lunes, febrero 26, 2024

India empezará el año de lanzamiento orbital 2024 con una misión de observatorio de rayos X

Un cohete PSLV-DL se alza en la primera plataforma de lanzamiento del centro espacial Satish Dhawan en la India. El cohete lanzará la misión PSLV-C58 el 1 de enero de 2024 a nivel local. Imagen: ISRO

El calendario de lanzamiento orbital empezará a pocas horas del primer día de 2024 en función del Tiempo Universal Coordinado (UTC). A las 03:40 UTC (9:10 am IST o 22:40 pm EST el 31 de diciembre), un cohete despegará de la India para empezar lo que probablemente será otro año de lanzamiento mundial de récord.

Un vehículo de lanzamiento de satélite polar de cuatro etapas con dos propulsores de cohetes sólidos, abreviados en PSLV-DL, se lanzará con dos naves espaciales a bordo: el satélite polarímetro de rayos X (XPoSat) y el módulo experimental orbital PSLV-3 (POEM-3). La misión tiene la designación de PSLV-C58.

Este vuelo de Fin de Año será el lanzamiento número 60 de un cohete PSLV y el cuarto de la variante PSLV-DL.

La misión marca la primera incursión de la India en la astronomía de rayos X. La Organización India de Investigación Espacial (ISRO) describe XPoSat como «los primeros satélites científicos dedicados de ISRO para llevar a cabo investigaciones en medidas de polarización espacial de la emisión de rayos X de fuentes celestes».

La agencia dijo que el objetivo del observatorio orbital es aprender más sobre el grado y el ángulo de polarización con la esperanza de entender mejor las emisiones de cosas, como las estrellas de neutrones, las nebulosas del viento púlsar , los agujeros negros y mucho más.

La misión está diseñada para durar al menos cinco años durante los cuales estudiará unas 50 fuentes llamadas cósmicas mediante el principio de aceleración de partículas llamado Dispersión de Thomson.

Para recoger estos datos, XPoSat utiliza dos instrumentos principales: POLIX, el polarímetro de rayos X que realiza observaciones en la banda de energía de 8-30 keV, y XSPECT (SPECtroscopy and Timing de rayos X), una herramienta diseñada para «proporcionar a largo plazo monitorización de los cambios de estado espectral en la emisión continua, cambios en su flujo y perfil de línea, monitorización temporal simultánea a largo plazo de la emisión de rayos X suaves en el rango de energía de rayos X 0 ,8-15 keV.

XPoSat está construido sobre el autobús Indian Mini Satellite-2 (IMS-2), una nave espacial de 400 kg que puede alojar cargas útiles de hasta unos 200 kg.

La nave espacial XPoSat dentro de una sala blanca. Será un vehículo para la primera misión de astronomía de rayos X de la India. Imagen: ISRO

También en esta misión se encuentra el POEM-3, que permanece conectado a la PS4, el escenario más alto del cohete PSLV-DL. Habrá dos quemaduras de los motores gemelos de la PS4, que queman una combinación de monometilhidrazina (MMH) y óxidos mixtos de nitrógeno (MON), para situar el escenario en una órbita circular de 350 km.

El POEM-3 aloja 10 cargas útiles de ISRO y del Centro Nacional de Autorización y Promoción Espacial de la India (IN-SPACe):

  • Módulo experimental de protección contra la radiación (RSEM)
  • Women Engineered Satellite (WESAT)
  • CreenceSat-0
  • Transmisor de impulso verde (GITA)
  • Lanzamiento de Expediciones para Tecnologías Aspirantes – Demostrador de Tecnología (LEAP-TD)
  • RUDRA 0,3 HPGP
  • POSTERIOR-200
  • Experimento con polvo (DEX)
  • Sistema de alimentación de pila de combustible (FCPS)
  • Célula de alta energía basada en Si

Esta misión se reanuda después de que la India cerrara un año de éxito histórico para su programa espacial. En 2023 marcó un período en el que India se convirtió en la cuarta nación del mundo en conseguir un aterrizaje suave en la superficie de la Luna. ISRO también lanzó el observatorio solar Aditya-L1 y probó el sistema de escape de la tripulación a partir de su primera misión de astronauta, llamada Gaganyaan, que se espera que se lanzará en 2024 o 2025.

Un año nuevo muy ocupado

El primer lanzamiento en 2024 comienza un mes lleno de actividad de lanzamiento orbital, que incluye nuevas asociaciones, una misión en la Luna y el tan esperado debut de un nuevo cohete.

En la semana de apertura del nuevo año, SpaceX pretende lanzar dos cohetes Falcon 9. El primero incluirá los seis primeros satélites Starlink con capacidades directas a la célula y el segundo enviará el primer satélite de Ovzon al órbita geoestacionaria.

Una empresa de lanzamiento comercial con sede en China, ExPace, está lista para lanzar su cohete Kuaizhou de combustible sólido el 5 de enero de 2024, con una carga útil desconocida.

La semana siguiente, United Launch Alliance (ULA) estrenará su cohete Vulcan, el sucesor de dos de los cohetes de la compañía: el Atlas 5 y el Delta 4 Heavy. El vuelo inaugural enviará el aterrizaje lunar peregrino de Astrobotic en su camino hacia la Luna. Un lanzamiento de enero configurará la nave espacial para intentar un aterrizaje suave el 23 de febrero.

No antes del 17 de enero, Axiom Space volverá a colaborar con SpaceX y su cohete Falcon 9 para enviar a una tripulación de cuatro miembros de astronautas privados para una misión de varios días en la Estación Espacial Internacional. El cuarteto, comandado por el antiguo astronauta de la NASA Michael López-Alegría, volará al puesto adelantado en órbita a bordo del Crew Dragon Freedom.

Para terminar el mes, como consecuencia de la guerra rusa en curso en Ucrania, Northrop Grumman lanzará por primera vez su nave espacial de carga Cygnus a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. La nave espacial, llamada SS Patricia «Patty» Hilliard Robertson, se lanzará desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40) el 29 de enero.

Foto: Spaceflightnow

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