SpaceX solicitó el pasado 18 de agosto a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de los Estados Unidos, una enmienda para su constelación de satélites Starlink. En el documento, SpaceX menciona que requiere una modificación de su licencia para que pueda usar otro vehículo de lanzamiento para lanzar los satélites Starlink 2.0 (Generación 2) de su constelación, en concreto, la Starship, donde SpaceX tendría planeado usar principalmente para estas misiones la Starship y el Falcon 9 se usaría como sistema de lanzamiento secundario.

La compañía planea lanzar hasta 30,000 de estos satélites “Gen2” en dos configuraciones diferentes, una con el sistema de lanzamiento principal, Starship, y una segunda usando Falcon 9 como respaldo.

La elección de Starship como vehículo de lanzamiento principal radica en el deseo de querer “aprovechar completamente las capacidades de su nuevo cohete”, como explica la propia compañía en los documentos. Como SpaceX ha afirmado en pasadas ocasiones, estas capacidades se entienden que son por un lado las de poder lanzar una gran cantidad de masa a órbita baja terrestre – hasta incluso 150 toneladas según el propio Elon Musk -, y por otro lado la capacidad de poder ser reutilizadas ambas etapas del cohete de manera rápida y completa.
SpaceX ha lanzado 1.740 satélites Starlink hasta la fecha, y su sistema de primera generación comenzó a lanzarse en noviembre de 2019.

Starlink Gen2

Bajo el nuevo esquema, SpaceX ha propuesto dos configuraciones para la constelación de satélites Starlink de siguiente generación. Por un lado, la que denominan “Configuración 1” sería la propuesta de la compañía para el despliegue de estos satélites usando el cohete Starship. Por otro lado estaría la “Configuración 2”, propuesta en el supuesto caso de que estos se lanzaran usando el ya tradicional cohete Falcon 9 de la compañía.
La constelación Starlink “Gen2”, también denominada “Starlink 2.0”, fue propuesta por primera vez a la FCC en Mayo de 2020. SpaceX pedía entonces el visto bueno de la comisión para poder poner en marcha el despliegue de 30000 satélites de banda Ku, Ka, y E, para poder expandir la cobertura y la potencia de transmisión de datos.
Por aquel entonces la constelación consistía de 8 “capas” con un variado número de planos orbitales y satélites por plano orbital.

Altitud
(km)
Inclinación
(grados)
Planos OrbitalesSatélites por planoTotal Satélites
3283017,1787,178
3344017,1787,178
3455317,1787,178
36096.950402,000
3737511,9981,998
4995314,0004,000
6041481212144
614115.71818324
Parámetros orbitales originales del Sistema Gen2

Ahora SpaceX ha decidido enmendar la propuesta, esta vez con un cambio algo radical: los satélites serán lanzados usando su nuevo cohete, el Starship.
“En esta enmienda, SpaceX propone revisar los parámetros orbitales de la sistema Gen2 en una de dos maneras” afirma la compañía en el documento. SpaceX plantea una “Configuración 1”, la primaria, donde se usaría el cohete Starship como sistema de lanzamiento principal.

Altitud
(km)
Inclinación
(grados)
Planos OrbitalesSatélites por planoTotal Satélites
34053481105,280
34546481105,280
35038481105,280
36096.9301203,600
52553281203,360
53043281203,360
53533281203,360
6041481212144
614115.71818324
Parámetros orbitales del Sistema Gen2 modificado (Configuración 1)

SpaceX dice que “al usar múltiples inclinaciones, estos parámetros orbitales revisados distribuirán de manera más equitativa la capacidad por latitud, asegurando una mejor y más consistente cobertura global”. Añaden también que estos planos orbitales revisados permitirán lanzamientos directos a los planos orbitales, ya que se favorecerán de la habilidad de la Starship de lanzar satélites a mayor ritmo.
No con ello, explican también que en caso de accelerar el desarrollo de los Starlink 2.0, siempre pueden usar el cohete Falcon 9, para lo cual proponen una “Configuración 2”.

Altitud
(km)
Inclinación
(grados)
Planos OrbitalesSatélites por planoTotal Satélites
328305,81615,816
334405,81615,816
346535,81615,816
36096.940502,000
5101472231,656
5152272231,656
5203072231,656
5255372231,656
5304572241,728
5353872241,728
604481212114
614115.71818324
Parámetros orbitales del Sistema Gen2 modificado (Configuración 2)

SpaceX explica también que la configuración 2, al igual que la configuración 1, haría uso de multiples inclinaciones orbitales para distribuir de manera más equitativa la capacidad por latitud y así asegurar una mejor y más consistente cobertura global.
Entre los cambios de esta enmienda también se encuentra un incremento de casi el doble en el número de satélites en órbita heliosíncrona, optimizados para momentos clave de alta demanda de rendimiento y servir regiones polares como Alaska.

SpaceX expone en esta enmienda que los satélites Starlink Gen2 serán algo más grandes, pesados, potentes y generarán más energía. Eso permitirá a los satélites “admitir capacidades expandidas” para la red de SpaceX, así como “acomodar cargas útiles adicionales en el futuro”, lo que significa que los satélites Starlink pueden albergar sensores o antenas para otras empresas.
La “configuración preferida” para Gen2 incluiría 29,988 satélites Starlink en órbita, desplegados a nueve altitudes, que van desde 340 kilómetros a 614 kilómetros. Anteriormente, SpaceX había propuesto que Starlink tendría 30.000 satélites en ocho altitudes, que van desde 328 kilómetros a 614 kilómetros.

El problema de la basura espacial

SpaceX dice que ha invertido en capacidades de propulsión avanzadas para sus satélites, por lo que el riesgo de colisión con objetos grandes se considera cero mientras los satélites sean capaces de maniobrar además de que cuando un satélite Starlink falla, SpaceX se deshace del satélite volviendo a entrar en la atmósfera de la Tierra para que se queme y se desintegre.

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