lunes, febrero 26, 2024

Google y AT&T se unen a la inversión de AST SpaceMobile de 155 millones de dólares

Google y AT&T se han unido a una inversión estratégica de 155 millones de dólares en AST SpaceMobile, que se prevé recaudar el doble para ayudar a financiar su constelación de conectividad directa a smartphone.

La inversión estratégica también incluye fondos del actual accionista Vodafone, una de las mayores compañías de telecomunicaciones de Europa con una presencia importante en toda África. Se acompaña de los planes de AST SpaceMobile de conseguir hasta 51,5 millones de dólares de una línea de deuda existente y recaudar al menos 100 millones de dólares vendiendo acciones con descuento.

La inyección de capital apoyará las ambiciones de AST SpaceMobile de desplegar servicios comerciales este año, ya que la empresa se prepara para empezar a producir naves espaciales que serían dos veces mayores que sus primeros cinco satélites BlueBird operativos de 1.500 kilos, conocidos como Block 1 y que se lanzarán en un dispositivo dedicado. SpaceX Falcon 9 antes de finales de marzo.

AST SpaceMobile ha dicho que cada Block 2 BlueBird de seguimiento tendría 10 veces más capacidad que un satélite Block 1 para ofrecer mayor rendimiento a la constelación de órbita terrestre baja, diseñada para permitir que AT&T, Vodafone y otros socios de redes móviles terrestres mantengan conectados los suscriptores. cobertura exterior de la torre celular.

BlueWalker-3, el prototipo de 1.500 kilos de la empresa con sede en Texas, logró tasas de descarga de unos 14 megabits por segundo durante las pruebas de septiembre. Estas pruebas también vieron que BlueWalker-3 retransmitió una breve llamada telefónica 5G a un smartphone normal en una zona muerta celular por primera vez.

AST SpaceMobile dijo en agosto que los cinco BlueBirds Block 1 estaban completamente financiados después de contratar una deuda de 115 millones de dólares.

AST SpaceMobile recaudó 417 millones de dólares en el 2021 al fusionarse con una empresa de adquisición de propósitos especiales (SPAC), un acuerdo que llevó a la empresa de siete años a la bolsa del Nasdaq. El grupo ha recaudado más capital desde entonces, pero también se ha consumido rápidamente en efectivo en medio de retrasos en la producción y sobrecostes que pesaron en el precio de sus acciones.

La empresa puso el precio de su venta de acciones de 100 millones de dólares a 3,10 dólares por acción el 18 de enero, un descuento del 25,5% sobre dónde se cotizaban las acciones el día anterior, y lejos del precio de 11,81 dólares alcanzado al término del primer día de negociación el 7 de abril de 2021.

La oferta de renta variable se cerrará la próxima semana, dijo AST SpaceMobile, y podrían recaudar otros 15 millones de dólares si su asegurador opta por comprar todas las acciones sobre la mesa.

Colaboraciones estratégicas

La mayor parte de la inversión estratégica anunciada el 18 de enero, por un valor de 110 millones de dólares, tiene la forma de un instrumento de deuda que paga intereses en Google, AT&T y Vodafone, pero también podría convertirse más tarde en acciones de AST SpaceMobile.

AT&T y Vodafone también acordaron realizar 20 millones y 25 millones de dólares en prepagos, respectivamente, para un futuro servicio comercial AST SpaceMobile como parte de su inversión.

El compromiso de ingresos de AT&T está ligado a las operaciones exitosas de los primeros cinco BlueBirds, lo que sugiere que la compañía de telecomunicaciones con sede en Estados Unidos estuvo detrás de una decisión reciente de lanzarlos a una inclinación más adecuada para sirvió América del Norte.

El gigante de las telecomunicaciones también ha apoyado el impulso de AST SpaceMobile para obtener aprobaciones reguladoras en Estados Unidos, donde competidores directos a teléfonos inteligentes como SpaceX y Lynk Global también están esperando el permiso para ofrecer servicios comerciales.

El compromiso de ingresos de Vodafone, con sede en Reino Unido, está sujeto a un acuerdo definitivo que no se ha revelado.

Según AST SpaceMobile, cinco BlueBirds son suficientes para servicios de conectividad intermitente, adecuados para aplicaciones de monitorización de dispositivos comerciales y gubernamentales, pero se necesitan 90 para un servicio de banda ancha 5G que, finalmente, incluye capacidades de voz y datos.

El operador de satélites dijo que Vodafone y AT&T también han realizado pedidos de equipos de red por una cantidad no revelada para apoyar futuros servicios comerciales.

La inversión de Google, que se encuentra detrás del sistema operativo Android utilizado en más de dos tercios de los dispositivos móviles en todo el mundo, viene con un acuerdo para colaborar con AST SpaceMoblie en el desarrollo de productos, pruebas y planes de implementación.

El competidor Lynk Global también se encuentra en medio de recaudar una parte importante de capital después de lanzar servicios comerciales parciales con tres satélites a partes de las Islas Salomón, las Islas Cook y Palau.

La empresa con sede en Falls Church, Virginia, está considerando unirse a AST SpaceMobile en el mercado público fusionándose con Slam Corp., un SPAC dirigido por el antiguo jugador de béisbol profesional Alex Rodríguez.

SpaceX dijo la semana pasada que había retransmitido con éxito mensajes de texto hacia y desde teléfonos inteligentes sin modificar por primera vez después de lanzar un lote inicial de satélites para probar su capacidad.

Foto: SpaceNews

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