SpaceX

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Space Exploration Technologies Corp, conocida como SpaceX, es una empresa estadounidense privada de fabricación aeroespacial y de servicios de transporte espacial con residencia en Hawthorne California. Fue fundada en 2002 por el físico y empresario Elon Musk con el objetivo de reducir los costes de viajar al espacio y lograr colonización de Marte.

SpaceX ha desarrollado varios cohetes como la familia de los Falcon, la constelación Starlink, las naves de carga y transporte Dragon, como también que actualmente está desarrollando el sistema de lanzamiento interplanetario Starship y se espera que en unos años se desarrolle la Dragon XL.

Cohetes

SpaceX ha desarrollado varios cohetes a lo largo de su historia empezando con el Falcon 1 para luego el Falcon 9 y años después el Falcon Heavy. Actualmente está en desarrollo el sistema de lanzamiento interplanetario Starship.

Conceptos Retirados

SpaceX ha desarrollado varios cohetes a lo largo de su historia empezando con el Falcon 1 para luego el Falcon 9 y años después el Falcon Heavy. Actualmente está en desarrollo el sistema de lanzamiento interplanetario Starship.

La primera nave es la Dragon contando con una primera versión para carga o Dragon V1 y otra Dragon V2 destinada para llevar no sólo más carga sino también personas, estas dos han sido cargadas únicamente por el Falcon 9. Además de estas naves que están en uso actualmente, SpaceX piensa desarrollar otras naves como lo son la Dragon XL llevada por un Falcon Heavy la cual será una variante más grande y que será usada para llevar carga y personal a la futura nave Gateway que orbitará la Luna la cual está desarrollada por la NASA y la ESA.

Los conceptos retirados de SpaceX son varios como lo son la Dragon Red llevada por un Falcon Heavy la cual buscaba tener la capacidad de aterrizar en Marte y es similar a la Dragon que se usa actualmente, sin embargo, este concepto fue retirado en 2017 para enfocarse principalmente en el desarrollo de la Starship. El otro concepto retirado de SpaceX es la Dragon Lab la cual no se conoce mucha información de su concepto, pero se sabe que iba hacer una nave con capacidad de almacenar carga y tecnología así también como de incorporar un pequeño laboratorio para diferentes investigaciones dentro de la misma.

Conceptos Creados

Conceptos Planificados

Conceptos Cancelados

Starlink es un proyecto de SpaceX que nació en 2015 y el cual busca con crear una constelación global de satélites de órbita terrestre baja con la capacidad de brindar un servicio de internet de banda ancha, baja latencia y cobertura mundial a bajo costo.

En 2017 se completaron los requisitos regulatorios para que SpaceX pudiera lanzar más de 12.000 satélites, aunque este número aumento ya que SpaceX recibió la certificación de la FCC para lanzar un total de 23.943 satélites y se espera que sean más de 42.000 satélites.

Los primeros dos prototipos de satélites de esta constelación fueron lanzados el 22 de febrero de 2018 en un Falcon 9 y fueron llamados Tintin A y B. El lanzamiento de los primeros 60 satélites de prueba o versión 0.9 se llevó a cabo el 23 de mayo de 2019 en un Falcon 9 para luego lanzar otros 60 satélites el 11 de noviembre del mismo año, pero con la nueva versión 1.0. En 2020 empezaron las primeras pruebas beta de este internet el cual fue probado por cientos de personas en Estados Unidos.

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Starlinks lanzados
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Starlinks en órbita

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FALCON 1E

El Falcon 1E fue una actualización propuesta por SpaceX para el Falcon 1. El Falcon 1E habría presentado una primera etapa más grande con un motor de mayor empuje, un motor de segunda etapa mejorado, una cofia más grande y estaba destinado a ser parcialmente reutilizable. Su primer lanzamiento estaba previsto para mediados de 2011, pero el Falcon 1 y el Falcon 1E fueron retirados del mercado, y SpaceX citó “demanda limitada” antes de su debut.
El Falcon 1E iba a ser 6,1 metros más largo que el Falcon 1, con una longitud total de 27,4 metros, pero con el mismo de diámetro (1,68 metros). Su primera etapa tenía una masa seca de 2.580 kg y estaba propulsada por un motor Merlin 1C mejorado alimentado por bomba que quemaba 39.000 kg de RP-1 y oxígeno líquido.
El tiempo de combustión de la primera etapa fue de alrededor de 169 segundos. La segunda etapa tenía una masa seca de 540 kg y su motor Kestrel 2 alimentado a presión quemaba 4.000 kg de propulsor. El Kestrel 2 reiniciable podría arder hasta un total de 418 segundos.
El Falcon 1E planeó usar aleación de aluminio y litio 2195 en la segunda etapa, un cambio con respecto al aluminio de 2014 utilizado en las segundas etapas del Falcon 1.
Los lanzamientos de Falcon 1E estaban planeados desde la isla Omelek, sin embargo, SpaceX había anunciado que considerarían otras ubicaciones siempre que exista un “caso comercial para establecer el sitio de lanzamiento solicitado“. Después de un vuelo de demostración, el Falcon 1E estaba destinado a realizar una serie de lanzamientos con la nave espacial Orbcomm O2G, con un total de dieciocho satélites lanzados, varios por cohete. EADS Astrium había sido responsable de la comercialización del Falcon 1E en Europa.

