lunes, febrero 26, 2024

La NASA sigue adelante con el Observatorio del Sistema Terrestre a pesar de los presupuestos inciertos

La NASA, inmersa en una ambiciosa serie de misiones de ciencias de la Tierra, enfrenta desafíos presupuestarios mientras trabaja en el desarrollo del Observatorio del Sistema Terrestre. A continuación, se detallan los aspectos clave y los obstáculos que la agencia espacial está enfrentando.

Observatorio del Sistema Terrestre: Misiones en Desarrollo

  1. Fases Iniciales: Cuatro misiones se encuentran en las primeras fases de desarrollo: AOS-Storm, AOS-Sky, Surface Biology and Geology, y GRACE-Continuity (anteriormente Mass Change). Surface Deformation and Change se encuentra en fase de estudio ampliado.
  2. Objetivos: Estas misiones buscan implementar los cinco «observables designados» recomendados por la encuesta decenal de ciencias de la Tierra en 2018.

Desafíos Financieros y Presiones Presupuestarias

  1. Costo Estimado: Las cuatro primeras misiones tienen un costo estimado de 3.500 millones de dólares, con AOS-Storm y AOS-Sky representando entre 1.800 y 1.990 millones de dólares. La colaboración internacional aportará 1.200 millones de dólares adicionales en instrumentos y naves espaciales.
  2. Presupuesto 2024: La NASA solicitó 287 millones de dólares para el Observatorio del Sistema Terrestre en 2024, con proyecciones que alcanzan más de medio millón de dólares en 2026. Sin embargo, esta solicitud enfrenta limitaciones presupuestarias más amplias.
  3. Presiones del Congreso: El Senado y la Cámara presentan proyectos de ley con asignaciones discrepantes, siendo el Senado más favorable al financiamiento de la ciencia de la Tierra. El proyecto de ley de la Cámara no menciona específicamente el Observatorio del Sistema Terrestre.

Perspectivas y Límites de la Encuesta Decenal

  1. Ambigüedad Fiscal: La NASA opera bajo una resolución continua hasta el 2 de febrero, manteniendo los fondos en niveles de 2023. Se enfrentan a la incertidumbre sobre la aprobación presupuestaria y buscan maximizar resultados con recursos limitados.
  2. Desafíos en las Recomendaciones Decenales: La agencia está llegando a los límites de las orientaciones proporcionadas por la encuesta decenal, especialmente en el equilibrio entre grandes misiones dirigidas y proyectos más pequeños.
  3. Año Desafiante: Nicola Fox, administradora asociada de ciencia de la NASA, califica el 2024 como un año desafiante debido a la incertidumbre presupuestaria, instando a la colaboración y la defensa conjunta de los presupuestos de ciencias de la Tierra.

En un contexto de creciente complejidad financiera, la NASA busca superar obstáculos y avanzar en la exploración espacial y las investigaciones fundamentales sobre la Tierra con la colaboración y el respaldo de la comunidad científica.

Foto: SpaceNews

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