lunes, febrero 26, 2024

Un informe de la NASA examina las opciones para un futuro laboratorio nacional en órbita después de la ISS

La NASA ha llevado a cabo un estudio exhaustivo para analizar diversas opciones para mantener un laboratorio nacional en órbita terrestre baja (LEO) después de la retirada de la Estación Espacial Internacional (ISS). Aunque el informe representa una «evaluación inicial,» no se ha recomendado una opción específica.

Contexto y Objetivo del Estudio

El estudio, realizado por la Oficina de Tecnología, Política y Estrategia de la NASA, se inició a petición del Consejo Nacional del Espacio y busca encontrar un modelo viable para suceder al Laboratorio Nacional de la ISS. El informe examina seis modelos distintos para un futuro laboratorio nacional, considerando instalaciones en estaciones espaciales comerciales y otras naves espaciales.

Modelos Evaluados y Criterios de Evaluación

Los seis modelos propuestos incluyen enfoques como el «Government Research Broker,» donde la NASA actúa como intermediario para organizar vuelos experimentales. Estos modelos se evaluaron según cinco criterios clave, desde la capacidad para satisfacer las necesidades de la NASA hasta la equidad y accesibilidad. Tres escenarios de crecimiento de la actividad comercial en LEO se utilizaron para la evaluación.

Resultados Destacados y Modelo Preferido

El modelo que obtuvo mejores resultados en términos de beneficios en todos los escenarios de mercado fue el «Government Research Broker.» Aunque se señaló una excepción en cuanto a la sostenibilidad del mercado, este modelo se consideró una opción fiable para continuar operaciones en LEO.

Recomendaciones y Desafíos Futuros

A pesar de identificar el modelo preferido, el informe no recomienda específicamente ningún modelo, destacando la posibilidad de combinar aspectos de varios modelos en el desarrollo de una estrategia futura. También sugiere cambios legislativos para permitir una transición fluida del actual laboratorio nacional de la ISS a un modelo futuro que implica estaciones espaciales comerciales.

Reflexiones sobre el Futuro

El informe concluye que ningún modelo representa una estrategia completa para un futuro laboratorio nacional en LEO. Además, plantea la posibilidad de que la nomenclatura de los laboratorios nacionales evolucione o desaparezca completamente en la legislación, dependiendo del modelo elegido para apoyar la investigación en un entorno post-ISS.

Foto: SpaceNews

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