United Launch Alliance (ULA) lanzo con éxito el decimotercer Delta IV Heavy, el cohete más alto del mundo, el lanzamiento se realizó a las 20:47 UTC (un minuto de retraso debido a una posible “basura espacial” que pasaba sobre la ruta del cohete”) desde la plataforma SLC-6 en la Base Aérea de Vandenberg en California, Estados Unidos. Esta misión fue contratada por la Oficina Nacional de Reconocimiento de los Estados Unidos quien logro lanzar junto con ULA su satélite NROL-82 es cual es un satélite clasificado de los Estados Unidos. Esta seria de satélites NROL hacen parte de un conjunto de satélites de reconocimiento y detección que tiene Estados Unidos para apoyar misiones militares, actividades científicas, entre otras.

Lanzamiento del Delta IV Heavy en la misión NROL82 Foto: ULA

El Delta IV Heavy de ULA es el cohete más alto del mundo en servicio actualmente y que se usa en las misiones de más complejidad y orbita más alta para satélites mayormente del gobierno de los Estados Unidos. Este fue el decimotercer lanzamiento de este lanzador y su final ya está cerca, ya que ahora solo le quedan tras lanzamientos antes de que sea retirado. Serán tres misiones similares a estas ya que son misiones que también están contratadas por la Oficina Nacional de Reconocimiento y que en 2024 terminaría sus servicios.

Los lanzamientos restantes para el Delta IV Heavy son:

  • NROL-91 Lanzamiento 2022
  • NROL-68 Lanzamiento 2023
  • NROL-70 Lanzamiento 2024

NROL 82

NROL 82 es la novena misión de la Oficina Nacional de Reconocimiento que lanza ULA, NRO opera una flota de satélites de imágenes Crystal, también conocidos como KH-11, o antes Kennen, en órbita sincrónica con el Sol. Se dice que se asemejan al telescopio espacial Hubble, estos satélites muy grandes se desarrollaron en la década de 1970 para reemplazar los satélites espías anteriores que se basaban en devolver físicamente la película fotográfica a la Tierra.

Crystal es una nave espacial electroóptica, lo que significa que las imágenes se transmiten directamente desde el satélite, lo que permite un cambio más rápido de la inteligencia recopilada y elimina las limitaciones que el suministro limitado de películas fotográficas y cápsulas de retorno imponía previamente a la vida útil de los satélites individuales.

El cohete Delta IV Heavy que llevó a cabo la misión NROL-82 fue construido en las instalaciones de United Launch Alliance en Decatur, Alabama. Los componentes de Delta salieron de Decatur a bordo del buque de transporte Rocketship de ULA, anteriormente Delta Mariner, en febrero de 2020 y llegaron a Vandenberg a principios de abril, después de haber viajado a través de una breve escala en Cabo Cañaveral y a través del Canal de Panamá para llegar a la costa oeste.

Por Conexión Espacial

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