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    ¡El reactor de fusión nuclear de Corea del Sur alcanza una temperatura récord de 100 millones de grados centígrados durante 48 segundos!

    El récord ⁣de fusión del «sol artificial» de Corea del Sur​ alcanza los 180 millones de grados Fahrenheit

    El reactor de Investigación Avanzada del Tokamak Superconductor ⁤de Corea (KSTAR) ha ‌logrado ⁣un nuevo récord de​ fusión al sobrecalentar un plasma a⁢ 180 millones de grados Fahrenheit (100 millones de grados Celsius) durante 48​ segundos, según han anunciado los científicos.

    Un avance impresionante hacia la energía limpia

    El‍ KSTAR‍ ha‍ superado ⁣su propio récord mundial de‌ 31⁣ segundos establecido en 2021. ⁤Este ⁤avance representa un pequeño pero impresionante ‌paso en‌ el largo camino hacia una fuente casi ilimitada de‍ energía ⁤limpia.

    Desde hace más⁣ de 70 ⁢años, los científicos han estado tratando de aprovechar el​ poder de la fusión nuclear, el proceso ‍mediante el cual las estrellas arden.‌ Las ‍estrellas de la‌ secuencia principal convierten la materia en luz y calor al fusionar átomos de hidrógeno para producir⁤ helio a presiones y temperaturas extremadamente altas. Este proceso genera enormes cantidades de energía sin ​emitir gases de efecto invernadero o‌ residuos radiactivos de larga vida.

    El desafío de reproducir las condiciones estelares

    Reproducir las condiciones​ que se⁢ dan en el corazón de las estrellas no es‍ una tarea sencilla. El diseño de reactor de fusión más común, conocido como tokamak, funciona sobrecalentando el plasma y atrapándolo dentro de una cámara de reacción en forma de​ tornillo mediante potentes campos magnéticos.

    Sin embargo, mantener ⁢el plasma turbulento y sobrecalentado el tiempo ⁤suficiente para lograr ​la fusión nuclear ha sido un proceso minucioso. Aunque⁤ el científico soviético Natan Yavlinsky diseñó el primer tokamak en 1958, hasta ahora⁤ nadie ha logrado crear un‌ reactor capaz de producir ⁢más ⁤energía de la que absorbe.

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    El desafío de tratar un plasma ⁢extremadamente caliente

    Uno de‍ los principales obstáculos ha sido cómo ‌tratar un plasma lo suficientemente caliente como para⁤ fusionarse. ‌Los reactores de fusión requieren temperaturas muy elevadas, incluso superiores a ‍las del Sol,⁤ debido a que funcionan a presiones mucho más bajas que las del interior de las estrellas. Por ejemplo, el ⁣núcleo del Sol actual alcanza temperaturas de unos 27 millones de F (15 millones de​ C), pero​ tiene presiones aproximadamente iguales⁣ a 340.000 millones de veces la presión atmosférica a nivel del mar en la Tierra.

    Cocinar el plasma a estas ⁢temperaturas es relativamente fácil, pero encontrar ⁤la forma de atraparlo⁤ sin que queme el ⁢reactor y⁤ arruine el proceso⁤ de fusión es técnicamente complicado. ‌Por lo general, esto se logra⁤ mediante ‍el uso de láseres o⁢ campos magnéticos.

    Mejoras en el diseño del reactor

    Para⁢ prolongar⁣ el tiempo de combustión del plasma, los científicos del KSTAR han realizado ajustes⁣ en el diseño del reactor. Han​ reemplazado el carbono por tungsteno ‍para mejorar la eficacia de ‍los «desviadores» ⁤del tokamak, que extraen el calor y las cenizas⁤ del reactor.

    «A pesar de ser el primer experimento realizado‍ en el entorno de los nuevos desviadores de tungsteno, las exhaustivas pruebas del hardware y la preparación de la campaña‌ nos permitieron lograr resultados que superan los récords anteriores del KSTAR en un breve espacio ‌de tiempo»,‍ declaró Si-Woo Yoon, director del ⁢Centro de Investigación ⁤del ​KSTAR, en‍ un comunicado.

    El futuro de la fusión nuclear

    Los científicos del KSTAR tienen como objetivo mantener temperaturas de 180 ⁢millones de F⁣ durante 300​ segundos en 2026. Este récord se suma a otros logrados por reactores de⁣ fusión en todo el mundo, como el de⁣ la​ National Ignition Facility (NIF), financiada por el gobierno estadounidense, que ha llamado la atención al liberar brevemente más energía de la ‍que⁤ se le inyectó.

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