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    La NASA presenta el revolucionario avión supersónico «silencioso» X-59 Quest 9

    Como avión X más novedoso de la NASA, el X-59 está diseñado para romper la barrera del sonido sin los tronadores booms sonoros que suelen producirse cuando los aviones se hacen supersónicos. En vez de eso, Quest hará un «golpe» mucho más silencioso, parecido al sonido de la puerta de un coche que cierra como se escucha desde el interior. Si tiene éxito, el jet tiene el potencial de revolucionar el vuelo supersónico y la aviación en general.

    Después de años de desarrollo, la NASA y Lockheed Martin han presentado hoy (12 de enero) el X-59 Quest (Quiet SuperSonic Technology) acabado ante una multitud de cerca de 150 personas en la legendaria instalación de Lockheed Martin Skunk Works en Palmdale, California. , un sitio de investigación y desarrollo conocido habitualmente por su secreto.

    «Es raro que tengamos la oportunidad de acoger a tantos visitantes a Skunk Works, y aún es más raro que podamos presentar públicamente uno de nuestros aviones», dijo John Clark, vicepresidente y director general de Lockheed Martin Skunk Works. .

    Cuando finalmente cayó el telón para revelar el X-59, la multitud reunida aplaudió y mantuvo sus teléfonos móviles en alto para capturar fotos del nuevo jet, brillando en rojo y azul bajo las luces del escenario. La sección del morro alargada como un pico de la aeronave destacaba de forma destacada, mostrando el hecho de que no tiene una ventana orientada hacia delante.

    «Este es un momento, las generaciones futuras mirarán atrás con admiración y admiración», dijo Greg Ulmer, vicepresidente de aeronáutica de Lockheed Martin. «El mantra de Skunk Works de rápido, silencioso y calidad adquiere un significado completamente nuevo. A medida que introduzcamos la esperanza de una nueva era de viajes supersónicos tranquilos, hecho posible gracias a nuestra colaboración con la NASA».

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    Durante la ceremonia de presentación, la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy, subrayó la larga historia de la agencia de desarrollos innovadores en la aviación.

    «La primera A de la NASA es la aeronáutica. Y nos preocupamos de una innovación aeroespacial innovadora», dijo Melroy. «El X-59 sigue orgulloso con este legado, representando la vanguardia de la tecnología que impulsa la aviación».

    El último plan X de la NASA (‘X’ por «experimental») es la culminación de décadas de investigación e implicó enfoques de fabricación radicalmente distintos, incluidos nuevos sistemas de realidad aumentada, perforación robótica y técnicas de modelado 3D.

    «Esto no es sólo un avión, es un avión X», añadió Melroy. «Es la manifestación de un genio colaborativo».

    Pero Melroy admitió tener algunas dudas iniciales sobre el avión revolucionario. «Como piloto de pruebas, la primera vez que miré el diseño dije ‘hmm’, realmente tenía algunas preguntas al respecto».

    En particular, Melroy se refería a que el X-59 no tiene una ventana orientada hacia delante, una opción de diseño que ayuda a reducir el boom sonoro que produce el avión. En cambio, cuenta con lo que la NASA llama eXternal Vision System, o XVS, que consiste en una cámara y una pantalla montada en la cabina que ofrece a los pilotos una visión de realidad aumentada de lo que hay frente al jet.

    Melroy dijo que este sistema tiene el potencial de revolucionar el diseño de aviones.

    «No nos hemos sentido cómodos para montar un vehículo de vuelo tripulado sin probarlo antes. Así que esta tecnología innovadora es realmente un faro que nos guía hacia un futuro donde las barreras de visibilidad en el diseño de aviones se puedan superar con esa solución inventiva».

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    El liderazgo de la NASA utilizó la presentación para subrayar el papel que tanto la agencia como el área del sur de California han jugado en la rica historia estadounidense de impulsar los límites aeronáuticos. «Este viaje comenzó realmente en 1947, cuando la era del vuelo supersónico empezó aquí mismo en el desierto alto de California con el piloto de pruebas Chuck Yeager y el X-1», dijo el administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misión de Investigación Aeronáutica de la agencia, Robert Pearce.

    Jim Free, el administrador asociado de la NASA, continuó con ese sentimiento, señalando que el X-59 es sólo el último de una larga serie de aviones X de la NASA que han revolucionado la aviación a lo largo de la historia de la agencia.

    «Incluso entre otros aviones X, el X-59 es especial. Cada avión que recibe esta designación de avión X tiene un propósito específico para probar nuevas tecnologías o conceptos aerodinámicos», dijo Free, «Estos aviones especiales empujan lo que es posible. en vuelo. Y una vez demuestran estos conceptos, a menudo entran en los museos. Y eso es realmente lo que hace que el X-59 sea diferente».

    Free se refería a que una vez el X-59 esté listo para el vuelo, el avión realizará varios vuelos sobre zonas residenciales selectas de Estados Unidos para recoger datos sobre cómo experimentan y reaccionan la gente del suelo debajo del sonido más silencioso. booms que crea.

    A continuación, la NASA utilizará estos datos para pedir la aprobación de vuelos supersónicos comerciales de agencias reguladoras como la Federal Aviation Administration, con el objetivo final de hacer que la aviación sea más sostenible y permitir vuelo más rápido sobre zonas pobladas.

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    «El X-59 representa un paso adelante de casi 100 pies de largo en el viaje de descubrimiento que se inició hace décadas, un paso hacia abrir la puerta a un vuelo supersónico comercial sostenible sobre tierra», añadió Pearce.

    Algunas de las aplicaciones del vuelo supersónico mencionadas en la presentación de hoy incluyen una respuesta médica rápida, tiempos de envío más cortos y, por supuesto, viajes más rápidos.

    La NASA y Lockheed Martin no son los únicos que persiguen un vuelo comercial a velocidades superiores a la barrera del sonido. Boom Supersonic, con sede en Colorado, está desarrollando un avión supersónico comercial de pasajeros, el XB-1, que la compañía espera tener en el aire en su primer vuelo en el 2027.

    Foto: Space

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