El cohete más poderoso del mundo sigue ganando contratos, por el momento solo ha lanzado 3 misiones y la escases sin lanzamientos viene de 2019, sin embargo, SpaceX ha ganado un nuevo contrato para lanzar su cohete Falcon Heavy, la NASA le ha pagado $ 152.5 millones a SpaceX, para que lance el satélite de mapeo meteorológico GOES-U.

La misión GOES-U está prevista para ser lanzada en abril de 2024 desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida. GOES-U es el cuarto y último satélite de la serie GOES-R de satélites meteorológicos geoestacionarios operados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). La serie GOES-R es un esfuerzo conjunto entre la NASA y NOAA e incluye GOES-R, GOES-S, GOES-T y GOES-U. La serie GOES-R extenderá la disponibilidad del sistema de satélites ambientales operacionales geoestacionarios (GOES) hasta 2036. El satélite será construido por Lockheed Martin, basado en la plataforma A2100.

Muchos de los componentes del GOES-U están en desarrollo, mientras que algunos se han completado y se están probando. El instrumento EXIS completó las pruebas de vacío térmico para garantizar que pueda soportar las temperaturas extremas de frío y calor del espacio, mientras que el GOES-U ABI se encuentra actualmente en pruebas de vacío térmico. Tres de los componentes del GOES-U SEISS están completos, así como el brazo del magnetómetro. SUVI se está preparando para las pruebas ambientales y GLM se encuentra en la etapa de desarrollo.

Con este contrato, el Falcon Heavy suma 11 misiones para lanzar las cuales estan programadas para ser lanzadas entre octubre de 2021 y el 2026, dentro de las misiones mas importantes del Falcon Heavy estan: Psyche en 2022, Griffin Mission One en 2023, Gateway PPE & HALO en 2024 y Europa Clipper en 2024.

Por Conexión Espacial

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