Cada vez salen más comentarios sobre el retiro y fin de la Estación Espacial Internacional, desde hace unas semanas esto ya no solo es un rumor, sino que las dos agencias principales que están a cargo del laboratorio en órbita lo ha dicho, tanto Roscosmos como la NASA ya han mencionado que el final de la Estación Espacial Internacional ya está casi escrito el cual sería sobre el 2030.

Para solventar esto las dos agencias están trabajando en proyectos que garanticen la estancia en el espacio luego de que la estación espacial sea retirada, Roscosmos ha entrado en la fase de verificación y aceptación del diseño de su futura estación espacial Russian Orbital Service Station (ROSS) que de acuerdo con la información dada por la agencia el diseño de esta esta ahora mismo en evaluación antes de que el gobierno de Rusia aprueba el desarrollo. Se espera que a partir de 2024 se empiece a construir dicha estación.

Por su parte, la NASA no se queda atrás ya que hace unos días se dio a conocer la lista de empresas que están interesadas en la construcción de una o varias estaciones espaciales comerciales y/o privadas cuya construcción estaría patrocinada por la NASA con varios contratos que se otorgaran a finales del 2021. Con esta iniciativa la NASA busca ideas para darle al sector privado el protagonismo en el espacio y así crear estaciones espaciales privadas. La lista de empresas interesadas es amplia, pero tendremos que esperar unos meses para saber cuáles tendrán las mejores prestaciones para ser seleccionadas, esta es la lista de empresas ofertantes:

Dentro de las empresas que más destacan están SpaceX, Blue Origin, Boeing, Lockeed Martin, Sierra Nevada, Axiom entre otras. Axiom y Sierra Nevada son quizá las empresas que más adelantadas van en este campo, Axiom ya tiene planeado crear una estación espacial la cual para el 2028 está completa y cuyos módulos ya empezaron a ser fabricados, algunos de estos serán parte de la Estación Espacial Internacional y cuando esta se retire los módulos de Axiom se desacoplarán para que ya sea una estación espacial privada.

Aunque el retiro de la Estación Espacial Internacional está lejos, varios asesores de la industria espacial y de la NASA ya se preocupan un poco por lo que pueda suponer el retiro de la estación y es que el pasado 23 de septiembre se llevó a cabo el Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial de la NASA donde se reunieron varios funcionarios de la NASA y asesores para discutir los programas de la NASA, entre ellos la Estación Espacial Internacional, esto coincido casi con el anuncio de que la NASA ya estaría preparando los contratos para las empresas interesadas en poner una estación espacial en la órbita baja por lo cual fue tema de discusión.

Algunos de los comentarios que más se vieron fue que la NASA debe asegurarse de que las estaciones espaciales comerciales estén listas antes de que se retire la Estación Espacial Internacional para evitar una «brecha en la estación espacial» con consecuencias geopolíticas.

Esta es una de las preocupaciones más escuchadas en el panel, el hecho de que tanto Estados Unidos como las naciones que cooperan en la Estación Espacial Internacional, se queden sin este recurso espacial con lo cual tengan que pausar algunos proyectos los cuales se realizan en gran parte en la estación espacial.

Esa transición permitirá a la NASA cambiar importantes recursos financieros y de personal hacia los objetivos de la exploración. Eso incluye un período de transición de aproximadamente dos años en el que la NASA cambiará las actividades de la ISS a esas estaciones comerciales.

dijo Robyn Gatens, director del programa ISS en la sede de la NASA, en una audiencia del 21 de septiembre del subcomité espacial de la Cámara sobre el tema.

En la audiencia, otro testigo advirtió sobre las consecuencias de retirar la ISS antes de que los sucesores comerciales estén listos.

El desafío de garantizar una transición sin problemas es más urgente hoy que con el tiempo del transbordador, ya que nuestra dependencia de los activos espaciales es mucho mayor hoy y otros buscan llenar incluso la percepción de cualquier vacío.

dijo Jeffrey Manber, director ejecutivo de Nanoracks, empresa ofertante por los contratos de la NASA

Otra de las preocupaciones de Estados Unidos es China, quien ya está construyendo su estación espacial y que ya cuenta con el módulo central en órbita el cual ya fue visitado por una nave con tripulación y dos naves con carga de suministros, Jeffrey Manber comento:

No le temo a la cooperación o la competencia con China, pero no podemos permitir ni siquiera la percepción de que cederemos nuestros más de 20 años de precencia humana en el espacio a otros.

Para abordar estas preocupaciones, la NASA ya está preparando un plan de transición de la estación espacial la cual se entregan al congreso de los estados unidos en las «próximas semanas» con el cual buscan eliminar esta brecha en la cual Estados Unidos no tendría presencia en el espacio.

Con todo esto solo queda esperar unos meses para saber las empresas que se ganaran el contrato de la NASA para la construcción de una o varias estaciones espaciales y la postura del congreso para saber si la NASA podría recibir más dinero para remedir este futuro problema que le podría salir más costoso al gobierno que remediarlo desde ahora.

Por Conexión Espacial

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