OneWeb lanzo el pasado 21 de agosto a las 22:13 UTC su novena misión para su constelación de satélites con la cual planea dar servicio de internet de banda ancha y baja latencia a gran parte del mundo. El lanzamiento se hizo con el cohete ruso Soyuz 2.1b desde el sitio 31/6 en el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán. Aunque el cohete pertenece a Roscosmos y es quien lleva las tareas principales de preparación y lanzamiento de la misión, dicha misión al igual que con las anteriores ha sido administrado por Starsem, una subsidiaria de Arianespace que opera en Rusia para lanzamientos comerciales.

El despegue transcurrió con normalidad y las diferentes etapas del cohete fueron haciendo su respectivo trabajo y luego de casi 10 minutos, la etapa superior Fregat y los 34 satélites lograron la inserción orbital para que minutos después el motor S5.92 de la etapa superior se encendiera por primera vez para poder colocar los primeros dos satélites en la órbita previamente configurada. Para poder entregar todos los satélites en su respectiva orbita, la etapa debe realizar varios encendidos de su motor principal, dichos encendidos varían su duración de acuerdo a cada entrega de satélites, en total se tienen que hacer 10 encendidos del motor S5.92 para que se puedan entregar todos los satélites (sean 34 o 36 satélites).

OneWeb es una constelación de satélites con la que busca ofrecer servicios de Internet de alta velocidad a través de una constelación de satélites en órbita terrestre baja. Este es un concepto similar a la constelación Starlink de SpaceX y al Proyecto Kuiper planeado por Amazon. Con los esfuerzos que comenzaron en febrero de 2019 con la primera entrega de seis satélites en órbita.

Cada satélite se fabrica en las instalaciones de OneWeb en Merritt Island, Florida, bajo el nombre de OneWeb Satellites, una colaboración con Airbus Defence and Space. Los satélites individuales de 147 kg están equipados con una antena de banda Ku, lo que permite velocidades de hasta 50 Mbps para servicios terrestres, aéreos y marítimos. Con una tasa de producción de dos por día, los satélites se transportan por aire en lotes de 34 o 36 a los sitios de lanzamiento en Rusia.

La compañía anunciaba en su cuenta de Twitter días antes del lanzamiento que ya se habían construido 300 satélites One Web en sus instalaciones de Florida y que ya se acercaban a la mitad de la cantidad de satélites necesarios para su constelación. De este mismo modo la compañía espera lanzar 648 satélites y así completar su constelación de satélites, esta cantidad es muy baja si la comparamos con la cantidad de satélites Starlink que planea lanzar SpaceX, dada las características de los propios satélites, la órbita operacional y la constelación, 648 satélites son suficientes para cubrir la demanda de OneWeb.

Por Conexión Espacial

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