lunes, febrero 26, 2024

El cohete SpaceX Falcon Heavy lanza un misterioso avión espacial X-37B para la Fuerza Espacial de EE.UU. tras retrasos

El avión espacial X-37B del ejército estadounidense ha iniciado su última misión clandestina, siendo lanzado desde el Centro Espacial Kennedy (KSC) de la NASA por un cohete SpaceX Falcon Heavy. A continuación, se detallan los aspectos más destacados de este evento.

Descripción General del Lanzamiento

  • Fecha y Hora del Lanzamiento: El despegue tuvo lugar el 28 de diciembre a las 20:07 EST (0107 GMT del 29 de diciembre) desde el Complejo de Lanzamiento 39A del KSC en Florida.
  • Antecedentes del X-37B: Este fue el séptimo lanzamiento del X-37B, pero el primero a bordo del Falcon Heavy de SpaceX, el segundo cohete más potente en funcionamiento.
  • Lanzamiento Número 97 de SpaceX en 2023: El evento representó el lanzamiento número 97 de SpaceX en 2023, demostrando la frecuencia y confiabilidad de las misiones de SpaceX.

Desarrollo del Lanzamiento

  • Historial de Retrasos: Los dos primeros intentos de lanzamiento se retrasaron debido a condiciones climáticas adversas y problemas técnicos en el equipo terrestre.
  • Aterrizaje de Propulsores: Las tres primeras etapas del Falcon Heavy, siendo reutilizables, demostraron éxito con el aterrizaje de los dos propulsores exteriores en la estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, marcando los aterrizajes número 257 y 258 de propulsores de SpaceX.
  • Finalización de la Transmisión en Vivo: SpaceX cerró la transmisión en vivo antes del despliegue del X-37B en su órbita final, siguiendo las indicaciones de la Fuerza Espacial de EE. UU.

Detalles de la Misión X-37B (OTV-7/USSF-52)

  • Objetivos Principales: La misión, denominada OTV-7 («Orbital Test Vehicle-7») y USSF-52, tiene como objetivos principales «operar el avión espacial reutilizable en nuevos regímenes orbitales».
  • Características del Falcon Heavy: El Falcon Heavy, con tres primeras etapas modificadas del cohete Falcon 9, impulsó con éxito al X-37B hacia su misión. El refuerzo central no fue reutilizable y se dejó caer en el océano Atlántico.

Equipo y Experimentos a Bordo

  • Equipo Civil a Bordo: Aunque la mayoría de los detalles de la misión X-37B suelen ser clasificados, se menciona la presencia del experimento civil de la NASA llamado Seeds-2.
  • Objetivo de Seeds-2: Seeds-2 expondrá semillas de plantas a entornos de radiación dura en vuelos espaciales de larga duración, construyendo sobre logros anteriores y allanando el camino para futuras misiones espaciales tripuladas.

Duración Potencial de la Misión

  • Historial de Duración: Las seis misiones X-37B anteriores tuvieron duraciones que superaron los siete meses cada una, estableciendo récords de resistencia. La duración de la actual misión OTV-7 aún no está especificada.
  • Posible Alcance Orbital: Aunque el Falcon Heavy podría llevar al X-37B a órbitas más altas, posiblemente geosíncronas, no se ha confirmado el plan específico para OTV-7.

Contexto Histórico

  • Transiciones de Cohetes: Las primeras misiones X-37B fueron lanzadas por cohetes Atlas V de United Launch Alliance, mientras que las dos misiones más recientes, incluida OTV-7, fueron impulsadas por SpaceX.
  • Logros del Falcon Heavy: El Falcon Heavy, en su noveno vuelo, ha demostrado ser un componente esencial en el programa espacial, con nueve vuelos en total, incluyendo el lanzamiento de la sonda de asteroides Psyche de la NASA.

Este lanzamiento exitoso del X-37B refuerza la asociación estratégica entre SpaceX y la Fuerza Espacial de EE. UU., destacando la versatilidad y capacidad de adaptación de ambos para llevar a cabo misiones cruciales en el ámbito espacial.

Foto: Space

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