Un cohete Falcon 9 se levanta de la niebla que rodea al Space Launch Complex 40 en la misión Starlink 6-36. Éste fue el 72º y último lanzamiento orbital del 2023 desde el Cabo. Imagen: Vuelo espacial ahora

SpaceX completó la noche de lanzamiento de doble cabecera cuando se avecinaba el final del año. Un cohete Falcon 9 lanzó la misión Starlink 6-36 desde la estación de la fuerza espacial de Cabo Cañaveral a las 23:01 EST (0401 UTC) el jueves.

Esta misión llega después de la Lanzamiento Falcon Heavy enviando el avión espacial militar X-37B a órbita.

Ambas misiones se lanzaron con 2 horas 54 minutos y 40 segundos de diferencia, marcando el giro más corto entre los lanzamientos orbitales desde Florida desde los lanzamientos del vehículo Agena Target Vehicle y Gemini 8 el 16 de marzo de 1966, con 1 hora 40 minutos y 59 segundos de diferencia. El récord general del cambio más corto en el Cabo sigue siendo el Gemini 11 que se lanzó el 12 de septiembre de 1966, 1 hora 37 minutos y 25 segundos después de su objetivo de ensamblaje Agena.

El refuerzo que apoya esta misión es el número de cola B1069, que hizo su 12º vuelo. Ésta fue la novena vez que el propulsor despega del Complejo de lanzamiento espacial-40 (SLC-40). Los otros tres lanzamientos fueron del histórico Launch Complex 39A en el Kennedy Space Center de la NASA.

Lanzó por primera vez la 24a misión de servicios de abastecimiento comercial (CRS-24) de SpaceX y también lanzó siete misiones Starlink.

Unos 8,5 minutos después del despegue, el B1069 volvió a aterrizar en el droneship, «A Shortfall of Gravitas», que estaba estacionado cerca de las Bahamas en el océano Atlántico.

La misión fue el primer vuelo de un cohete Falcon 9 desde el regreso del destruido refuerzo de la primera etapa, número de cola B1058, a principios de esta semana. Tras el primer vuelo del B1069 hace dos años, Kiko Dontchev de SpaceX dijo que empezaron a introducir patas de aterrizaje autonivelantes para ayudar a proteger el refuerzo a su regreso al puerto.

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Foto: spaceflightnow