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FALCON 5

El Falcon 5 era un vehículo de lanzamiento parcialmente reutilizable de dos etapas diseñado por SpaceX, cancelado en preferencia al Falcon 9 más grande y poderoso. La primera etapa del Falcon 5 iba a ser impulsada por cinco motores Merlin, y la etapa superior por un motor Merlin, ambos quemando RP-1 con un oxidante de oxígeno líquido. Junto con el Falcon 9, habría sido el único vehículo de lanzamiento del mundo con su primera etapa diseñada para su reutilización.

El Falcon 5 habría sido el primer cohete estadounidense desde el Saturn V en tener capacidad de motor completo, lo que significa que, con la pérdida de un motor, aún puede cumplir con los requisitos de la misión quemando los otros cuatro motores por más tiempo para lograr la órbita correcta. En comparación, el Transbordador Espacial solo tenía capacidad de apagado parcial del motor, lo que significa que no pudo alcanzar la órbita adecuada quemando los motores restantes por más tiempo.

En 2006, SpaceX declaró que el Falcon 5 era un Falcon 9 con cuatro motores eliminados. Dado que los lanzadores se estaban desarrollando conjuntamente, el trabajo en el Falcon 9 también era aplicable al Falcon 5.

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FALCON 9 Air

El Falcon 9 Air habría sido un vehículo de lanzamiento de múltiples etapas lanzado desde el aire en desarrollo por SpaceX en 2011-2012. El Falcon 9 Air iba a ser llevado a la posición de lanzamiento y a la altitud de lanzamiento por un avión portador Stratolaunch Systems, el avión más grande del mundo por envergadura. La carga útil a la órbita terrestre baja se proyectó en 6.100 kg. Se planeó que la propulsión del cohete fuera proporcionada por cuatro motores de cohete Merlin 1D, motores que también se utilizarían en el Falcon 9 v1.1 a partir de 2013, y también en el Falcon Heavy en 2014. El primer vuelo desde el aire para este cohete se planeó teóricamente para 2016.

En diciembre de 2011, Stratolaunch Systems anunció que contrataría a SpaceX para desarrollar un vehículo de lanzamiento de múltiples etapas lanzado desde el aire, como un derivado de la tecnología Falcon 9, llamado Falcon 9 Air, como parte del proyecto Stratolaunch. Como se concibió inicialmente con el vehículo de lanzamiento SpaceX Falcon 9 Air (F9A), Stratolaunch inicialmente colocaría satélites de hasta 6.100 kg en la órbita terrestre baja; y una vez establecido como un sistema confiable, anunció que exploraría una versión calificada para humanos. El sistema puede despegar desde aeródromos con una longitud mínima de 3.700 metros, y se propuso que el avión portaaviones F9A viajara a un punto de lanzamiento a una distancia de hasta 2.200 km del aeródromo y vuele a una altitud de lanzamiento de 9.100 metros.

Un mes después del anuncio inicial, Stratolaunch confirmó que la primera etapa del vehículo de lanzamiento F9A tendría solo cuatro motores, no los cinco que se mostraron en el video de la misión en diciembre, y que serían motores SpaceX Merlin 1D.

A medida que avanzaba el programa de desarrollo de Stratolaunch, quedó claro que Stratolaunch y el integrador de sistemas, Dynetics, querían modificaciones en el diseño básico del vehículo de lanzamiento de SpaceX y que SpaceX consideraba que no eran estratégicas para la dirección en la que estaban haciendo crecer la empresa. Estos incluyeron modificaciones solicitadas al vehículo de lanzamiento para agregar lomos.

El desarrollo cesó en el cuarto trimestre de 2012, cuando SpaceX y Stratolaunch “acordaron amistosamente terminar relación contractual porque el diseño del vehículo de lanzamiento Stratolaunch había diferido significativamente del vehículo derivado de Falcon previsto por SpaceX y no encaja bien con SpaceX”

En mayo de 2013, el Falcon 9 Air finalmente fue reemplazado en el plan de desarrollo por el cohete de lanzamiento aéreo Orbital Sciences Pegasus II.

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FALCON X

En el 2010 en la conferencia de propulsión conjunta AIAA, SpaceX presentó diseños potenciales para futuros vehículos pesados y superpesados. Estos diseños presentados no eran configuraciones firmes de futuros lanzadores, y simplemente representaban ideas conceptuales, sin embargo, SpaceX tomo caminos similares a los diseños presentados para sus futuros vehículos de lanzamiento.

