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    Stoke Space pone a prueba su revolucionario motor de propulsión

    Stoke Space ha llevado ​a‌ cabo una prueba exitosa de un ⁢motor altamente‍ eficiente que está desarrollando para la primera etapa de su vehículo de lanzamiento totalmente reutilizable.

    La‍ empresa, con sede en Kent, Washington, ‌anunció el ⁢11 de junio que el 5 de junio realizó un‍ breve encendido del⁤ motor en un centro de pruebas en Moses Lake, Washington. El motor, diseñado para generar hasta 100,000 libras de empuje, alcanzó el 50% de su‌ capacidad nominal durante ⁣la prueba de ‌dos segundos.

    El ‍propósito de la prueba era evaluar el⁣ encendido y apagado ⁤del motor, según explicó Andy⁤ Lapsa, director ejecutivo de Stoke, ‌en una entrevista. «Toda la complejidad y gran parte del riesgo se encuentran en esos momentos de transición de arranque ⁤y parada», ​dijo. «La duración de ‍la prueba fue breve porque⁢ el objetivo era demostrar ⁣la transición y luego retroceder».

    El motor utiliza un ⁢diseño conocido como combustión ⁤por etapas de flujo ‌completo, en ⁢el que tanto el​ combustible como‍ el oxidante del ⁤motor – gas‍ natural licuado ‌y oxígeno líquido, respectivamente – pasan por precombustores separados antes ​de entrar en la cámara de ⁢combustión principal. Este enfoque ofrece mayor eficiencia y una vida ‍útil más larga del motor, aunque⁤ su desarrollo es más complejo. Actualmente,⁤ solo se utiliza en los motores ⁤Raptor⁢ de SpaceX que ⁢impulsan su vehículo Starship.

    Lapsa mencionó que Stoke eligió este enfoque debido a la necesidad de vehículos ‍de lanzamiento ‌rápidamente reutilizables.‌ «En un⁣ mundo de reutilización rápida, se necesita un alto⁤ rendimiento», afirmó. «La​ combustión en fase de flujo total ofrece el mejor rendimiento posible bajo condiciones‌ de menor estrés».

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    Las pruebas del motor se están centrando actualmente en⁤ las condiciones transitorias de arranque ‍y parada. La‍ empresa está ‍construyendo un banco de pruebas más grande que estará listo a finales de‌ este verano, lo que permitirá realizar pruebas más prolongadas,‍ incluida una campaña completa ‌de pruebas de ‌calificación.

    Stoke planea utilizar siete ⁢de ‌estos motores⁣ en la primera etapa de ⁤Nova, su vehículo ​de lanzamiento‍ de‌ tamaño medio totalmente reutilizable. La⁢ etapa ‍superior emplea ⁤una tecnología‌ de motores​ muy diferente, utilizando⁣ oxígeno líquido e hidrógeno líquido para⁣ alimentar un ⁣motor integrado en‍ un escudo térmico refrigerado activamente, lo que permitirá que ‍la etapa superior regrese ‌para un aterrizaje propulsado. La ‍empresa⁣ probó este sistema con‌ un vuelo de un prototipo de «embudo» en septiembre pasado.

    Lapsa señaló que existen algunos puntos en común entre el propulsor y los motores ​de la etapa superior en aspectos‌ como la tecnología utilizada en la turbomaquinaria⁤ de los motores,‍ así como en ⁣las‍ herramientas de ​análisis. «Aparte de ‍eso, ⁤es un sistema ‌completamente nuevo y diferente».

    Stoke está avanzando en otros aspectos del vehículo. ​En ⁢las pruebas del motor⁣ se utilizó aviónica y software⁢ de vuelo, ‍y ⁤la empresa está realizando ⁣una «iteración de diseño» en la etapa ⁢superior. Este​ trabajo se​ financia mediante una ronda​ de 100 millones​ de dólares de la serie B ⁣que la empresa recaudó el pasado octubre.

    «En muchos sentidos, todos ​los ⁤sistemas funcionan y la última gran incógnita que sentía sobre ⁣mis hombros ⁤era el​ motor de la primera etapa y, en concreto, conseguir que el motor pasara por los transitorios y volviera con éxito», afirmó.

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    Lapsa declaró tras la prueba⁣ del embudo en septiembre pasado que la empresa⁣ tenía el objetivo interno de iniciar las pruebas de vuelo orbital en 2025, con el deseo de acelerar⁣ ese⁤ calendario⁣ siempre que fuera posible. Se negó a proporcionar un calendario actualizado‌ después de esta prueba del motor, ‌diciendo que dependerá de cuándo la empresa pueda comenzar a trabajar ‍en el lugar de lanzamiento del⁤ vehículo en el Complejo de Lanzamiento 14 de Cabo Cañaveral, que ‍la Fuerza Espacial adjudicó ⁤a ⁢Stoke el año pasado.

    Subrayó que la prueba ‌tuvo‍ lugar solo 18⁣ meses después de ‌que la empresa comenzara a diseñar ‍el ⁤motor. ⁤»Creo que con ⁢el tiempo, al igual que los ​cohetes totalmente reutilizables dejarán⁢ rápidamente⁤ obsoletos a todos los demás, ⁢estos motores de alto ⁣rendimiento⁤ que hacen ⁣posible esta misión también dejarán obsoletas, con ⁣el ⁢tiempo, a las variantes de menor rendimiento», declaró. «Creo que es ​una montaña tecnológica esencial‍ que escalar, y estoy muy emocionado ‌de estar en esa montaña».

     

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