Luego de una larga sequia de 110 días sin un lanzamiento de una misión Starlink, SpaceX volvió a la carga lanzando una nueva misión Starlink, esta vez lo hizo desde la Estación de la Fuerza Espacial de Vandenberg en California, Estados Unidos; además de esto, como otra novedad de esta misión, SpaceX lanzo 51 satélites Starlink versión 1.5 los cuales son una mejora con respecto a los más de 1700 satélites versión 1.0 lanzados entre mayo de 2019 y mayo de 2021.

Sobre las 03:55 UTC, el cohete Falcon 9 B1049 despego desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4E de la Estación de la Fuerza Espacial de Vandenberg en California, Estados Unidos con la misión Starlink Grupo 2-1 donde llevo a órbita baja 51 satélites Starlink de segunda generación los cuales inician una nueva fase en la implementación de la mega constelación Starlink de SpaceX.

Con este lanzamiento, inició la segunda etapa principal del despliegue de la constelación de Internet por satélite Starlink. SpaceX había lanzado previamente 1740 satélites Starlink en más de 30 misiones, todas las cuales han sido satélites de desarrollo o satélites para el primer «caparazón» de la constelación. Las misiones anteriores de Starlink han visto la gran mayoría de satélites desplegados con una inclinación orbital de 53 grados, lo que constituye la primera capa de la constelación de Starlink. Estas satélites proporcionan cobertura entre los 55 paralelos de la Tierra.

Para construir el segundo caparazón, SpaceX ahora está desplegando satélites con una inclinación de aproximadamente 70 grados, lo que permitirá la cobertura de Starlink en las partes del norte de América, como los territorios de Canadá o Alaska, así como el norte de Europa y el sur del país. Océanos Pacífico y Atlántico.

Además de estas dos inclinaciones ya usadas por SpaceX, la compañía también lanzo unos cuantos satélites a 97,5 grados, los cuales fueron lanzados por el Falcon 9 en las misiones de viaje compartido Transporter 1 y 2, lo que permitirá a Starlink comenzar a proporcionar cobertura para las regiones polares.

Estos satélites versión 1.5 son una versión mejorada de sus antecesores con mejoras como sistemas de comunicaciones láser entre satélites los cuales le permiten extender la cobertura a altas latitudes y áreas oceánicas ya que no necesitan de una estación terrestre para comunicarse entre los satélites. También son un poco mas grandes, entre un 5% y 10%, aunque desconoce sus características como masa o medidas en esta nueva versión.

El propulsor Falcon 9 que se usó para este lanzamiento es el B1049, el más antiguo de la flota que esta activo actualmente y que completo con éxito 10 misiones y 10 aterrizajes exitosos. El Falcon 9 B1049 voló por primera vez en septiembre de 2018 cuando puso en órbita el satélite de comunicaciones canadiense Telstar 18 Vantage, luego lanzó una misión Iridium NEXT desde esta misma plataforma y finalmente ocho misiones Starlink luego de su última misión. Con este lanzamiento el Falcon 9 B1049 ha lanzado 469 satélites Starlink lo que también lo convierte en el Falcon 9 con más satélites Starlink lanzados hasta la fecha.

Luego del despegue y separación de la segunda etapa, la primera etapa B1049 aterrizo en el océano Pacifico a 639 Km de la costa en la barcaza Of Course I Still Love You la cual fue trasladada desde Florida hasta California para apoyar esta serie de misiones Starlink. Desde la misión Iridium NEXT-8 en enero de 2019, una barcaza no recuperaba un cohete desde el océano Pacifico ya que las misiones posteriores la primera etapa aterrizo en tierra.

Esta fue la misión exitosa consecutiva de SpaceX número 100, una larga y exitosa racha de lanzamientos consecutivos que inicio desde el lanzamiento de la misión Iridium NEXT-1 el 14 de enero de 2017 hasta esta misión, habiendo lanzado 97 cohetes Falcon 9 y 3 cohetes Falcon Heavy con éxito.

Por Conexión Espacial

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