lunes, febrero 26, 2024

Un informe expone las lecciones aprendidas en el primer lanzamiento en el Reino Unido

Un año tras el intento fallido de Virgin Orbit desde el Reino Unido, las autoridades británicas mantienen su optimismo sobre el futuro de la industria de lanzamientos en el país.

Lecciones Aprendidas del UK Pathfinder Launch

El 14 de diciembre, la Agencia Espacial del Reino Unido compartió sus reflexiones en un informe sobre el UK Pathfinder Launch de Virgin Orbit en enero de 2023. Este lanzamiento, que prometía ser el primero orbital desde suelo británico, enfrentó desafíos cuando la carga útil no alcanzó la órbita debido a problemas en la segunda etapa del cohete.

«A pesar del fallo técnico, este evento histórico demostró la capacidad del Reino Unido para llevar a cabo lanzamientos de forma segura y coordinada», destaca el informe.

Recomendaciones y Perspectivas de Futuro

El informe ofrece recomendaciones clave para el proceso de lanzamiento en el Reino Unido, incluyendo la simplificación del proceso de licencias y una mayor coordinación interinstitucional. Aunque algunas lecciones son atribuidas a la novedad de las normativas, el informe también señala la influencia de compromisos internacionales afectados por plazos optimistas de Virgin Orbit.

Optimismo a Pesar de los Desafíos

A pesar del revés, funcionarios del Gobierno británico mantienen el optimismo sobre la industria de lanzamientos. Craig Brown, director de inversiones de la Agencia Espacial Británica, reconoce el golpe pero destaca que el país aún tiene un papel vital en el lanzamiento espacial.

«Es un golpe, ¿verdad? Ha sido muy decepcionante para todos los implicados», mencionó en un seminario web. Sin embargo, señala que persisten razones económicas para los pequeños lanzamientos en el Reino Unido, y la capacidad soberana para lanzar satélites desde su propio suelo sigue siendo un objetivo importante.

Regulación y Futuros Lanzamientos

Colin MacLeod, responsable de normativas de vuelos espaciales en la Autoridad de Aviación Civil, defiende la adecuación de las regulaciones actuales. Aunque la experiencia de Virgin Orbit generó críticas, MacLeod destaca que actualmente tienen nueve empresas en diversas fases de solicitud como regulador, mostrando el continuo interés en lanzamientos desde el Reino Unido.

Proyectos Futuros: HyImpulse y Orbex

El programa Boost! de la Agencia Espacial Europea ha asignado fondos a HyImpulse y Orbex para desarrollos sostenibles en los puertos espaciales de Shetland y el norte de Escocia. A pesar de los desafíos, el impulso hacia lanzamientos más sostenibles sigue siendo una prioridad.

La experiencia post-Virgin Orbit ha revelado la complejidad inherente a los lanzamientos, destacando la necesidad continua de aprendizaje y adaptación en la emergente industria espacial del Reino Unido.

Foto : spacenews.com

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