lunes, febrero 26, 2024

SpaceX dice que la ventilación del propelente provocó la pérdida de la segunda nave

El jefe ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dice que un vertido de propelente provocó la destrucción de la etapa superior de la Starship en un vuelo de prueba de noviembre, dándole confianza en que el vehículo puede llegar a la órbita en su próximo lanzamiento.

En ese lanzamiento del 18 de noviembre, la etapa superior de la nave estelar, o nave, se acercaba al final de su quemadura para situarla en una larga trayectoria suborbital cuando se perdió el contacto. Los anfitriones de la transmisión web de SpaceX dijeron que parecía que el sistema de terminación de vuelo automatizado estaba activado, pero no dieron ningún motivo y la compañía proporcionó pocos detalles desde entonces.

En un evento reciente en el sitio de pruebas Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas, un vídeo del que SpaceX publicó en las redes sociales el 12 de enero, Musk dijo que el fallo estaba relacionado con la ventilación de propelente de oxígeno líquido cerca del final de la quemadura. Esa ventilación, dijo, sólo era necesaria porque el vehículo no llevaba ninguna carga útil.

«El vuelo 2 casi alcanzó la órbita», dijo. «Si tuviera una carga útil, habría llegado a la órbita porque la razón por la que en realidad no llegó a la órbita es que ventilamos el oxígeno líquido y, finalmente, el oxígeno líquido provocó un incendio y una explosión».

Esa ventilación, dijo, habría sido innecesaria si el barco tuviera una carga útil, presumiblemente porque habría sido consumida por los motores Raptor del vehículo para llegar a la órbita. No explicó cómo la ventilación desató el fuego, ni habló de la explosión de la etapa Super Heavy poco después de la separación de la etapa.

Musk dijo que el modo de fallo le dio confianza para el próximo vuelo de prueba de Starship. «Creo que tenemos una buena oportunidad de llegar a la órbita con el vuelo 3», dijo.

Este tercer vuelo está previsto actualmente para febrero, Jessica Jensen de SpaceX durante una sesión informativa de la NASA el pasado 9 de enero, a la espera de recibir una licencia de lanzamiento actualizada de la Administración Federal de Aviación. Musk describió un plan de vuelo más ambicioso para su misión con pruebas adicionales de Starship.

«Queremos llegar a la órbita y queremos quemar un motor en el espacio desde el tanque de cabecera» en la parte superior del vehículo, dijo. Hacerlo «probaría que podemos desorbitar de forma fiable».

El vuelo también probaría la transferencia de propelente desde este tanque de cabecera al tanque de propulsor principal, una demostración que forma parte de un premio Tipping Point de la NASA como un hito hacia la transferencia de propulsor de un vehículo Starship en otro. La primera prueba de transferencia de propulsor de barco a barco está prevista, dijo, «esperamos que a finales de este año, pero sin duda para el próximo año».

Musk dijo que SpaceX probará la puerta de carga útil del «dispensador Pez» que se utilizará en vuelos posteriores para desplegar los satélites Starlink V2 de tamaño completo, mucho mayores que los mini satélites V2 que se están lanzando actualmente en Falcon 9. «Esperamos hacerlo. a finales de este año», dijo sobre el lanzamiento de los satélites Starlink V2.

Estas pruebas de Starship tendrán lugar a medida que SpaceX siga aumentando la tasa de lanzamiento de Falcon 9 y Falcon Heavy. La compañía realizó 96 lanzamientos de Falcon en 2023 y Musk dijo que la compañía planeaba «150 vuelos o más o menos» en 2024. Los ejecutivos de la empresa anteriormente establecieron un objetivo de 144 lanzamientos, o 12 al mes, por en 2024.

Esta tarifa de vuelo incluirá un giro previsto de menos de 24 lanzamientos entre lanzamientos desde la misma plataforma a final de año. Musk añadió que SpaceX trabajaba para calificar a los propulsores Falcon 9 para realizar 40 vuelos. La compañía, hasta ahora, ha volado al mismo propulsor hasta 19 veces.

Foto: SpaceNews

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