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    Descubrimiento en la Luna Oceánica Europa: ¿Menos Oxígeno de lo Esperado?

    El lunes (4 de marzo), los científicos anunciaron que han logrado medir la cantidad de oxígeno molecular, el tipo de oxígeno que respiramos en la Tierra, que probablemente existe alrededor de la luna Europa de Júpiter. Aunque los investigadores han hecho estimaciones del contenido de oxígeno de la luna helada en el pasado, el equipo dice que ésta es la primera vez que hacemos un directo medida del mismo.

    Implicaciones para la Vida en Europa

    Por decirlo brevemente, el resultado fue inferior a algunas estimaciones anteriores bastante altas. ¿Eso podría significar que Europa, que se cree que alberga un enorme océano de agua salada bajo su caparazón helada, es menos amigable de lo que esperábamos con la aparición de la vida? ¿O, al menos, en la vida tal y como la conocemos? Bien, no necesariamente, pero la discusión es, sin duda, interesante que invita a investigar más.

    Método de Medición

    Según el estudio, se dedujeron algunas estimaciones previas del contenido de oxígeno de Europa atómico emisiones de oxígeno asociadas a la luna. A diferencia del oxígeno molecular, que está formado por dos átomos de oxígeno, el oxígeno atómico está formado sólo por uno. Éste último es el tipo que no podemos respirar, pero los científicos probablemente pensaron que la decodificación de la cantidad que hay alrededor de Europa pondría al menos algunas limitaciones a la cantidad de oxígeno respirable que produce la luna en general.

    Descubrimientos de la Sonda Juno

    Básicamente, tal y como explica el equipo en el resumen del estudio, es posible que el caparazón de agua y hielo de una superficie de Europa tenga el potencial de sufrir una especie de proceso de división de agua. Existen ciertas reacciones que pueden convertir algunas de las moléculas de agua congelada de Europa en hidrógeno molecular (formado por dos átomos de hidrógeno) y oxígeno molecular. Y si estas reacciones se produjeran realmente, la prueba estaría con algunos iones de oxígeno e hidrógeno resultantes en torno a la Luna: iones, ya que llevarían cargas eléctricas.

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    Conclusión del Estudio

    En cuanto a algunos números, los científicos concluyeron que la atmósfera de la luna genera 26 libras de oxígeno molecular cada segundo (12 kilogramos por segundo). Las estimaciones anteriores, dicen, van desde unas pocas libras a más de 2.000 libras por segundo (unos 900 kilogramos por segundo).

    Perspectivas Futuras

    Dado que el valor es inferior al que se pensaba anteriormente, el equipo escribe en el estudio que este resultado introduce «un rango más estrecho para apoyar la habitabilidad en el océano de Europa». La preocupación proviene en parte de que este método de producción de agua puede ser la forma en que el oasis subterráneo de Europa obtiene su oxígeno.

    Sin embargo, ¿la vida que vive en una luna exótica (aunque sea la vida tal y como la conocemos) tendría algunos requisitos de oxígeno exóticos? Esté atentos a éste.

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