenciar la salida de ⁤su nave.

    «Es un gran día para nuestra nación. Un ⁣gran día para la NASA. Un gran⁤ día‌ para Boeing, cuando⁢ nos​ acercamos al cohete y acoplamos estas cosas», dijo⁤ Wilmore, el comandante del CFT. «Estamos emocionados de estar⁣ aquí en este momento, temprano en la mañana, y ⁤estamos encantados de que ⁣hayan venido a⁢ compartir esta ‍experiencia con nosotros. ¡Adelante Starliner!»

    El traslado desde la Commercial Crew and Cargo Processing Facility (C3PF) fue lento y constante. Las ‌puertas de la instalación se ⁣abrieron alrededor ​de‌ las 4 de la mañana EDT (0800 UTC).

    El vehículo de transporte, proporcionado ‌por United Launch Alliance (ULA), salió del estacionamiento del C3PF alrededor de las 5 de la mañana EDT (0900 UTC) y se dirigió al Complejo de Lanzamiento Espacial 41, donde lo esperaba un cohete Atlas 5. Un ⁤grupo de empleados⁣ de ULA, Boeing y la NASA lo recibió y ayudó a llevar la nave hasta el punto en el que estaba lista para transportar astronautas.

    «Estamos muy orgullosos de este equipo. Miren a todas estas personas que vinieron esta mañana», dijo Williams, señalando a la multitud reunida junto a la valla de seguridad del C3PF.‌ «Han hecho todo posible y ha llegado el momento de pasar de la producción a las operaciones. Estamos listos para volar. Estamos preparados»

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    Después de que ⁣la nave⁣ espacial llegara a SLC-41 alrededor de las 6:00 a.m. EDT (1000 UTC), ⁣los equipos comenzaron a elevarla sobre el cohete Atlas 5 a las ‌9:00 a.m. EDT‌ (1300 ‌UTC) para integrarla con el vehículo ⁢dentro‍ de la Instalación de Integración Vertical (VIF).

    El jueves, ⁢Mark Sorensen,⁣ director del módulo​ CFT Starliner, habló con Spaceflight Now sobre el⁢ logro. Expresó que era un momento muy gratificante para él y ⁤para el equipo llegar finalmente a este ​punto.

    «Ha sido un trabajo arduo llegar ⁣hasta aquí. Han pasado dos años⁣ desde la última vez que lo hicimos y ⁢por ⁣todas las razones correctas. Nos hemos tomado nuestro ​tiempo para asegurarnos de hacerlo correctamente», dijo ⁤Sorensen. «El equipo está muy emocionado. Será la primera vez que volaremos con tripulación, que es nuestro objetivo»

    Preparativos para el debut

    El⁣ traslado de Calypso desde el C3PF ‍tuvo lugar después de ​un par​ de ⁣semanas de ‌reabastecimiento, ⁢que incluyeron la carga⁢ de tres tipos diferentes de ‌propelentes. El ‍módulo ‍de tripulación utiliza⁤ hidracina como único propelente, junto con ⁣lechos de catalizadores en‌ los ‍propulsores. El módulo de ⁢servicio utiliza una combinación de tetróxido de nitrógeno⁤ y monometilhidracina.

    Sorensen explicó que todo comienza⁤ con el repostaje del módulo de la tripulación, lo ‍que implica controlar las presiones ⁤y los niveles de combustible durante todo el proceso.

    «Somos muy cuidadosos, como usted menciona, y esto también es típico de las naves espaciales o los satélites. Nos tomamos nuestro tiempo», dijo Sorensen.‌ «En un vehículo ⁤de lanzamiento, sin embargo, hay mucha más prisa,​ ¿no es así? Hay que cumplir con el plazo de lanzamiento. ​Hay que⁤ [cryogenic propellants] rnrny puesta en órbita está programado para finales de este año. Estos astronautas, Nicole Mann, Josh Cassada ⁣y Kjell ‌Lindgren, estaban ​allí para observar y aprender del proceso de lanzamiento y preparación de ‍la nave espacial.

