lunes, febrero 26, 2024

SpaceX lanza un avión espacial militar estadounidense con un cohete Falcon Heavy

El pasado 28 de diciembre, un cohete SpaceX Falcon Heavy llevó a cabo el lanzamiento del avión espacial X-37B de la Fuerza Espacial de EE. UU. en su séptima misión. A continuación, se detallan los aspectos más relevantes de este exitoso evento.

Detalles del Lanzamiento

  • Fecha y Hora: El lanzamiento tuvo lugar el 28 de diciembre a las 20:07 (hora del este) desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
  • Historial del Falcon Heavy: Este lanzamiento marcó el vuelo número 97 de SpaceX en el año y el noveno vuelo del cohete Falcon Heavy en general.
  • Antecedentes del USSF-52: Inicialmente programado para el 10 de diciembre, el lanzamiento se retrasó debido a condiciones climáticas. Posteriormente, el 11 de diciembre, se pospuso nuevamente por problemas técnicos no especificados, y el cohete regresó al hangar el 14 de diciembre para realizar ajustes, incluida la posible sustitución de motores.

Desarrollo del Lanzamiento

  • Separación de Propulsores: Los propulsores laterales del Falcon Heavy se separaron del núcleo central menos de tres minutos después del despegue.
  • Separación de la Segunda Etapa: La segunda etapa se separó aproximadamente cuatro minutos después del lanzamiento.
  • Aterrizaje de Propulsores: Los propulsores laterales realizaron aterrizajes exitosos en las zonas designadas en la estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, marcando los aterrizajes número 257 y 258 de propulsores de SpaceX.

Detalles del X-37B y Carga Útil

  • Nuevo Lanzamiento con Falcon Heavy: Esta fue la primera vez que el X-37B se lanzó con un cohete Falcon Heavy. Anteriormente, había sido lanzado cinco veces en el Atlas 5 de United Launch Alliance y una vez en el Falcon 9 de SpaceX.
  • Contrato y Carga Útil: SpaceX obtuvo un contrato de 130 millones de dólares en junio de 2018 para lanzar la misión USSF-52. El X-37B, vehículo de prueba operacional 7, lleva varios experimentos científicos del ejército estadounidense y de la NASA.

Órbita y Misiones Futuras

  • Órbita Clasificada: La órbita objetivo de la misión USSF-52 está clasificada, y la capacidad del X-37B para cambiar rápidamente su órbita dificulta su seguimiento.
  • Misión Seeds-2: Además de la exposición de semillas de plantas en entornos de radiación duros, la misión Seeds-2 de la NASA incluirá el despliegue del FalconSat-8, un pequeño satélite desarrollado por la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos para experimentos científicos.

Conclusión de la Misión Anterior

  • Historial de Resistencia: La misión X-37B anterior, OTV-6, se lanzó en mayo de 2020 y aterrizó en noviembre de 2022, estableciendo un nuevo récord de resistencia con 908 días en órbita.

Esta última misión refleja el continuo éxito y la versatilidad de la colaboración entre SpaceX y la Fuerza Espacial de EE. UU., llevando a cabo lanzamientos estratégicos y desplegando cargas útiles cruciales para la exploración y experimentación en el espacio.

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