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    Los Emiratos Árabes Unidos construirán cierre de aire para la puerta de entrada lunar

    Los Emiratos Árabes Unidos han acordado desarrollar un módulo de cierre para la puerta de acceso lunar, ayudando a completar el diseño de la estación espacial lunar a la vez que mejora el papel de los Emiratos Árabes Unidos en el esfuerzo de exploración lunar de Artemis.

    La NASA y el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) de los Emiratos Árabes Unidos anunciaron el 7 de enero que los Emiratos Árabes Unidos aportarían la tripulación y la esclusa científica para la pasarela. Este módulo permitirá a las tripulaciones de Gateway realizar salidas espaciales fuera de Gateway, así como instalar y recuperar cargas útiles de ciencia externa.

    El anuncio no indicaba cuándo se añadiría la valla de aire a la puerta de acceso, aunque Hamdan bin Mohammed, príncipe heredero de Dubai, mencionó en una publicación en las redes sociales que el proyecto se completaría en el 2030. Como parte del acuerdo, los Emiratos Árabes Unidos obtendrán un asiento en una futura misión Artemisa.

    «Estados Unidos y Emiratos Árabes Unidos están marcando un momento histórico en la colaboración de nuestras naciones en el espacio y el futuro de la exploración espacial humana», dijo el administrador de la NASA Bill Nelson en un comunicado que anunciaba el acuerdo. «La disposición de los Emiratos Árabes Unidos de la valla de aire en Gateway permitirá a los astronautas llevar a cabo ciencias innovadoras en el espacio profundo y prepararse para enviar un día a la humanidad a Marte».

    La puerta de entrada lunar se planteó como una extensión de la asociación existente de la Estación Espacial Internacional, con contribuciones de Estados Unidos, Europa, Japón y Canadá. El Gateway funcionará en una órbita de halo casi rectilínea alrededor de la Luna para apoyar a los aterrizajes en la región polar sur lunar. Se construirá a partir de una serie de misiones, comenzando con el lanzamiento de un elemento de propulsión y un módulo de habitación en un Falcon Heavy en 2025.

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    Rusia originalmente iba a aportar el módulo de la valla, pero abandonó el programa Lunar Gateway después de que el entonces líder de Roscosmos, Dmitry Rogozin, afirmara en 2021 que el proyecto era demasiado «céntrico en Estados Unidos» para su país. Los funcionarios de la NASA dijeron a finales de 2022 que estaban en conversaciones con un país sin nombre que no formaba parte de la actual colaboración del ISS para proporcionar la valla de aire.

    Al mismo tiempo, un ejecutivo de Boeing, John Mulholland, dijo al diario emiratino El Nacional que la empresa estaba en conversaciones con el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos sobre el desarrollo de la valla de aire para el Gateway. No hubo confirmación de estos planes desde Emiratos Árabes Unidos ni actualizaciones ni del país ni de Boeing desde entonces.

    El acuerdo es el último hito del creciente programa espacial de los Emiratos Árabes Unidos. Esto ha incluido la exitosa misión Hope que entró en órbita alrededor de Marte en febrero de 2021 y la misión de larga duración del ISS del astronauta de los Emiratos Árabes Unidos Sultan Al Neyadi en la misión Crew-6 el año pasado.

    Los Emiratos Árabes Unidos han mostrado su interés en participar tanto en el Artemis dirigida por la NASA como en una alternativa dirigida por China, la Estación Internacional de Investigación Lunar (ILRS). Los Emiratos Árabes Unidos fueron uno de los ocho firmantes originales de los acuerdos de Artemis, que describen las mejores prácticas para la exploración espacial, pero no garantizan la participación en la campaña de Artemis.

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    En noviembre, la Universidad de Sharjah de los Emiratos Árabes Unidos firmó un memorando de entendimiento con el laboratorio de exploración del espacio profundo de China para cooperar con ILRS. El Centro Espacial Mohammed Bin Rashid firmó un acuerdo con China en 2022 para hacer volar un pequeño rover en una futura misión de aterrizaje lunar china, pero según los informes, este plan fue bloqueado por las restricciones de control de exportaciones de EE.UU.

    «Este es un desarrollo histórico y la culminación del impulso que comenzó cuando los Emiratos Árabes Unidos se convirtieron en un signatario fundador de los acuerdos de Artemis», dijo a SpaceNews Mike Gold, director de crecimiento de Redwire y antiguo funcionario de la NASA que ayudó a desarrollar sus acuerdos.

    «Gateway representa la manifestación física de la naturaleza internacional de Artemisa», dijo. «En un momento en que el mundo se enfrenta a conflictos y luchas, la exploración espacial nos une de una manera que ningún otro campo de esfuerzo puede hacerlo. El compromiso audaz de los Emiratos Árabes Unidos de construir la puerta literal a la Luna ha ampliado aún más la singular asociación global que se encuentra en el corazón de Artemis.

    Foto: SpaceNews

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