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    «Es emocionante ver cómo se desarrolla todo el proceso de preparación y lanzamiento‌ de​ la nave espacial», dijo Mann. «Estamos ansiosos por tener‌ nuestra propia⁣ experiencia en el futuro y contribuir al ⁢éxito de las misiones de la Starliner».

    La misión Starliner-1 será la primera de ​varias misiones tripuladas que Boeing llevará‌ a cabo en virtud de su contrato con la NASA para el programa ⁤de tripulación comercial. Estas misiones jugarán un papel crucial en el transporte de ⁢astronautas a‌ la Estación Espacial Internacional y en⁢ el mantenimiento de la presencia humana ⁣en el ⁣espacio.

    Conclusiones

    El proceso⁢ de preparación y lanzamiento ‍de una nave⁣ espacial es un trabajo minucioso que requiere tiempo, atención al detalle y una planificación cuidadosa. Boeing se enorgullece de su enfoque meticuloso y de su compromiso con la seguridad y ⁢el⁤ éxito de sus misiones.

    Con el lanzamiento del Crew ‍Flight Test programado para el 6 de mayo, el equipo de⁤ Boeing está emocionado‌ y listo para demostrar la capacidad⁣ de la nave espacial Starliner y su capacidad para transportar astronautas ‌de manera segura y eficiente.

    El futuro ‍de la exploración espacial está‍ en manos de empresas​ como Boeing, que están trabajando arduamente para llevar a cabo misiones exitosas y ‍abrir nuevas fronteras en el espacio. Con cada lanzamiento,⁢ se acerca un paso más a la realización de los sueños de la humanidad​ de⁢ explorar y colonizar otros planetas.

    Así que la próxima vez que veas una nave espacial despegar hacia el⁣ cielo, recuerda todo el trabajo y la dedicación que hay detrás ‍de ese momento. Es un testimonio del ingenio‍ humano y de nuestra capacidad para alcanzar las estrellas.

    Se espera ⁢que el vuelo Starliner-1 no se realice antes de la primavera de 2025.

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    El⁣ comandante Scott Tingle fue acompañado por su compañero astronauta de la NASA y ‌piloto de Starliner-1, Mike Fincke, y el ‍astronauta de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) y Especialista de la Misión 1, Joshua⁢ Kutryk, para tomar⁤ algunas fotos. A este trío se ⁣unió el astronauta de la Agencia de⁤ Exploración‌ Aeroespacial de Japón (JAXA),​ Kimiya Yui. Hasta ahora, ni la NASA⁢ ni Boeing han confirmado ⁣que el astronauta ocupe el puesto de Especialista de Misión 2 en⁢ el vuelo ⁣Starliner-1.‍ Sin embargo, según la biografía de Yui en ⁣el sitio web⁤ de JAXA, fue asignado a una misión de larga duración en junio de 2023, ‍que fue reprogramada para 2025 en noviembre de 2023.

    Yui, quien previamente voló a bordo de la ISS como parte de ⁤las Expediciones 44 y 45 en 2015, también compartió ⁣en ⁣sus redes sociales sobre su próxima misión en 2025 y⁢ creó una serie de publicaciones sobre su entrenamiento para el Starliner.

    Durante el evento de lanzamiento,‌ Tingle compartió una foto en la que aparecía con Fincke,⁣ Kutryk y ⁣Yui frente a la nave espacial⁢ Starliner, lo que sugiere que este podría ser el equipo que volará ⁢a bordo de la nave espacial en aproximadamente un año. Sin embargo, un‍ portavoz de Boeing ⁢afirmó que aún no se ha determinado quién será el ⁣cuarto miembro de la ​misión Starliner-1.

    «Siempre damos la bienvenida a la NASA y a los socios internacionales cuando quieren ⁤ver los últimos avances de Starliner y echar⁢ un vistazo ⁣a uno‍ de sus posibles futuros ⁣viajes al ‌espacio», ‌dijo el portavoz.

    En otro desarrollo, ​Starliner ha sido transferido de Boeing a ULA para su integración en ‍el vehículo‌ de lanzamiento. El lanzamiento de prueba de vuelo de la tripulación Starliner está ⁤programado para el 6 de mayo.

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