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    Juno de la NASA mirará de cerca la luna volcánica Io de Júpiter el 30 de diciembre

    La nave espacial Juno de la NASA está a punto de realizar un sobrevuelo sin precedentes de la luna de Júpiter, Io, el sábado 30 de diciembre. Este evento, que se llevará a cabo a una asombrosa distancia de aproximadamente 1.500 kilómetros de la superficie, promete generar datos valiosos sobre este intrigante mundo volcánico.

    Explorando los Secretos de Io

    El investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute de San Antonio, Texas, destaca la importancia de este sobrevuelo para comprender la actividad volcánica de Io. La misión busca estudiar la frecuencia de erupciones, el brillo, el calor y la conexión de la actividad de Io con la magnetosfera de Júpiter.

    Planificación Futura y Misiones

    Tras este sobrevuelo, se prevé otro encuentro cercano con Io el 3 de febrero de 2024. Juno, ahora en su tercer año de misión extendida, explorará no solo las lunas de Júpiter sino también su sistema de anillos, profundizando en la comprensión del gigante gaseoso.

    Instrumentos Activos Durante el Sobrevuelo

    Las cámaras a bordo de Juno, incluyendo el mapador de aurorales infrarrojos jovianos (VIDA) y JunoCam, estarán plenamente activas durante el sobrevuelo. Estos instrumentos proporcionarán imágenes en infrarrojo y luz visible de la superficie de Io, permitiendo un análisis detallado de los fenómenos volcánicos.

    Desafíos Técnicos y Soluciones

    JunoCam, diseñada para participación pública, ha enfrentado desafíos debido a la radiación del entorno espacial. A pesar de estos desafíos, el equipo de ingenieros ha trabajado en soluciones para mantener la integridad de las imágenes y asegurar el éxito de la misión.

    Trayectoria Ajustada y Sobrevuelos Adicionales

    El equipo de Juno ha ajustado la trayectoria planificada para incluir siete nuevos sobrevuelos distantes de Io, llevando el total a 18 en el plan de misión extendido. Estos sobrevuelos variarán en altitud, proporcionando una visión única de Io y modificando la órbita de Juno alrededor de Júpiter.

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    Experimentos Futuros y Ocultaciones

    A partir de abril de 2024, Juno realizará experimentos de ocultación para sondear la atmósfera superior de Júpiter, brindando información clave sobre la estructura interna del planeta. Estos experimentos son parte de la misión continua que se extiende hasta finales de 2025.

    Desafíos y Logros Técnicos

    A lo largo de sus 57 órbitas alrededor de Júpiter, Juno ha enfrentado entornos de radiación extrema, afectando a su instrumento JunoCam. Sin embargo, los ingenieros han demostrado su destreza al encontrar soluciones para mitigar los efectos adversos y mantener la funcionalidad de la cámara.

    Cambios en la Órbita y Gravedad de Io

    El sobrevuelo del 30 de diciembre no solo proporcionará datos científicos cruciales, sino que también influirá en la órbita de Juno. La atracción gravitatoria de Io modificará la órbita de la nave espacial alrededor de Júpiter, reduciendo su duración de 38 a 35 días. Este fenómeno se repetirá con el sobrevuelo del 3 de febrero, bajando la órbita a 33 días.

    Desafíos Futuros: Eclipses Solares

    Aunque la duración de los eclipses solares será breve, alrededor de cinco minutos, a partir del perijove del 3 de febrero, Juno experimentará este fenómeno en cada sobrevuelo cercano de Júpiter durante el resto de su misión extendida. El equipo de la misión ha anticipado estos eventos y está preparado para gestionarlos sin afectar significativamente la operación general de la nave espacial.

    Experimentos Futuros: Ocultaciones Atmosféricas

    A partir de abril de 2024, Juno se embarcará en una serie de experimentos de ocultación para sondear la atmósfera superior de Júpiter. Estos experimentos, utilizando el instrumento de gravedad de Juno, ofrecerán una visión única de la composición atmosférica del planeta, contribuyendo a la comprensión de su estructura interna.

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    Gestión de la Misión

    La misión Juno, gestionada por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en California, demuestra la dedicación de la agencia a la exploración del sistema solar. Desde la gestión de la radiación hasta la planificación de sobrevuelos estratégicos, el equipo de la misión continúa enfrentando y superando desafíos para llevar a cabo una investigación valiosa.

    Con cada ajuste de trayectoria y cada nueva observación, Juno ofrece una ventana única a los secretos de Júpiter y sus lunas, contribuyendo significativamente a nuestro entendimiento del sistema joviano.

    Foto: Nasa

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