La NASA y ULA han lanzado el satélite de observación de la Tierra Landsat 9 este 27 de septiembre a las 18:12 UTC desde la plataforma SLC-3E en la Estación de la Fuerza Espacial de Vandenberg en California. El satélite que ayudara al mundo para ver los cambios que sufre se une a la flota de satélites del LandSat Program de la NASA.

Landsat 9 extenderá el registro de imágenes terrestres del programa Landsat a 50 años más. El programa Landsat de la NASA ha proporcionado mediciones globales precisas de 30 metros de resolución multiespectrales de la cobertura terrestre de la Tierra desde 1972 creando un archivo de acceso gratuito a más de seis millones de imágenes de satélite. Con datos de los satélites Landsat, los ecologistas han rastreado la deforestación en América del Sur, los administradores del agua han monitoreado el riego de las tierras agrícolas en el oeste estadounidense y los investigadores han observado el crecimiento de ciudades en todo el mundo.

El 25 de octubre de 2015 la NASA otorgo un contrato a Orbital Sciences Corporation (Orbital ATK) para la construcción del satélite Landsat 9 bajo el contrato Rapid Spacecraft Acquisition III (Rapid III). Con este contrato la NASA le pago $ 129,9 millones a Orbital ARK para diseñar y fabricar el satélite. El contrato Rapid III proporciona un medio rápido y flexible para adquirir naves espaciales en apoyo de los objetivos de desarrollo científico y tecnológico de la NASA y otras agencias del gobierno federal.

Landsat 9 es una piedra angular del programa de imágenes de tierras sostenibles (SLI) de varios satélites y décadas de nuestra nación. SLI es una asociación del Servicio Geológico de los Estados Unidos y la NASA (USGS) para desarrollar, lanzar y operar un sistema espacial que proporcionará a los investigadores y otros usuarios mediciones de imágenes terrestres continuas, globales y de alta calidad. Estos datos son compatibles con el registro Landsat de 44 años y evolucionarán mediante la introducción de nuevas tecnologías de sensores y sistemas. Orbital ATK ha sido el responsable del lanzamiento de los satélites Landsat 4 en 1982, Landsat 5 en 1982 y Landsat 8 en 2013. Luego del lanzamiento del satélite Landsat-9 este entrara en operación para unirse a los satélites Landsat 7 y Landsat 8 los cuales aún siguen operando.

Luego de la adjudicación del contrato y puesta en marcha en la construcción del satélite la NASA selecciono a ULA para proporcionar el servicio de lanzamiento de la misión Landsat 9. El costo total para la NASA para lanzar Landsat 9 es de aproximadamente $ 153.8 millones, que incluye el servicio de lanzamiento y otros costos relacionados con la misión. Para el lanzamiento la NASA selecciono el cohete Atlas V en su variante 401.

En enero de 2019 las operaciones de construcción del satélite y sus instrumentos científicos se completó y así poder llevar el satélite a la fase de verificación estructural antes del lanzamiento

El lanzamiento tuvo varios retrasos debido a varios factores, dicho lanzamiento está previsto para el 16 de septiembre el cual se tuvo que retrasar debido a la escasez de oxígeno liquido en Estados Unidos como consecuencia en el aumento de los casos de COVID-19 en el país. Con este retraso el lanzamiento se reprogramo para el 23 de septiembre, pero una semana ULA volvió a notificar el retraso de la misión, para esta ocasión el retraso fue generado por el mal clima de California dando como fecha de lanzamiento el 27 de septiembre.

Perfil del lanzamiento del cohete Atlas V.

Para esta misión el satélite principal a lanzar era el Landsat-9 pero además de este había 4 cargas útiles secundarias las cuales son 4 cubesats como parte de la misión ELaNa-34 (Educational Launch of Nanosatellites) de la NASA. Algunas de las cargas conocidas que fueron lanzadas son:

CUPID

El CuPID (Cusp Plasma Imaging Detector) es una misión científica CubeSat 6U diseñada para responder preguntas fundamentales en la física del plasma y el clima espacial. El proyecto es una colaboración entre la Universidad de Boston, la Universidad de Drexel, el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, la Universidad Johns Hopkins, Merrimack College, Adcole Maryland Aerospace, Aerospace Corporation y la Universidad de Alaska, Fairbanks.

CUTE

El CUTE (Colorado Ultraviolet Transit Experiment) es una misión CubeSat 6U de la Universidad de Colorado, Boulder, es una investigación científica para estudiar las propiedades atmosféricas de los planetas que orbitan otras estrellas.

CESIUM SATELLITE 1, 2

Cesium Mission 1 (CM1), que consta de Cesium Satellite 1 y 2 , es la primera misión de CesiumAstro para lanzar y operar su propio hardware en el espacio. CM1 proporciona una plataforma en órbita que consta de dos satélites para experimentos de clientes que amplían los límites de la comunicación por satélite pequeño. Además, le da a Cesium la capacidad de demostrar características avanzadas de nuestra tecnología, como la conmutación dinámica de formas de onda y la optimización dinámica de enlaces. Con el lanzamiento de la Misión 1, Cesium contará con un completo sistema comercial de comunicaciones de matriz en fase, así como un enlace entre satélites en LEO.

Por Conexión Espacial

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