lunes, febrero 26, 2024

El ejército perfeccionará los requisitos de los terminales de satélite de nueva generación

El ejército estadounidense tiene previsto lanzar a finales de año una nueva compra de terminales de comunicaciones por satélite mediante el llamado programa Family of Terminals – Large (FoT-L).

El ejército está intentando consolidar hasta seis tipos de terminales en sólo dos variantes, dijo una solicitud de información del 12 de enero de la oficina de programas del ejército que supervisa las redes tácticas, con sede en Aberdeen Proving Ground, Maryland.

Tener menos variantes de antena de terminal grandes es un objetivo clave, dijo la RFI, debido a la carga logística y el aumento del coste de operar equipos envejecidos.

El servicio actualmente opera terminales cada vez más obsoletos que son incompatibles con los sistemas espaciales modernos, como satélites de alto rendimiento en órbitas geoestacionarias y medias de la Tierra.

La solicitud de 12 de enero es la segunda RFI emitida por el Ejército para la familia de terminales. Tras la primera RFI que publicó el pasado verano, y basándose en las respuestas que recibió, el ejército concluyó que debía perfeccionar aún más su orientación a los vendedores y obtener información adicional sobre las capacidades de la industria .

Las respuestas a la segunda RFI se vencen el 26 de febrero. La oficina del programa dijo tener previsto publicar un borrador de solicitud para ofertas de la industria a finales de año.

Los nuevos terminales deben poder operar a través de varias bandas de frecuencia de satélite, incluidas las bandas X, Ku y Ka, y comunicarse con satélites comerciales de alto rendimiento, así como con la constelación Wideband Global Satcom (WGS) del DoD.

Los terminales por satélite son el equipo terrestre que proporciona una interfaz entre los usuarios terrestres y los sistemas de comunicaciones por satélite mediante antenas de seguimiento. El Ejército está buscando terminales modernos que permitan la comunicación de voz, datos y vídeo proporcionada por satélites en órbitas geoestacionarias y medias de la Tierra. Esta contratación no incluye terminales para redes de satélites en órbita terrestre baja.

Según los gráficos informativos que la oficina del programa publicó con la solicitud, uno de los retos de ese programa es garantizar que los terminales cumplan requisitos técnicos estrictos, pero también aprovechar las innovaciones del mercado. El objetivo es conseguir un equilibrio «entre los requisitos que impulsan a la industria y los requisitos de conducción de la industria», dijo uno de los gráficos informativos.

El Ejército no ha revelado estimaciones de lo que espera que cuesten los nuevos terminales ni qué tipo de contrato pretende utilizar.

Una de las opciones sería un acuerdo de cantidad indefinida de entrega indefinida de cinco años con uno o más vendedores, similar al acuerdo de 500 millones de dólares que el Cuerpo de Marines firmó el último con Lite Coms para proporcionar equipo y soporte terrestre de comunicaciones por satélite de banda ancha.

Entre los candidatos al contrato del Ejército se encuentra L3Harris, que suministra muchos de los terminales actuales del Ejército. «L3Harris ofrecerá toda su línea de productos para la consideración del programa, desde opciones de pantalla plana hasta el terminal Hawkeye 4 de 2,35 metros», dijo la compañía en un comunicado de prensa.

SES Space & Defense, un proveedor de banda ancha por satélite de órbita terrestre media, es otro competidor en este sector. La empresa se ha asociado con Lite Coms para actualizar los terminales de satélite de camiones Phoenix del ejército para hacerlos compatibles con las constelaciones GEO y MEO.

Operadores de satélites geoestacionarios como Viasat y Hughes han anunciado planes para invertir en terminales de nueva generación para las fuerzas terrestres.

Ejército para aumentar la inversión en el espacio

La adquisición de terminales de satcom coincide con un esfuerzo de alto nivel por parte del máximo liderazgo del ejército de EE.UU. para enfatizar el papel de los sistemas espaciales en la guerra terrestre moderna y para defender una mayor inversión en capacidades espaciales.

La infraestructura terrestre de Satcom y los terminales de usuarios son áreas donde el ejército ha luchado por seguir el ritmo de los avances comerciales, dijo un informe de RAND Corp.

«La modernización de los terminales de satcom existentes y cualquier integración asociada a las plataformas host requerirá una inversión importante y podría ser un proceso largo, puesto que el DoD tiene más de 17.000 terminales que representan unos 135 diseños diferentes», dijo el informe.

Foto: SpaceNews

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