lunes, febrero 26, 2024

India Lanza Satélite de Astronomía y Proyecta un Año de Avances Espaciales

Inicio del Año con Éxito

India marcó el comienzo del año con el exitoso lanzamiento de un satélite de astronomía a bordo de un vehículo de lanzamiento de satélites polares (PSLV) desde el Centro Espacial Satish Dhawan. El evento tuvo lugar a las 22:40 del este del 31 de diciembre (9:10 am hora local del 1 de enero).

Carga Útil Principal: Nave Espacial XPoSat

La nave espacial XPoSat, con un peso de 469 kilogramos, constituye la carga útil principal del lanzamiento. Equipada con dos instrumentos especializados, se centrará en la polarimetría de rayos X. Los astrónomos aprovecharán los datos recopilados por XPoSat para investigar estrellas de neutrones, agujeros negros y supernovas.

Segunda Etapa: PSLV Orbital Experimental Module (POEM) 3

Después de la correcta implementación de XPoSat, la cuarta etapa del PSLV llevó a cabo una maniobra, situándose en una órbita de 350 kilómetros. En esta etapa, se desplegó la carga útil adicional llamada PSLV Orbital Experimental Module (POEM) 3. Esta carga alberga 10 experimentos de la Agencia India de Investigación Espacial (ISRO), universidades y empresas. Se espera que estos experimentos funcionen durante aproximadamente un mes.

Estrategia para la Gestión de Residuos

La cuarta etapa se desplazó a una órbita inferior de 350 kilómetros, una estrategia adoptada por la ISRO para reducir la vida útil orbital y, por ende, minimizar la generación de residuos. S Somanath, presidente de la ISRO, enfatizó que esta decisión responde a la responsabilidad ambiental de la agencia espacial.

Proyecciones para el Año 2024

Este lanzamiento representa el primero de 2024, y la ISRO tiene ambiciosos planes para el año en curso. Se proyecta un aumento significativo en la tasa de lanzamientos, con entre 12 y 14 misiones planificadas. Entre ellas destaca el lanzamiento del GSLV de la misión científica conjunta NASA-ISRO Synthetic Aperture Radar (NISAR) el 30 de marzo.

Destacado: Programa de Vuelos Espaciales Humanos Gaganyaan

El punto culminante del año para la ISRO será una serie de vuelos de prueba para su programa de vuelos espaciales humanos, Gaganyaan. Tras una exitosa prueba inicial en octubre, se anticipan dos vuelos de prueba adicionales antes de la misión no tripulada orbital. Se espera que el primer vuelo tripulado de Gaganyaan ocurra no antes de 2025.

Cooperación Internacional con la NASA

Como resultado de una cumbre en junio de 2023 entre el primer ministro Narendra Modi y el presidente Joe Biden, se anunció una posible colaboración entre India y la NASA. Se espera desarrollar un «marco estratégico para la cooperación en vuelos espaciales humanos» con el objetivo de realizar una misión conjunta en la Estación Espacial Internacional en 2024. Detalles adicionales sobre este plan aún no han sido divulgados por ambas naciones.

Foto: SpaceNews

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