Falcon X era concepto un vehículo de lanzamiento de dos etapas de más de 75 metros de altura con un diámetro de núcleo de aproximadamente 6 metros. Su primera etapa habría utilizado tres motores Merlin 2 operando al 70% para un empuje de despegue total de 16,000 Kilonewtons. Con tres motores Merlin 2 en la primera etapa, el lanzador proporcionaría capacidad de apagado del motor.

No se dieron detalles sobre la etapa superior del vehículo, sin embargo, SpaceX estaba trabajando en una versión 667 Kilonewton alimentado con LOX/LH2 del motor Raptor en ese momento para su uso en las etapas superiores, lo que lo convierte en un candidato probable. Falcon X podría llegar a entregar cargas útiles de hasta 38 toneladas en órbita terrestre baja.

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FALCON DEMO

El Falcon Demo, fue un concepto de SpaceX, en el cual se usaba el Falcon 9 V1.0 como primera etapa, fue un concepto el cual llevaba un sistema de transporte con capacidad de 7 personas y con el Launch abort system que es un sistema de aborto similar al que se usa en el SLS de la NASA o la Soyuz de Roscosmos.

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FALCON XX

Falcon XX era un concepto de un vehículo de lanzamiento de un solo núcleo con un diámetro de 10 metros y una longitud estimada de aproximadamente 100 metros que utiliza seis motores Merlin 2 que operan al 100% de empuje en su primera etapa, lo que crea un empuje de despegue de 45,360 Kilonewtons.

Una vez más, la etapa superior del vehículo no se especificó en ese momento, pero un diseño Raptor de uno o dos motores habría sido un camino a seguir. El Falcon XX tendría la capacidad de apagar el motor durante una parte de su ascenso. La capacidad de carga útil de la órbita terrestre baja se estimó en 140 toneladas.

SpaceX no ha presentado una versión pesada del Falcon XX con tres núcleos, pero sería una opción para aumentar la capacidad de carga útil del vehículo a más de 400 mt.

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FALCON X HEAVY

Al igual que con el Falcon 9 Heavy, el sistema de lanzamiento del Falcon X incluiría una versión pesada con tres núcleos idénticos, cada uno con tres motores Merlin 2 para un empuje de despegue de 48 Meganewtons. El vehículo probablemente usaría la misma etapa superior que el Falcon X. Esta configuración sería capaz de lanzar cargas útiles de hasta 125 toneladas métricas a la órbita terrestre baja.

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FALCON heavy demo

El Falcon Heavy Demo fue un concepto de SpaceX para utilizar el Falcon Heavy con una capsula Dragon, los núcleos de la primera etapa estaban pensados con el Falcon 9 Block 5 y la capsula dragón que se quería usar también fue un concepto. Se trataba de la Red Dragon, la cual sería un dragón capaz de viajar y aterrizar en marte, su diseño es similar a la Dragon que usa actualmente SpaceX en las misiones tripuladas, pero con algunos cambios adaptados para Marte, este concepto también era apto para llevar la Dragon de Carga o la Dragon Tripulada que maneja actualmente SpaceX.

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RED DRAGON

La nave Red Dragon, fue un concepto de una nave espacial de carga planeada por SpaceX. Esta nave espacial seria impulsada hasta Marte por el Falcon Heavy SpaceX.

Este concepto se presento en 2011 y en 2017 se confirmó que se cancelaria, dentro de los objetivos principales de la Red Dragon estaban probar las técnicas y tecnologías de entrada atmosférica en Marte, también se nombro que se podría usar para llevar una misión de exploración con la cual un vehículo explorador seria puesto en Marte y luego ser regresado por la Red Dragon.

Una de sus primeras y mas importantes misiones que realizaría, estaba una misión para 2022 la cual seria una misión para el programa Discovery de la NASA. En abril de 2016, SpaceX anunció que habían firmado un Acuerdo de la Ley Espacial sin fondos con la NASA, proporcionando soporte técnico, para un lanzamiento no antes de 2018. En febrero de 2017, SpaceX señaló que esta fecha de lanzamiento se retrasó a no antes de 2020. En julio de 2017, Elon Musk anunció que el desarrollo se detendría y los recursos se redirigirían a Starship.

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DRAGON LAB

DragonLab fue un concepto de nave espacial reutilizable de vuelo libre capaz de albergar cargas útiles presurizadas y no presurizadas.

La cápsula DragonLab se basa en la cápsula Dragon y consta de 3 elementos principales: el Nosecone, que protege la embarcación y el adaptador de acoplamiento durante el ascenso; la Sección Presurizada, que alberga el experimento; y la Sección de Servicio, que contiene aviónica, el sistema RCS, paracaídas y otra infraestructura de apoyo. Además, se incluye un maletero sin presión, que admitirá los paneles solares y los radiadores térmicos de DragonLab. Esta nave se lanzaría en el Falcon 9 v1.2 de spaceX, pero en abril de 2017, las misiones DragonLab ya no aparecían en los manifiestos de lanzamiento de SpaceX, por lo que las misiones y este diseño de nave se cancelaron.

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