La NASA comenzó las pruebas de vuelo del avión de despegue y aterrizaje vertical totalmente eléctrico (eVTOL) de Joby Aviation este lunes como parte de la Campaña Nacional de Movilidad Aérea Avanzada (AAM) de la agencia. Esta prueba se llevará a cabo hasta el viernes 10 de septiembre en la Base de Vuelo Eléctrica de Joby, al sur de California.

AAM es un sistema de aviación que abarca el desarrollo y despliegue de la aviación de formas innovadoras que no se ven normalmente en la actualidad. La Campaña Nacional AAM es administrada por el proyecto de Movilidad Aérea Avanzada de la NASA, que planea ser un catalizador comunitario para desarrollar y validar conceptos y soluciones a nivel de sistema para AAM. El proyecto AAM es parte de la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica de la agencia.

Esta es la primera vez que la NASA probará un avión eVTOL como parte de una extensa campaña de pruebas donde busca probar, verificar y certificar este tipo de vehículos y todos sus sistemas abordo. En el futuro, los aviones eVTOL podrían servir como taxis aéreos para mover personas, mercancía, transporte médico y muchos usos más.

El objetivo de la NASA con esta primera fase de pruebas, es recopilar datos acústicos y de rendimiento de los vehículos para su uso en el modelado y simulación de conceptos futuros del espacio aéreo. Esta prueba ayudará a identificar brechas en las regulaciones y políticas actuales de la Administración Federal de Aviación (FAA) para ayudar a incorporar aeronaves AAM en el Sistema Nacional del Espacio Aéreo. Esta campaña de pruebas iniciara en la Base de Vuelo Eléctrica de Joby, al sur de California pero se extenderá por todo Estados Unidos a medida que el vehículo es más seguro y tiene un historial de pruebas más extenso.

“La Prueba de Desarrollo de la Campaña Nacional es un paso estratégico importante en los objetivos de la NASA para acelerar la línea de tiempo de la industria AAM”, dijo Davis Hackenberg, gerente de integración de la misión AAM de la NASA.

Durante esta ronda de pruebas, la NASA recopilará datos del avión eVTOL de Joby, que está destinado a servir como un servicio comercial de pasajeros en el futuro. El análisis de esos datos prepara a la Campaña Nacional de la AAM para ejecutar el primer conjunto de pruebas de campaña, conocido como NC-1, programado para 2022, con escenarios de vuelo más complejos y otros vehículos de la industria.

A medida que el avión Joby vuela en escenarios de prueba planificados, el equipo de la NASA recopilará información sobre cómo se mueve el vehículo, cómo suena y cómo se comunica el vehículo con los controladores. El equipo desplegará la instalación de acústica móvil y construirá una matriz de más de 50 micrófonos para medir el perfil acústico de la aeronave de Joby en diferentes fases de vuelo.

Otro elemento de las pruebas incluye asegurarse de que los rangos externos que participan en NC-1 cumplan con los protocolos para pruebas futuras al establecer una línea de base para participar. El equipo también probará los procesos de aeronavegabilidad y seguridad de vuelo de la NASA para aprobar a los participantes para volar en la campaña.

Cuando esté completamente integrado en el espacio aéreo nacional, AAM proporcionará un sistema eficiente y asequible para el transporte de pasajeros y carga, y otras aplicaciones de interés público. Este sistema podría incluir aviones como drones de entrega de paquetes, taxis aéreos y vehículos de transporte médico.

Joby, que planea lanzar su primer servicio de taxi aéreo en 2024, y otras compañías de eVTOL, como Volocopter y Lilium , esperan finalmente obtener la certificación FAA, pero ese proceso probablemente llevará mucho tiempo. Algunos expertos dijeron que la FAA podría tardar hasta cinco años o más en otorgar la certificación a una empresa eVTOL.

Por Conexión Espacial

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