FALCO 9 AIR

El Falcon 9 Air habría sido un vehículo de lanzamiento de múltiples etapas lanzado desde el aire en desarrollo por SpaceX en 2011-2012. El Falcon 9 Air iba a ser llevado a la posición de lanzamiento y a la altitud de lanzamiento por un avión portador Stratolaunch Systems, el avión más grande del mundo por envergadura. La carga útil a la órbita terrestre baja se proyectó en 6.100 kg. Se planeó que la propulsión del cohete fuera proporcionada por cuatro motores de cohete Merlin 1D, motores que también se utilizarían en el Falcon 9 v1.1 a partir de 2013, y también en el Falcon Heavy en 2014. El primer vuelo desde el aire para este cohete se planeó teóricamente para 2016.

En diciembre de 2011, Stratolaunch Systems anunció que contrataría a SpaceX para desarrollar un vehículo de lanzamiento de múltiples etapas lanzado desde el aire, como un derivado de la tecnología Falcon 9, llamado Falcon 9 Air, como parte del proyecto Stratolaunch. Como se concibió inicialmente con el vehículo de lanzamiento SpaceX Falcon 9 Air (F9A), Stratolaunch inicialmente colocaría satélites de hasta 6.100 kg en la órbita terrestre baja; y una vez establecido como un sistema confiable, anunció que exploraría una versión calificada para humanos. El sistema puede despegar desde aeródromos con una longitud mínima de 3.700 m, y se propuso que el avión portaaviones F9A viajara a un punto de lanzamiento a una distancia de hasta 2.200 km del aeródromo y vuele a una altitud de lanzamiento de 9.100 m.

Un mes después del anuncio inicial, Stratolaunch confirmó que la primera etapa del vehículo de lanzamiento F9A tendría solo cuatro motores, no los cinco que se mostraron en el video de la misión en diciembre, y que serían motores SpaceX Merlin 1D.

A medida que avanzaba el programa de desarrollo de Stratolaunch, quedó claro que Stratolaunch y el integrador de sistemas, Dynetics, querían modificaciones en el diseño básico del vehículo de lanzamiento de SpaceX y que SpaceX consideraba que no eran estratégicas para la dirección en la que estaban haciendo crecer la empresa. Estos incluyeron modificaciones solicitadas al vehículo de lanzamiento para agregar lomos.

El desarrollo cesó en el cuarto trimestre de 2012, cuando SpaceX y Stratolaunch “acordaron amistosamente terminar relación contractual porque el diseño del vehículo de lanzamiento Stratolaunch había diferido significativamente del vehículo derivado de Falcon previsto por SpaceX y no encaja bien con SpaceX”

En mayo de 2013, el Falcon 9 Air finalmente fue reemplazado en el plan de desarrollo por el cohete de lanzamiento aéreo Orbital Sciences Pegasus II.

concepto retirado