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    Las imágenes del radar de la NASA muestran un asteroide del tamaño de un estadio cayendo por la Tierra

    Un Encuentro Celestial Inofensivo

    Un asteroide del tamaño de un estadio cayó de forma inofensiva por encima de la Tierra este mes mientras observaba un potente sistema de radar de la NASA.

    El Asteroide 2008 OS7

    El asteroide 2008 OS7 pasó por la Tierra el 2 de febrero de 2024 a una distancia de seguridad de 1,8 millones de millas (2,9 millones de kilómetros), unas 7,5 veces más lejos que la distancia Tierra-Luna. Aunque no existía riesgo de que la roca espacial dañara nuestro planeta, los científicos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA utilizaron el sofisticado radar del sistema solar Goldstone (GSSR) para producir una serie de imágenes del asteroide mientras pasaba por nosotros.

    Nuevas Observaciones y Descubrimientos

    Las nuevas observaciones ayudaron a reducir el tamaño del asteroide, ya que había estado demasiado lejos para que la mayoría de los sistemas de radar planetarios pudieran tomar una imagen suficiente hasta finales de este mes.

    Características del Asteroide

    El asteroide 2008 OS7 orbita el sol cada 2,6 años, pasando dentro de la órbita de Venus en su punto más cercano al sol y fuera más allá de la órbita de Marte en su punto más alejado. Designado como «potencialmente peligroso» debido a su tamaño y proximidad a la Tierra, no se acercará tanto a nuestro planeta durante otros 200 años, según el comunicado del JPL sobre estas nuevas observaciones.

    Descubrimientos y Estimaciones

    Cuando se descubrió por primera vez en 2008 durante una búsqueda rutinaria de objetos cercanos a la Tierra (NEO), los científicos estimaron que el asteroide 2008 OS7 tenía entre 200 y 500 metros de ancho, alrededor de 650 a 1.640 pies.

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    Utilizando las observaciones de radar de JPL el 2 de febrero, los científicos encontraron que el asteroide es significativamente menor que las estimaciones iniciales; ahora creen que tiene unos 500 a 650 pies (150 a 200 metros) de ancho. Las nuevas observaciones también confirmaron que 2008 OS7 gira a un ritmo inusualmente lento, completando una rotación completa cada 29,5 horas.

    El Radar del Sistema Solar Goldstone

    La antena DSS-14 del radar del sistema solar Goldstone es el único sistema de radar planetario totalmente orientable del mundo, según JPL. Consiste en una antena de 230 pies (70 m) alojada en el Goldstone Deep Space Communications Complejo en el desierto de Mojave de California y se puede utilizar para observar restos espaciales, cuerpos del sistema solar y asteroides cercanos a la Tierra como en 2008 OS7.

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